Par: personnel de ECHO
Publié: 29/01/2019


La 25e conférence internationale annuelle de ECHO sur l'agriculture s'est tenue en novembre 2018. Vous trouverez ci-dessous une brève description de quelques-unes des séances plénières du matin. Pour celles-ci et d'autres, des vidéos et des présentations de diapositives sont disponibles sur ECHOcommunity.org.

Seed2Save—une approche « traditionnelle » du développement de semences de légumes

(Mike Mueller)

 

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Figure 7. Mike Mueller formant des jardiniers haïtiens à la conservation des semences de poivron. Source: Hope Seeds

Mike Mueller, fondateur et directeur exécutif de Hope Seeds, est impliqué dans le secteur des semences de légumes depuis 40 ans, dont une grande partie concerne le développement de semences. Depuis le lancement de Hope Seeds en 1999, Mike a mis à profit ses vastes connaissances du secteur des semences pour fournir plus de 10 millions de paquets de semences par l’intermédiaire de 400 ministères et ouvriers agricoles dans 60 pays et aux États-Unis.

Mike described characteristics to look for when evaluating “good seed.” Good seed will be appropriate to the local land, climate, day length, and culture. It will be free of weed seed. Good seed will germinate well and will grow into plants that are true to their type and that grow with vigor.

Mike a décrit les caractéristiques à rechercher lors de l'évaluation d'une «bonne semence». La bonne semence doit être adaptée à la terre locale, au climat, à la durée du jour et à la culture. Elle ne doit pas contenir des graines de mauvaises herbes. La bonne semence doit bien germer et se transformer en des plantes fidèles à leur type et qui croissent avec vigueur.

L’exposé de Mike sur «Seed2Save» a mis en évidence deux méthodes simples et éprouvées que les agriculteurs peuvent utiliser pour sélectionner et développer des variétés de légumes. La première, appelée sélection aléatoire en masse, consiste à conserver les semences des meilleures plantes d'un jardin ou d'un champ. Les agriculteurs se promènent dans leurs champs, choisissant les plantes présentant les caractéristiques qu'ils apprécient (en les marquant de manière à ce que leurs semences puissent être conservées ultérieurement), et en retirant les plantes présentant les caractéristiques qu'ils n'apprécient pas. En conservant les semences des plantes choisies intentionnellement, un agriculteur aura au bout du compte sa propre sélection avec des qualités adaptées au contexte local. Les qualités utiles à choisir comprennent la résistance aux maladies, la tolérance aux insectes, une bonne saveur, une productivité élevée, des possibilités de commercialisation au plan local, et une belle apparence.

La deuxième méthode s'appelle la sélection de population. Un agriculteur plante plusieurs sélections de semences d'une espèce cible spécifique en même temps. Lorsque les plantes poussent, l'agriculteur élimine toutes les sélections peu performantes, puis laisse les sélections restantes se polliniser de manière croisée. Les semences qui en résultent sont plantées et multipliées, et les semences des plantes les plus désirables sont conservées. Au fil du temps, cette méthode permet à un agriculteur de sélectionner sa propre variété de plantes avec une combinaison unique de caractéristiques de chaque sélection. Des exemples de ces techniques de sélection sont disponibles dans l’exposé de Mike.

La réponse est dans la Salle

(Dr. Karen Stoufer)

Dr Karen Stoufer, directrice de la formation et directrice de la Mission chrétienne vétérinaire pour la zone Asie, a exposé douze principes de l'éducation des adultes fondée sur le dialogue qui peuvent aider tout formateur à diffuser efficacement des contenus, ainsi qu'à respecter et à nouer des liens avec les personnes formées.

Les principes partagés par Karen ont été développés par Dr. Jane Vella. Ils encouragent les agents de développement agricole à aborder la formation d'une nouvelle manière: en permettant à l'apprenant de découvrir lui-même ses réponses plutôt que de fournir des informations «du sommet jusqu'à la base». Les principes, brièvement décrits ci-dessous, ont été modélisés pendant l’exposé de Karen, les délégués étant périodiquement encouragés à discuter d'un sujet en petits groupes. Les mots-clés de chaque principe sont en caractères gras.

