Notas Técnicas de ECHO son publicaciones que tratan específicamente a un tema importante para aquellos que trabajan en los trópicos y subtrópicos. Nuestro material es escrito por funcionarios de ECHO y escritores ajenos, los cuales tienen experiencia y conocimientos con la técnica. Estos documentos están disponibles de forma gratuita y ¡esperamos que sean valerosos para su biblioteca de recursos en el desarrollo de agricultura!

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TN #85 Briquette Presses for Alternate Fuel Use - 1/1/2000

Briquettes made from materials that cost little or no money to obtain, such as old newspaper or unutilized plant waste, can be a cost-effective alternate fuel to charcoal or firewood.  This could alleviate the harsh pressures put on many forests for providing enough fuel energy to meet people’s needs.  At the same time, it could prevent the wastage of materials that still have value, so they will not be ‘thrown away’, discarded as litter, or left to rot. Many different methods and technologies exist for pressing briquettes, each with its own unique advantages and disadvantages.  This document describes the process of making briquettes and two designs for briquette presses.

What’s Inside:

  • Introduction
  • The Briquette Process
  • Bottle Jack Briquette Press
  • Lever Arm Briquette Press

TN #84 Conociendo los suelos afectados por sales - 17/8/2016

Los productores y hortelanos en las regiones semi-áridas y áridas del mundo enfrentan dos problemas asociados pero separados  que limitan los cultivos que pueden sembrar y su rendimiento.  El problema subyacente es la falta de las lluvias necesarias para la siembra de las plantas.  El segundo es la acumulación de sales en la zona radicular.  Los dos están interrelacionados pero no necesariamente ocurren al mismo tiempo.

Las platas necesitan de cierta cantidad de sales solubles, pero el exceso de sales en la zona radicular reduce el crecimiento de la planta al alterar la absorción de agua.  Cuando el contenido de sales en el agua del suelo es mayor que la  contenida en el agua de las células de la planta, las raíces no pueden absorber el agua del suelo.  Pueden incluso hasta perder agua hacia el suelo.  El exceso de sales en el suelo puede también causar toxicidades por iones específicos o desequilibrios. En algunos casos, la cura para estos problemas es simplemente mejorar el drenaje.  Sin embargo, los problemas de salinidad a menudo son más complejos y requieren de un manejo apropiado de suelos así como también del uso de cultivos tolerantes a sales.

Contenido:

  • Introducción 
  • Formación de suelos afectados por sales 
  • Recuperación de suelos  
  • Manejo de suelos  
  • Manejo de plantas  
  • Medición de la salinidad de los suelos

TN #83 Extensión de Agricultura con Trabajadores a Nivel de Comunidad: Lecciones y Prácticas de Programas Comunitarios de Salud y Salud de Animales - 4/11/2015

El aprendizaje activo y el intercambio de conocimientos son claves para la adopción de innovaciones beneficiosas por agricultores. Programas de trabajadores comunitarios de salud (TCS) y trabajadores comunitarios de salud de animales (TCSA) han resultado en un cuerpo amplio de conocimientos sobre extensión, mucho del cual es aplicable a los esfuerzos dirigidos hacia agricultores de pequeña escala. Tomado de la literatura sobre estos programas, este documento captura lecciones y prácticas claves relevantes  al desarrollo, implementación, y sostenibilidad de los esfuerzos eficaces de extensión de agricultura comunitaria. El objetivo de este documento es informar y reforzar programas de extensión de agricultura que proveen servicios a través de trabajadores a nivel de comunidad.

TN #82 SICA, El Sistema Intensificado de Cultivo de Arroz: Menos Puede Ser Más - 21/9/2015

El Sistema Intensificado de Cultivo de Arroz (SICA) es un método de cultivar el arroz que produce las cosechas bastante más fructíferas con la siembra de muchas menos plantas de semillero y el uso de menos aportes que cualquier método tradicional (p.ej., la inundación) o más “moderno” (usar el fertilizante o agroquímicos). Este enfoque involucra usar varias prácticas para administrar las plantas, el suelo, el agua, y los nutrientes. SICA ha tenido éxito por estar usado en varios países y ha sido promovido extensivamente por el Dr. Norman Uphoff con la Universidad de Cornell.

Nota Técnica #81: Introducción a Cultivos de Raíces Comestibles Tropicales - 16/2/2015

Cultivos de raíces y tubérculos tropicales se consumen como comida diaria en partes de los trópicos y se deben considerar por su potencial de rendir bastante en un espacio pequeño. Proveen opciones valerosas para producir alimentos en condiciones difíciles. Casava y taro, por ejemplo, son elecciones excelentes para áreas dispuestos a sequías o lugares pantanosos, respectivamente. En este documento, se comparan los cultivos de raíces tropicales para empoderar a la gente reconocerlos y apreciarlos y para familiarizar a los lectores con sus fortalezas y debilidades en ambientes tropicales diferentes. Aunque los cultivos de raíces tropicales parecen inicialmente ser muy similares en sus usos, tienen diferencias importantes.

