Cowpea, Black Eyed Pea, Crowder, Cream Or Conch

Vigna unguiculata subsp. unguiculata
Fabaceae o Leguminosae


Origen

Una arveja silvestre que es muy similar a esta variedad cultivada es nativa de África central y con muy pocas diferencias ahora se cultiva en todo el mundo donde las temperaturas son moderadas.

Usos

De las más de 185 plantas leguminosas comidas por los humanos como hojas verdes, los caupís son los más comunes. Hasta sus hojas en forma secada retienen muchos nutrientes. Las vainas tiernas, semillas maduras verdes, y semillas secas también se comen. Como un cultivo multiuso para animales, se consume como heno, pastoreo, lianas secas, y vainas. El follaje se usa como estiércol verde, y su crecimiento rápido la hace una planta eficaz en el control de erosión.

Cultivo

El caupí prospera mejor en climas cálidos y sobrevive algo de sequía e incluso un poco de sombra. No es escogedora para tipos de suelo, y prospera donde el suelo tiene buen drenaje, inoculación apropiada, y presencia moderada de cal. Si los caupís son nuevos en la parcela, la semilla debe ser cubierta con suelo de una parcela donde previamente fueron cultivados o con inoculante bacteriano comprado, que vivirá en las raíces de los caupís permitiéndoles utilizar el nitrógeno del aire. Si se cultivan para heno o ensilaje, hay ventaja cuando se combina con sorgo, kaffirs, grama de Sudan, grama Johnson, soya, o mijo. Si se cultiva en combinación con otro cultivo, la calidad y balance de nutrientes del forraje mezclado es mejor que con cualquier cultivo solo. El heno mezclado se cura y se maneja bien. Cultivar caupís en una parcela en combinación con maíz resulta en ensilaje excelente. Para remendar suelos a veces se planta caupís cuando se cultiva maíz por última vez.

La cosecha y producción de semillas

Cuando un frijol seco es el producto deseado, el caupí puede ser cosechado cuando la mayoría de las vainas se han secado. Se arrancan las plantas a mano, se dejan en la sombra para secar hasta que todas las vainas estén cafés, y entonces se golpean en una carpa para soltar las semillas. También se puede cosechar mecánicamente. Los caupís se mantienen en almacenamiento durante cinco años si están frescos y secos.

Plagas y Enfermedades

Nematodos de raíz son muy destructivos para los caupís y prosperan en los mismos suelos donde se cultivan los caupís.  Se ha dependido de bromuro de metilo como fumigante eficaz de suelo pero se está removiendo del mercado comercial por su peligro de inhalación por los humanos. Cruzar variedades resistentes parece ser la mejor opción para reducir pérdidas.

Cocina y Nutrición

Gente en todo el mundo come las hojas tiernas como espinacas y las vainas tiernas como judías. Los caupís secos pueden ser molidos en una harina rica en proteínas. Hay que remojar caupís secos durante una noche para después tapar y cocer y dejar enfriar. En ambos casos los caupís deben ser drenados, lavados, y se debe botar el agua de remojo. Entonces se los puede agregar a muchos platos, combinarlos con diferentes especies, o cocerlos en horno. Como otras semillas secas de leguminosas (frijol lima, frijol rosado, soya) los caupís son una buena fuente de proteína vegetal y fibra y contienen poca grasa.