  1. Consacrez du temps à effectuer une évaluation des besoins. Demandez aux apprenants ce qu’ils aimeraient apprendre. Avant d’enseigner quoi que ce soit, observez le contexte des apprenants pour découvrir et respecter ce que vous savez déjà.
  2. Les gens doivent ressentir un sentiment de sécurité pour participer au processus d'apprentissage. Les formateurs peuvent créer un environnement sécurisé en faisant preuve d'inclusion et en donnant une affirmation dénuée de jugement.
  3. La formation doit être vue comme un échange dans le cadre de relations saines. Tandis qu'un formateur fournit des informations, les apprenants offrent un aperçu des problèmes auxquels ils sont confrontés, des ressources locales disponibles et de la manière dont le formateur peut mieux dispenser la formation dans leur contexte.
  4. L'apprentissage se produit mieux lorsqu'il se déroule en séquence, ce qui signifie qu'une tâche d'apprentissage est effectuée par petites étapes allant du simple au complexe. Le renforcement est également important dans la mesure où les participants sont exposés à la même information de différentes manières afin de maintenir leur intérêt et de les amener à maîtriser le sujet. Parfois, cela comprend des jeux ou le fait d’amener les participants à corriger leur propre travail.
  5. Le mot grec PRAXIS signifie «action réfléchie». Cela résume la façon dont les adultes apprennent. Demandez aux apprenants ce qu’ils ont vu, pourquoi cela s’est passé et ce qu’ils vont faire à ce sujet.
  6. Au lieu de considérer les apprenants comme des objets qui reçoivent une éducation de manière passive, les formateurs peuvent faire preuve de respect pour les apprenants en les traitant comme des sujets, et comme des gens qui sont responsables de leur propre éducation. Ce que l'apprenant peut faire de lui-même, ne le faites pas pour lui.
  7. Tout sujet comporte trois éléments qui doivent être enseignés: la connaissance intellectuelle, les compétences pratiques et concrètes, et une attitude de cœur.
  8. Les apprenants adultes s'efforcent d'apprendre ce qui est pertinent. L'immédiateté affecte ce que les formateurs enseignent et à quel moment ils l'enseignent. Par exemple, une formation à la récolte et à l'entreposage convient le mieux peu de temps avant la saison des récoltes.
  9. Etant donné que de nombreux participants ont peut-être l'habitude de considérer un formateur à un niveau différent de celui auquel ils sont eux-mêmes, des rôles clairs sont importants – dans ce cas, précisant que les formateurs et les participants sont égaux. Pour ce faire, les formateurs peuvent choisir de se faire appeler facilitateurs plutôt que professeurs. Les formateurs peuvent également s'asseoir avec les participants pendant les repas et participer aux tâches ménagères.
  10. Étant donné que chaque personne participant à une formation a des dons différents, le travail d'équipe est un principe important que les apprenants doivent expérimenter. Une compétition positive, sans division, peut être une bonne technique pour encourager la collaboration dans la résolution de problèmes.
  11. L'engagement fait référence à la passion et à l'enthousiasme vécus par les apprenants lorsque les principes susmentionnés se recoupent dans un contexte de formation.
  12. La responsabilité est nécessaire. En particulier, les formateurs ont la responsabilité vis-à-vis des participants de leur fournir le cadre d'apprentissage qu'ils ont proposé d'offrir.

Autres ressources

Learning to Listen Learning to Teach: The Power of Dialogue in Educating Adults [Apprendre à écouter Apprendre à enseigner: Le pouvoir du dialogue dans l'éducation des adultes] par Dr. Jane Vella

La Christian Veterinary Mission propose un programme d’apprentissage en ligne gratuit à l’adresse https://cvmusa.org/elearning/. Recherchez «participatory learning [apprentissage participatif]». Vous devrez créer un compte gratuit pour pouvoir accéder au cours en ligne.

