Publié: 12/04/2017


Joel Matthews, professeur de technologie d'ingénierie au Diablo Valley College, a partagé quelques commentaires après avoir lu EDN 134. « Merci pour votre article excellent et opportun sur la participation agricole des femmes dans EDN 134. J'ai quelques commentaires que je voudrais partager. Tout d'abord, je souligne ce que Laura Meitzner Yoder a dit en ce qui concerne les absolus en termes de comportement sexospécifique. Cette vérité est renforcée par le contraste entre les expériences de Laura sur les hommes et les femmes travaillant ensemble en Asie et les expériences de séparation de Stacy Reader entre les hommes et les femmes [dans un contexte] en Tanzanie.

« En tant qu'anthropologue culturel, je dois rappeler aux gens que, si nous souscrivons au concept de relativité culturelle (aucune culture unique n'a la capacité objective d'interpréter et de critiquer les valeurs d'autres sociétés), il faut reconnaître que ce concept intervient dans les deux sens. En d'autres termes, même nos idéaux égalitaires supposés supérieurs ne doivent pas être considérés comme absolus. Cela signifie que nous devrions toujours faire attention à imposer nos idéaux, même s'ils sont bien intentionnés, à d'autres. Cette imposition se produit lorsque nous organisons des «réunions de village» où nous insistons pour que les hommes et les femmes unissent leurs forces. De toute évidence, comme l'a noté Reader, ces réunions sont jugées inappropriées [dans un contexte] en Tanzanie.

« J'ai observé de nombreux agents de développement bien intentionnés imposant des réunions mixtes dans des contextes où un tel mélange est inapproprié, mais cette manière «d’écraser» les valeurs de la communauté est autorisée, voire encouragée, lorsque nous croyons que nos valeurs sont supérieures aux leurs. Il est facile d'imaginer que si les Tanzaniens suivaient notre exemple, ils pourraient atteindre le genre de société égalitaire que nous envisageons pour eux. C'est un domaine difficile à clarifier, en particulier lorsque les femmes sont opprimées, et c’est souvent le cas. Cependant, mon expérience en Afrique de l'Ouest m'a montré que forcer les hommes et les femmes à assister à des réunions ensemble pourrait finalement nuire aux femmes que nous espérons aider. Cela est particulièrement évident dans les régions de l'Afrique de l'Ouest où les hommes et les femmes travaillent dans des organisations distinctes et parallèles.

« Au Niger, où j'ai fait une grande partie de mes recherches, les hommes et les femmes qui ont du succès mènent des relations sociales et des activités commerciales dans le cadre de petites associations bénévoles. Parmi les femmes haoussa du Niger, ces petites associations bénévoles ont souvent beaucoup plus de succès que les associations masculines. L'un des dangers de l’imposition des réunions de planification de développement mixtes dans ce contexte est que les hommes peuvent facilement prendre le contrôle de ce qui avait été auparavant des entreprises féminines très réussies.
« Ainsi, je suggère que dans certains contextes, les hommes et les femmes puissent travailler dans des sociétés distinctes, pas parce qu’on a refusé aux femmes le contrôle conjoint des ressources avec les hommes, mais plutôt parce que les femmes ne veulent pas risquer de perdre le contrôle des ressources qu'elles gèrent déjà. L'un des signes avant-coureurs les plus importants pour un développement durable et équitable est de comprendre ce qui existe déjà et pourquoi les choses sont comme elles le sont. Une fois que cela est compris, on peut découvrir que, loin d'être incohérentes, les coutumes sont fondées sur des décisions éclairées.

« J'ai abordé ces mêmes questions dans un article récent publié par Taylor and Francis. »