Escritor: ECHO Staff
Publicado: 29/1/2019


La 25ava Conferencia Agrícola Internacional de ECHO se celebró en noviembre de 2018. Abajo se presenta una breve descripción de algunas de las sesiones plenarias matutinas. En ECHOcommunity.org se encuentran disponibles videos y presentaciones en filminas sobre éstas y otras charlas.

Seed2Save—un enfoque de la ‘vieja escuela’ para el desarrollo de semillas para hortalizas

(Mike Mueller)

 

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Figura 7. Mike Mueller capacitando a hortelanas en Haití sobre cómo conservar semilla de pimientos. Fuente: Source: Hope Seeds

Mike Mueller, fundador y Director Ejecutivo de Hope Seeds (Semillas de esperanza) ha estado involucrado con la industria de las semillas para hortalizas durante 40 años, gran parte de ellos en el desarrollo de semilla. Desde que Hope Seeds comenzara en 1999, Mike ha utilizado su amplio conocimiento de la industria de la semilla para proporcionar más de 10 millones de paquetes de semilla por medio de 400 ministerios y trabajadores agrícolas en 60 países, y en Estados Unidos.

Mike describió las características a buscar para evaluar “buena semilla”. La buena semilla será apropiada para la tierra, el clima, la longitud del día y la cultura locales. La buena semilla germinará bien y se convertirá en planta fiel a su tipo y crecerá con vigor.

La charla de Mike sobre “Seed2Save” hizo énfasis en dos métodos sencillos y demostrados por el tiempo que los productores pueden utilizar para seleccionar y desarrollar variedades de hortalizas. El primero, llamado selección masiva aleatoria, involucra conservar semillas de las mejores plantas en un huerto o campo. Los productores caminan en sus campos seleccionando plantas con los rasgos que les gustan (marcando dichas plantas de manera que después pueda conservarse la semilla), y sacando plantas con rasgos que no les gustan. Al conservar semillas de plantas seleccionadas intencionalmente, con el tiempo el productor terminará teniendo su propia selección que tiene las cualidades adecuadas al contexto local. Las cualidades útiles para seleccionar incluyen resistencia a las enfermedades, tolerancia a los insectos, buen sabor, alta productividad, capacidad de comercialización local, y una apariencia agradable.

El segundo método se llama reproducción de población. El productor siembra varias selecciones de semilla de una especie objetivo específica al mismo tiempo. Cuando las plantas crecen, el productor saca toda selección con mal desempeño, luego permite que las selecciones restantes se polinicen de manera cruzada. Las semillas resultantes se siembran, crecen las plantas y se conservan las semillas de las plantas más deseables. Con el tiempo, este método permite al productor reproducir su propia cepa de plantas con una combinación única de rasgos de cada selección. Ejemplos de estas y otras técnicas de reproducción están disponibles en la charla de Mike.

La respuesta está en el salón

(Dr. Karen Stoufer)

La Dra. Karen Stoufer, directora de capacitación y directora del área de Asia para Christian Veterinary Mission, (Misión Veterinaria Cristiana) describió doce principios de la educación para adultos dirigida por el diálogo que puede ayudar a cualquier capacitador a difundir contenido con eficacia, y también a respetar y conectarse con las personas que están siendo capacitadas.

Los principios compartidos por Karen fueron desarrollador por la Dra. Jane Vella. Animan a los cooperantes agrícolas a tener un nuevo enfoque de capacitación: facilitar el propio auto-descubrimiento de las respuestas por parte del alumno en lugar de dar la información desde “arriba hacia abajo”. Los principios, que se describen brevemente abajo, se modelaron durante la charla de Karen, pues se animó periódicamente a los delegados a discutir un tema en grupos pequeños. Las palabras clave de cada principio se han escrito en negrita.