Adoption de l'amarante dans le contexte local d'Oaxaca, au Mexique

(Pete Noll)

Pete Noll, directeur exécutif de Puente a la salud comunitaria, fait la promotion de l'amarante depuis 10 ans. Il a commencé son allocution en plénière en exprimant une profonde admiration pour ceux qui pratiquent l'agriculture, car ce n'est pas un travail facile. Il a également partagé sa conviction que les solutions aux problèmes existants sont souvent plus proches qu'on ne le pense.

L'amarante peut être une solution. Pete a souligné le fait que l'amarante n'est pas une solution miracle, mais qu'elle possède de nombreux attributs utiles. Il a décrit la manière dont l'amarante peut faire partie de nombreuses initiatives connexes, notamment l'amélioration de la nutrition, le développement économique, l'agriculture durable et l'équité sociale.

Puente est situé à Oaxaca, au Mexique, que Pete a décrit comme étant riche en termes de diversité, de culture, de communauté et de valeurs sociales. Les initiatives d’amarante (Amaranthus cruentus) de Puente se déroulent principalement dans deux régions d’Oaxaca. L'amarante est une culture adaptée au contexte qu’il convient de promouvoir à Oaxaca pour de nombreuses raisons. Elle revêt une importance culturelle et historique pour la région; les anciens Aztèques appréciaient l'amarante et l'utilisaient abondamment. L'amarante est très nutritive, les grains et les feuilles fournissant les protéines, les minéraux et les vitamines nécessaires – et Pete a mentionné une variété dont on peut récolter une partie des feuilles sans réduire les rendements en grains. L'amarante est une plante C4 bien adaptée aux climats chauds et secs. Elle s'intègre également bien aux systèmes locaux de milpa (polycultures mésoaméricaines traditionnelles). À Oaxaca, l’amarante a un potentiel économique.

Puente travaille à la mise en place d'un système alimentaire local sain: 1) en privilégiant la culture de l'amarante de manière à préserver les agro-écosystèmes, 2) en instruisant les familles à accroître leur consommation locale d’amarante et à améliorer la nutrition des familles, et 3) en facilitant l'accès aux marchés et à la commercialisation. Puente place consciemment les familles au centre de leur démarche plutôt que l'argent; Pete a appelé cela «l'économie sociale et solidaire».

Puente est impliqué dans de nombreuses activités différentes pour la mise en place d'un système alimentaire local sain. Les échanges entre agriculteurs ont permis de diffuser des connaissances sur les pratiques de production. La chromatographie est utilisée pour évaluer la santé du sol. Les résultats fournissent aux agriculteurs des informations sur la teneur en matière organique, la santé microbienne, les minéraux, l'accessibilité et l'assimilation des éléments nutritifs. Les agriculteurs prélèvent des échantillons tous les six mois. Au fil du temps, les agriculteurs sont en mesure de constater des signes d'amélioration de la santé des sols. Puente a élaboré un programme d’études pour un programme de nutrition estival de trois semaines pour les enfants. Puente a également d'autres initiatives, notamment les banques de semences, les bio-usines (pour la production de compost), le traitement des roches minérales (une microentreprise produisant des intrants agricoles) et les technologies appropriées. L’approche «pensée systémique» de Puente les a amenés à établir des partenariats avec des organisations travaillant dans le domaine des politiques publiques.

