Par F. W. Martin. Publié en partie, 1989 et 1994 ; révisé en 1998 et 2007 par le personnel d’ECHO

Même si presque toutes les plantes aient une ou plusieurs utilités, elles n’ont pas toutes la même valeur. Par exemple, le blé, le riz et le maïs sont probablement les plantes les plus utiles au monde en raison des vastes superficies que ces cultures vivrières occupent, de leur rôle vital dans l’alimentation humaine et de leur énorme valeur économique. En appliquant divers critères, l’on pourrait considérer que 10, 25 ou même 200 espèces sont les plantes les plus utiles de la terre. Cependant, dans certaines circonstances, ou pour des raisons particulières, d’autres plantes produites et utilisées à très petite échelle peuvent avoir une grande valeur et même être indispensables. Dans ce sens, répondre à la question « Quelles sont les plantes les plus utiles pour la petite ferme ? » constitue une tâche colossale.