  1. Dedicar tiempo a hacer una evaluación de necesidades. Preguntar a los alumnos qué quisieran aprender. Antes de enseñar cualquier cosa, observe el contexto del alumno para descubrir y respetar lo que ya se conoce.
  2. Las personas necesitan sentir un sentido de seguridad a fin de participar en el proceso de aprendizaje. Los capacitadores pueden establecer un ambiente de seguridad al ser inclusivos y emitir afirmaciones sin ningún tipo de crítica.
  3. La capacitación debe verse como un intercambio en el contexto de relaciones sólidas. Mientras un capacitador ofrece información, los alumnos ofrecen percepciones de los problemas que enfrentan, qué recursos locales están disponibles, y cómo el capacitador puede capacitor mejor dentro de su contexto.
  4. El aprendizaje se da mejor cuando sucede en secuencia, lo que significa que una tarea de aprendizaje se hace en pasos pequeños que avanzan de sencillo a complejo. El refuerzo también es importante en el sentido de que los alumnos son expuestos a la misma información en varias formas a fin de retener su interés y llevarlos a dominar el material. Algunas veces esto incluye juegos, o hacer que los alumnos corrijan su propio trabajo.
  5. La palabra griega PRAXIS significa “acción con reflexión”. Esto condensa cómo aprenden los adultos. Pregunte a los alumnos sobre qué vieron, por qué sucedió y qué van a hacer al respecto.
  6. En Iugar de ver a los alumnos como objetos que reciben educación pasivamente, los capacitadores pueden mostrar respeto a los alumnos al tratarlos como sujetos, y como los responsables de su propia educación. No haga algo por el alumno que el alumno pueda hacer por si mismo.
  7. Todo tema tiene tres componentes que necesitan enseñarse: conocimiento intelectual, habilidades prácticas, y una actitud de corazón.
  8. Los alumnos adultos se esfuerzan en aprender lo que es pertinente. La inmediatez afecta los que los capacitadores enseñan y cuando lo enseñan. Por ejemplo, capacitación sobre cosecha y almacenamiento tiene más sentido poco después de la época de cosecha.
  9. Dado que muchos alumnos podrían estar acostumbrados a ver al capacitador a un distinto nivel que ellos mismos, los papeles claros son importantes--en este caso, aclarar que capacitador y alumnos son iguales. Para ayudar con esto, los capacitadores quizás deseen llamarse a sí mismos facilitadores en lugar de profesores. Los capacitadores también pueden sentarse con los alumnos durante las comidas y ayudar con la tareas.
  10. Dado que todos los que asisten a una capacitación tienen distintos dones, el trabajo en equipo es un principio importante para que los alumnos lo experimenten. La competencia positiva, no divisiva puede ser una buena técnica para promover la colaboración en la resolución de problemas.
  11. Compromiso se refiere a la pasión y emoción que los alumnos experimentan cuando los principios antes mencionados se intersectan en un ambiente de capacitación.
  12. La responsabilidad es necesaria.  En particular, los capacitadores son responsables ante los alumnos de proporcionar el ambiente de aprendizaje que dijeron iban a ofrecer.

Otros recursos

Learning to Listen Learning to Teach: The Power of Dialogue in Educating Adults por Dr. Jane Vella

Christian Veterinary Mission tiene un currículo para aprendizaje-e en https://cvmusa.org/elearning/. Busque “participatory learning” (aprendizaje participativo). Tendrá que registrarse para una cuenta gratuita a fin de accede al curso en línea.

Adopción del amaranto en el contexto local de Oaxaca, México

(Pete Noll)

Pete Noll, director ejecutivo de Puente a la salud comunitaria (Bridges to Community Health), ha promovido el amaranto por 10 años. Él comenzó su charla en el plenario expresando una profunda admiración por aquéllos que se dedican a la agricultura pues no es un trabajo fácil. También compartió su creencia de que las soluciones a los problemas existentes a menudo están más cerca de lo que podríamos pensar.

El amaranto puede ser una solución. Pete señaló que el amaranto no es una “varita mágica,” pero que sí tiene muchos atributos útiles. Describió la forma en que el amaranto puede ser parte de muchas iniciativas relacionadas, incluyendo mejor nutrición, desarrollo económico, agricultura sostenible, e igualdad social.

Puente se encuentra en Oaxaca, Mexico, que Pete describió como rica en diversidad, cultura, comunidad y valores sociales. Las iniciativas de Puente para el amaranto (Amaranthus cruentus) tienen lugar principalmente en dos áreas de Oaxaca. El amaranto es un cultivo apropiado al contexto que puede promoverse en Oaxaca por muchas razones. Es significativo para la región en términos culturales e históricos; los antiguos aztecas valoraban el amaranto y los utilizaban ampliamente. El amaranto es muy nutritivo, tanto los granos como las hojas aportan proteína, minerales y vitaminas–y Pete mencionó una variedad de la cual puede cosecharse una parte de hojas sin disminuir los rendimientos del grano. El amaranto es una planta C4, bien adaptada a ambientes cálidos y secos. También se integra bien a los sistemas de milpa locales (policultivos mesoamericanos tradicionales). En Oaxaca, el amaranto tiene potencial económico.