Autres ressources:

Institut d'amarantehttp://www.amaranthinstitute.org/

Collection de ressources sur l’Amarante: http://edn.link/amaranth

15 cultures sous-utilisées pour améliorer la vie des familles de petits exploitants agricoles

(Josh Jamison)

Josh Jamison du Village HEART (Hunger Education and Resources Training; NDT: Education sur la faim et formation à la gestion des ressources) a donné une conférence plénière sur les cultures sous-utilisées. Utilisant la pomme de terre comme exemple, il a rappelé aux délégués que l’introduction d’une nouvelle culture pouvait avoir une incidence importante sur la sécurité alimentaire (comme la pomme de terre lorsqu’elle a été introduite en Europe), tout en rappelant que la diversité des cultures était essentielle à la sécurité alimentaire (la diversité des cultures faisait défaut en Irlande lorsque le mildiou a frappé, provoquant la famine de la pomme de terre en Irlande).

Pendant la majeure partie de son exposé, Josh a partagé 14 cultures pérennes qui pourraient grandement améliorer la vie des familles de petits exploitants. Certaines, comme le chaya et le katuk, sont promues par ECHO depuis des années. D'autres auraient été moins familiers à ceux du réseau de ECHO. Par exemple:

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Figure 8. Les variétés de mûrier donnent des fruits de formes et de tailles différentes. Source: Josh Jamison

* Le mûrier (Morus spp.), dont certains cultivars produisent de manière précoce et ont de très gros fruits. Les feuilles de mûrier sont extrêmement nutritives et sont comestibles, bien que certaines aient un goût bien meilleur que d’autres. [Les variétés à fruits longs sont cultivées et vendues en Asie du Sud-Est, mais peuvent être difficiles à trouver ailleurs. Pour avoir les variétés avec des feuilles de bon goût, Josh suggère de cueillir les jeunes feuilles de différents mûriers, de les cuire à la vapeur, de les goûter et de les comparer. Continuez jusqu'à ce que vous trouviez celles qui sont à votre goût. L'espèce Morus alba est connue pour ses feuilles comestibles.] Les feuilles constituent également un excellent fourrage pour les animaux. Le mûrier pousse dans presque tous les climats. Josh a estimé qu’il pourrait être pour les climats froids ce que le moringa est sous les tropiques.

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Figure 9. Photos montrant un papayer mal entretenu (à gauche) et un papayer bien entretenu (à droite). Source: Josh Jamison

* La papaye est un fruit tropical bien connu, mais Josh a expliqué qu'une gestion soigneuse des bonnes variétés peut donner lieu à d'énormes quantités de fruits, disponibles toute l'année. Ce type de gestion ciblée nécessite la plantation de nouveaux papayers chaque année. Josh a expliqué une astuce pour contrôler les mouches des fruits: mettre de la colle collante sur une boule verte et la caler entre deux branches; les mouches des fruits vont la prendre pour une papaye et essayer de pondre dessus.

* L’arbre à pain et le jacquier (Artocarpus spp.). Les arbres à pain produisent de gros fruits amidonnés et les jacquiers produisent des noix indispensables à la vie. Tous les deux peuvent porter des fruits pendant des décennies, avec de faibles apports de main-d'œuvre. L’arbre à pain peut être greffé sur un porte-greffe de jacquier. [Cela est utile parce que les plants de jacquier sont plus faciles à propager et ont une racine pivotante – par conséquent, greffer un arbre à pain sur un porte-greffe de jacquier facilite la multiplication de l’arbre à pain et peut rendre la plante résultante plus tolérante à la sécheresse.]

* Les ignames cultivées (Dioscorea spp.) de Madagascar continueront à pousser aussi longtemps qu'elles resteront dans le sol et sont excellentes à avoir comme culture pour un régime alimentaire d'urgence. Une fois déterrés, les tubercules peuvent souvent être stockés pendant des mois. Il en existe plus de 60 espèces comestibles.

Josh a insisté sur l'importance de rechercher des variétés améliorées de plantes qui ont des fruits plus gros, de meilleur goût et à meilleurs rendements. Il a terminé son exposé en encourageant les délégués à faire des expérimentations pour découvrir d’eux-mêmes leurs cultures préférées, pérennes et sous-utilisées. Le monde regorge d'une diversité incroyable, alors soyez curieux!