Notas Técnicas de ECHO son publicaciones que tratan específicamente a un tema importante para aquellos que trabajan en los trópicos y subtrópicos. Nuestro material es escrito por funcionarios de ECHO y escritores ajenos, los cuales tienen experiencia y conocimientos con la técnica. Estos documentos están disponibles de forma gratuita y ¡esperamos que sean valerosos para su biblioteca de recursos en el desarrollo de agricultura!

93 Contenido (Mostrando Ediciones 75 - 66) |

TN #75 Carbón Biológico – Un Hogar Orgánico para Microbios del Suelo - 1/6/2013

Rick Burnette escribió un artículo para la Edición 6 (julio de 2010) de las Notas de ECHO Asia, con título “Charcoal Production in 200-Liter Horizontal Drum Kilns” (Producción de Carbón en Hornos de Barriles Horizontales de 200 litros). Mi artículo nos lleva un paso más adelante en el proceso de la carbonización, explorando el mundo re-emergente del carbón biológico. El carbón biológico es una forma de carbón, producido por el proceso de pirolisis de un rango amplio de forrajes. Básicamente, cualquiera materia orgánica puede servir para la carbonización, pero los desechos de la agricultura y de la silvicultura son usados más comúnmente debido al volumen disponible. El carbón biológico es diferente del carbón primariamente por su uso principal; en vez de usarlo como combustible, primariamente se usa para mejorar suelos (aumentando su fertilidad) y para la secuestración de carbón (reduciendo la cantidad de CO2 soltado a la atmósfera).

El carbón biológico ha recibido mucho interés en todo el mundo en los últimos años, especialmente tomando en cuenta la subida de demanda para cultivos de alimentos y combustibles, y los debates sobre maneras de retardar radicalmente el cambio climático. Con voces fuertes a los dos lados del debate – es decir, a favor y en contra de la producción amplia y la aplicación del carbón biológico – me gustaría volver al comienzo de la historia, con la esperanza de poner todo en perspectiva.

TN #74 Agriculture Components for Small Institutions - 1/1/2013

The ECHO Asia Regional Office receives frequent inquiries from small organizations seeking input and other assistance related to their agricultural initiatives, including questions such as the following:

  • How many acres would it take to grow enough food (other than rice) to feed 38 people year round?
  • What crops are most likely to be grown for that purpose?
  • How would you quantify the amount of labor that such an endeavor would require?

Essentially, many inquirers are asking, “How realistic is it to combine agricultural components into small institutions, and are there any examples of effective efforts?”

This technical document goes through how to approach answers, proposes some potential benificial practice and shares lessons learned.

What’s Inside:

  • An Effective Farm for Children
  • Realistic Expectations at Suan Aden
  • Good Management – Clear Priorities
  • Lessons Learned
  • Agricultural Options for Institutions with Land Constraints
  • Outreach Potential

TN #73 Lablab (Lablab purpureus) New Staple Crop for the Sudano Sahel - 20/1/2013

About 98% of agricultural production in the Sudano Sahelian region of West and Central Africa is based on rainfed crops. With a mean annual rainfall of 300 to 800 mm/year, the number of staple crops is very limited. It includes two grain crops: pearl millet (Pennisetum glaucum) for sandy soils and grain sorghum (Sorghum bicolor) for heavier soils. (Corn is grown in high rainfall regions.) Two pulses are also produced: cowpeas (Vigna unguiculata) and groundnuts (Arachis hypogaea).

All five crop species are sown at the beginning of the rainy season and harvested three to four months later. Average yields of these crops are only 20% of potential for three main reasons:

  1. The very low fertility of Sudano Sahelian soils combined with the fact that farmers do not add chemical fertilizers
  2. Sporadic rainfall and frequent droughts
  3. Diseases and pests that attack these crops

In the Sudano Sahel, an agro-pastoral system is practiced. The relative importance of the livestock component increases as we advance to regions of lower rainfall. Animal feed production is a very important component of the production system. It is provided by the hay produced from cowpeas and groundnut stems, and by sorghum and millet straw.