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Figura 8. Partes del enfoque de Puente para un sistema alimentario saludable. Fuente: Cortesía de Pete Knoll

Puente está involucrada en muchas actividades distintas en búsqueda de un sistema alimentario local saludable. Los intercambios productor a productor diseminan el conocimiento sobre las prácticas de producción. Se utiliza cromatografía para evaluar la salud el suelo; los resultados dan a los productores información sobre el contenido de materia orgánica, salud microbiana, minerales, y accesibilidad y asimilación de nutrientes. Los productores toman muestras cada seis meses. Con el tiempo, pueden ver evidencia de mejora en la salud del suelo. Puente ha formulado un currículo para un programa de verano sobre nutrición de tres semanas de duración para niños. También tiene otras iniciativas, incluyendo bancos de semilla, bio-fábricas (para producción de compost), procesamiento de roca mineral (una microempresa que produce insumos agrícolas), y tecnologías apropiadas. El enfoque de “pensamiento sistémico” les ha llevado a establecer asociaciones con organizaciones que trabajan en política pública.Puente trabaja en pro de un sistema alimentario saludable al 1) priorizar el cultivo del amaranto en formas que sustenten los agroecosistemas, 2) educar a las familias para que aumenten el consumo local de amaranto y mejoren la nutrición de las familias, y 3) construir acceso a mercados y comercialización (Figura 8). Puente coloca de manera consciente a las familias en el centro de su enfoque, en lugar del dinero. Pete llama esto “economía social y solidaria”.

Otros recursos:

Instituto del amarantohttp://www.amaranthinstitute.org/

Colección de recursos sobre amaranto: http://edn.link/amaranth

15 cultivos infrautilizados para mejorar las vidas de las familias pequeñas productoras

(Josh Jamison)

Josh Jamison de HEART (Hunger Education and Resources Training) Village dio una charla en el plenario sobre cultivos infrautilizados. Utilizando la papa como ejemplo, recordó a los delegados que la introducción de un nuevo cultivo puede tener un impacto significativo sobre la seguridad alimentaria (como sucedió con la papa cuando fue introducida en Europa), pero advirtió que la diversidad agrícola es esencial para la seguridad alimentaria (no había diversidad agrícola en Irlanda cuando azotó la plaga del tizón que llevó a la hambruna de la papa en ese país).

En la mayor parte de su charla, Josh compartió sobre 14 cultivos perennes que tienen un gran potencial de mejorar las vidas de las familias pequeñas productoras. Algunos, como la chaya y el katuk, ECHO los ha promovido durante años. Otros serían menos conocidos para aquéllos en la red de ECHO. Por ejemplo:

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Figura 9. Variedades de morera producen frutas de distinas formas y tamaños. Fuente: Josh Jamison

*Morera (Morus spp.), algunos de sus cultivares producen temprano y tienen frutas muy grandes. Las hojas de morera son bastante nutritivas y comestibles –aunque algunas tienen mucho mejor sabor que otras. [Se cultiva y vende variedades con frutas largas en el sudeste de Asia, pero quizás sea difícil encontrarlas en otras partes. Para encontrar variedades con hojas de buen sabor, Josh sugiere que se corten hojas tiernas de distintas plantas de morera, cueza al vapor las hojas y pruébeles y compárelas. Continúe hasta que encuentre las que le gusten. La especie Morus alba es conocida por hojas comestibles]. Las hojas también son excelente forraje para animales. La morera crece en casi todos los climas. Josh sugirió que potencialmente podría ser para los climas fríos lo que es el marango en los trópicos.

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Figura 10. Fotos que muestran un árbol de papaya pobremente manejado (izquierda) y un árbol de papaya cuidadosamente manejado (derecha). Fuente: Josh Jamison

*La Papaya es una fruta tropical bien conocida, pero Josh compartió que un manejo cuidadoso de buenas variedades puede resultar en grandes cantidades de fruta, disponible todo el año. Este tipo de manejo focalizado requiere sembrar nuevos árboles de papaya cada año. Josh compartió un truco para controlar las moscas de la fruta: ponga pegamento en una bola verde y colóquela acuñada entre dos ramas; las moscas de la fruta la confundirán con una papaya y tratará de poner huevos ahí.

*Fruta de pan y castaña tropical (Artocarpus spp.). Los árboles de futa de pan producen frutas grandes ricas en almidón y las castañas tropicales producen nueces muy nutritivas. Ambos pueden producir durante décadas, con poca mano de obra. La fruta de pan puede injertarse en un patrón de castaña tropical. [Esto es útil porque las plantas de castaña tropical son más fáciles de propagar y tiene una raíz primaria – de modo que injertar fruta de pan en un patrón de castaña facilita multiplicar la fruta de pan y hacer la planta resultante más tolerante a la sequía].

*El ñame (Dioscorea spp.) continuará creciendo mientras esté en el suelo, y es excelente tenerlo creciendo para alimento de emergencia. Una vez que se saca del suelo, los tubérculos a menudo pueden almacenarse durante meses. Existen más de 60 especies comestibles.

Josh recalcó la importancia de buscar variedades mejoradas de cultivos que tienen frutas más grandes, mejor sabor y rendimientos más altos. Finalizó su charla animando a los delegados a experimentar y encontrar su propio cultivo perenne, infrautilizado favorito. El mundo está lleno de diversidad, ¡así que a curiosear!