TN #80 Ferias de Semillas: Fomentando Intercambio Local de Semillas para Apoyar la Biodiversidad Regional - 1/6/2014

Cuando encuentras una variedad de un cultivo especialmente prometedor en tu área, ¿cómo puedes ayudar a otros agricultores a intentar con la variedad? Si un agricultor le da 30 semillas de una variedad excepcional, ¿cómo las puede distribuir? ¿Cómo fluyen las semillas adentro de y entre las comunidades donde trabaja usted?

En este artículo, compartimos la experiencia que tuvo ECHO Asia ayudando con cuatro ferias de semillas bastante diferentes. También destacamos componentes importantes de una feria de semillas, para que aprenda de nuestra experiencia si le interesa a su organización ser anfitrión de una feria.

Una actividad importante de muchos socios en la red de ECHO es apoyar a los agricultores en encontrar, probar, y distribuir variedades de plantas que crecen bien bajo condiciones locales. Los cultivos y variedades que pueden producir de manera confiable con ingresos disponibles son esenciales para los agricultores de pequeña escala. La mayoría de los agricultores en la red de ECHO producen y almacenen muchas de sus semillas para la plantación, y algunos están en una época de transición usando semillas comerciales para ciertos cultivos. Entender el acceso de agricultor a semillas, reservas, y prácticas es una parte crítica de mejorar los sistemas locales de agricultura.

TN #79 Nutrient Quantity vs Access - 1/1/2014

In order to achieve high levels of agricultural productivity in the tropics at the lowest possible economic and ecological costs, we need to properly understand the relationship between nutrients in the soil and crop productivity. For this to happen, the current understanding needs to change. The conventional view of the relationship between soil nutrients and crop productivity in the tropics is leading to both damaging agricultural policies and inefficient and damaging farm-level practices. There is no need to use the huge quantities of chemical fertilizers that are so often recommended. In fact, often times the use of such fertilizers is unnecessary, expensive and harmful to the environment, especially because farmers often stop using organic matter when they use chemical fertilizers.

Much of the theory described here was originally developed by Drs. Artur and Ana Primavesi. For a much more in-depth analysis of the chemical and biological issues described in this article, the best book at present is Ana Primavesi’s The Ecological Management of the Soil (available in Spanish and Portuguese). This article will discuss the conventional concept of soil fertility and some of its shortcomings; a new conception of soil fertility; and how the new theory can be put into practice.

TN #78 Zai Pit System - 1/1/2013

“Zai” is a term that farmers in northern Burkina Faso use to refer to small planting pits that typically measure 20-30 cm in width, are 10-20 cm deep and spaced 60-80 cm apart.  In the Tahoua region of Niger, the haussa word “tassa” is used. English terms used to decribe zai pits include “planting pockets”, “planting basins”, “micro pits” and “small water harvesting pits.” Seeds are sown into the pits after filling them with one to three handfuls of organic material such as manure, compost, or dry plant biomass. The following quotes provide further detail.

What’s Inside:

  • Introduction
  • Historical background
  • Technical Details
  • How to optimize the zai system
  • Other plant basin systems
  • References

TN #77 An Introduction to Wood Vinegar - 1/8/2013

Prakrit Khamduangdao was looking for an alternative to agricultural chemicals to control pests in his vegetable farm. However, he was not completely satisfied with various botanical pest control measures being promoted in northern Thailand. He reports that even though certain natural insect repellents were beneficial, their effects were too limited. Additionally, finding adequate amounts of necessary raw plant materials and processing them into sprays was laborious and time consuming.

When Mr. Prakrit first heard about wood vinegar in 2000 he was intrigued. Compelled by the idea of a natural by-product of charcoal production that can control pests and diseases of crops, he bought his first bottle. Having used the product, Mr. Prakrit was pleased with the ease of mixing and application. Ultimately, after observing much fewer insect pests and fungal diseases on his crops, he became convinced of the effectiveness of wood vinegar.

TN #76 Producción de Carbón en Hornos de Barril Horizontal de 200 litros - 5/2/2016

Hasta hace poco, la leña no era apreciada en el norte de Tailandia. Con bosques grandes llenos de muchos tipos de árboles, familias en las tierras altas podían escoger la madera que usaban para leña en la cocina.

Sin embargo, en años recientes, más y más comunidades están encontrándose con acceso más restringido a los productos de los bosques debido al establecimiento de parques nacionales. En muchas áreas, la deforestación causada por actividades de agricultura, como el acercamiento de plantaciones grandes, también está resultando en la disminución del acceso a la leña.

En comunidades de las tierras altas, tipos comerciales de combustibles para la cocina como el gas natural no son fácilmente accesibles ni económicos. Con opciones limitadas, las comunidades y organizaciones de desarrollo han empezado a considerar combustibles alternativos.