TN #72 Cultivar en pendiente sin perder suelo - 1/1/2012

El Asia compone menos que la tercera parte (30%) de toda la tierra del mundo pero sostiene más que la mitad (56%) de la población mundial. Además, el promedio de la densidad poblacional del Asia se vuelve problema significativo a largo plazo cuando se considera la producción de comida. Algunos países en el Asia tienen densidad poblacional de hasta 8 personas por hectárea. Adicionalmente, la Organización de Comida y Agricultura (FAO) de las Naciones Unidas predice que el mundo tendrá que doblar su producción de comida hasta el año 2030 para dar de comer a su población creciente. Sin embargo, el Asia, en comparación a lo demás del mundo, tiene muy poca tierra adecuada para cultivación que no haya sido explotada.

Para complicar el problema, mucha de la tierra bajo cultivación actual en el Asia se ha clasificado como degradada o sujeto a erosión moderada a severa. Según la FAO, muchos países asiáticos ahora tienen un 20% o más de sus tierras consideradas “degradadas,” con algunos países llegando al 50%.

En Esta Nota:

  • El problema: La deforestación lleva a la erosión de suelos
  • Introducción a SALT
  • Los diez pasos de SALT
  • Ventajas de la cultivación SALT
  • Conclusión

TN #71 FFF: Fundamentos de Agricultura - 1/1/2012

Dawn Berkelaar, junto con el Dr. Martin Price y Danny Blank, presentaron este sistema agrícola en EDN 98. En
ese momento, la técnica se conocía como “Sembrando a la manera de Dios” (Farming God’s Way-FGW). Posteriormente,
el nombre fue cambiado a “Fundamentos de agricultura” (Foundations for Farming, FFF); sin embargo,
continúa promoviéndose también como FGW. Los URL en Internet de FGW y FFF con enlaces a muchos mayores
detalles se mencionan en la conclusión de esta sección. El artículo de EDN 98 se resume aquí utilizando el nombre
FFF”.

TN #70 Water Harvesting through Sand Dams - 1/1/2011

A sand dam is a reinforced concrete wall built across a seasonal river to hold underground water in sand (see above photo of Nzaaya Muisyo sand dam, Eastern province, Kenya). It is initially built one meter high and up to 90 meters across. During the heavy and erratic seasonal rains, the water and silt flow over the dam while the heavier sand settles to the bottom. Over one to three seasons of rain, the dam fills up with sand which acts as a storage tank for water. In good quality sand, the sand dam volume is approximately 35% water (Beimers et al., 2001). Most of this water does not evaporate as it is protected by the sand. Evaporation decreases by 90% at 60 cm below the surface (Borst et al., 2006). 

The sand dam is always built on bed rock. A natural aquifer is formed under the sand as water accumulates. Often there is already an aquifer present and the sand dam simply increases the water in it. Over time, the aquifer increases in size and the water table of the surrounding area rises. 

What’s Inside: 

  • What is a Sand Dam? 
  • Where Does the Water Come From? 
  • Where and When is it Best to Build? 
  • What Permits do I Need? 
  • How is a Sand Dam Designed, Constructed, and Maintained? 
  • Terracing around Sand Dams 

TN #69 Tree Gardening - 1/1/2011

Lack of food security is one of the biggest challenges that Central Africans face each day as they toil in their gardens, trying to produce enough food to simply feed their families and afford other expenses in life such as health care or schooling for their children. 

Main factors limiting production include trees, and the lack of means to renew farming supplies. But the fact of the matter is this: how well Central Africans’ gardens do determines how well they will survive.  In order to combat this form of poverty, we have found one major principle Central Africans can practice that we believe will improve their chances of survival—and that is simply to practice “diversity,” both in what they eat and in what they grow.  

Diversity in the diet helps to guarantee enough nutrients from each of the three major food groups of protein, fat and carbohydrate (energy), as well as the vitamins and minerals that are necessary to achieve healthy bodies and strong minds.  

A diverse agricultural system must be established to ensure that the proper foods are available for a family to eat.  Over the decades that we have served here in Central Africa, we have found that a type of agroforestry system known as “tree gardening” has been the most successful way to promote this kind of diversity. Education, via seminars, has been the method for sharing information on this kind of system, along with demonstrations and visits to Gamboula’s Garden of Eden where we have planted over 500 different kinds of fruit and other useful trees and vines.  Eden is also the hub of the agroforestry part of our ministry; the agroforestry staff go out to villages (over 100 villages were visited over a 10 year period prior to the writing of this document in 2011) to train local farmers interested in establishing agroforestry cooperatives and in planting tree gardens.  Our ministries here in Africa have been based on learning new ways to raise nutritious foods from both annual crops and tree crops, and then teaching others about them. 

What’s Inside:

  • Introduction
  • What is Tree Gardening?
  • Establishing a Tree Garden
     

TN #68 Presentación de Nuevo Cultivo Frutal - 20/1/2011

Durante más de 30 años hemos trabajando con pequeños productores en África Central, hemos disfrutado de la maravillosa exuberancia de sus bosques, sabanas y ríos. Además, hemos tenido el privilegio de poder conocer algunos de los variados grupos de poblaciones, con sus distintas culturas e idiomas, de la República Democrática del Congo (RDC), la República Centroafricana (RCA) y Camerún.

Pero, a pesar del paraíso tropical, la vida en África Central es dura. La mayoría de los centroafricanos dependen de sus propios campos y hortalizas para sobrevivir. Aunque son muy buenos productores y trabajan duro para sobrevivir, la agricultura de supervivencia siempre ha sido un reto difícil y que consume mucho tiempo. Cualquier cambio que se quiera realizar en sus métodos agrícolas que requiera un financiamiento o tiempo extra es virtualmente
imposible.

No obstante el hecho de que la seguridad alimentaria es la principal preocupación para casi todos los centroafricanos, en general no pueden alcanzarla. La desnutrición y los problemas de salud son entonces un resultado inevitable. Un estudio desarrollado por Médicos Sin Fronteras en nuestro hospital en Gamboula, RCS, confirmó esta situación. Los resultados mostraron que entre un 8% y un 12% de los niños menores de cinco años de edad en el área estaban gravemente desnutridos. Esta situación de crisis merece la atención de la comunidad tanto local como internacional. Al trabajar juntos se pueden encontrar soluciones apropiadas al problema. La introducción de nuevos cultivos brinda un potencial para facilitar dichas soluciones.

TN #67 Farmers' Seed Fairs - 1/1/2011

Con frecuencia los productores preguntaban por semilla, pero nosotros no estábamos plenamente seguros de qué esperar cuando sugerimos a la asociación de productores en Nampula, Mozambique, que organizaran una feria en la que los miembros pudieran reunirse e intercambiar semilla. Tal vez sólo estaban interesados en variedades “mejoradas”.

Sin embargo, cuando llegamos al lugar donde se celebraría la feria, estaba claro que los productores habían captado la idea. Habían construido techos temporales con pasto y la escena rebosaba de actividad. Había canciones, bailes y otras actividades. Se exhibían muchas semillas en las esterillas de junco —muchas más de las que los productores usualmente dicen que producen cuando se les pregunta qué siembran (maíz, yuca, caupí, maní y arroz). Virtualmente todo el material se intercambió.

TN #66 Vermiculture Basics & Vermicompost - 1/8/2010

Worm or vermiculture is a useful technique for recycling kitchen and livestock wastes into a rich organic fertilizer, for producing high-protein feed for poultry and initiating a lucrative business selling worms and worm castings for the small farm. Worms are invaluable partners in building the soil in your garden, be it a kitchen or dooryard garden or a large market garden.

In the garden, healthy soil is essential for the production of healthy crops, and healthy soil requires a good quantity of organic matter. Organic matter can be added to the soil from a number of sources (See ECHO Tech Notes, Compost and Mulch for Healthy Soil, Green Manure Cover Crops and Soil Fertility) It is essentially comprised of decomposed plant and animal wastes, and these wastes are ideal for feeding and maintaining the “living” or biological portion of the soil and giving it good “health.”