Amaranto De Hortaliza

Amaranthus tricolor, A. viridis
Amaranthaceae


Origen

– Los amarantos de hortaliza se cultivan en abundancia en las regiones calientes y húmedas de África, Asia, y el Caribe. Amaranthus tricolor se originó en la India, donde en la actualidad se produce una cantidad de variedades domésticas.

Usos

Los amarantos de hortaliza son cultivados por sus hojas y partes aéreas ricas en proteína. Las semillas para amaranto de hortaliza pueden comerse pero las especies de amaranto de grano son una mucho mejor fuente de semillas.

Cultivo

Los amarantos de hortaliza pueden sembrarse directamente por semilla en el campo o trasplantarse desde almácigos. Las pequeñas semillas deben plantarse a poca profundidad (1 cm/0.5 pulg. o menos) en una superficie bien arada. Las plántulas de 5-8 cms (2-3 pulg.) de alto pueden ser ya transplantadas; use un espaciamiento de 8-10 cm (3-4 pulg.) entre las plantas. Los amarantos de hortaliza gustan de lugares soleados, germinando y desarrollándose mejor donde las temperaturas diurnas alcanzan al menos los 21°C (70°F). Los amarantos de hortaliza no producen mucha semilla pero frecuentemente se reproducen ellos mismos por semilla y se vuelven maleza, invadiendo cultivos de otras especies. Los amarantos de hortaliza requieren suelos ricos en nutrientes, con potasio, y nitrógeno en buenas cantidades. Amaranthus tricolor es conocido por su tolerancia a suelos altos en aluminio y puede soportar más condiciones áridas que la mayoría de las otras especies de amaranto.

La cosecha y producción de semillas

Las hojas más grandes de los amarantos de hortaliza pueden ser recolectadas semanalmente durante un período de varios meses durante la temporada de crecimiento. Las hojas deben estar recién recolectadas para todo uso que se les dé. Los brotes jóvenes que crecen con hojas adjuntas a ellos también pueden cosecharse para usarse como hortaliza o como condimento. Los tallos, despojados de sus hojas por insectos, pueden recolectarse para usarse como hortaliza.

Plagas y Enfermedades

El hongo del estrangulamiento del tallo a menudo mata las plántulas, especialmente cuando el clima está nublado y húmedo. Las camas de siembra deben estar bien drenadas y colocarse en sitios soleados. Las babosas y los caracoles también atacan a las plántulas. Las plagas de insectos representan un problema más serio en los amarantos de hortaliza que en los de semilla. Las larvas de mariposas nocturnas y mariposas, saltamontes, y minadores de hojas son algunas de las plagas comedoras de hojas más comunes. Quizás sea necesario instalar carpas miniatura elaboradas con malla fina para contener los fuertes ataques de insectos comedores de hojas.

Cocina y Nutrición

Las hojas de amaranto son ricas en proteína, vitaminas A y C, y minerales, especialmente calcio y hierro. Las hojas tiernas de amaranto pueden consumirse frescas en ensaladas; sin embargo, es recomendable que la mayor parte de los alimentos a base de amaranto de hortaliza sean cocinados debido a que las hortalizas de rápido crecimiento como los amarantos acumulan nitratos que pueden concentrarse hasta volverse tóxicos. Además, los amarantos producen oxalatos que interfieren con el uso del calcio en el cuerpo humano. Los nitratos y oxalatos pueden eliminarse de las hojas de amaranto cociéndolas en agua por cinco minutos. Cocerlas por mayor tiempo reduce el contenido de vitaminas. El agua utilizada para cocinar las hojas no debe usarse para preparar otros alimentos. Las hojas de amaranto pueden prepararse como espinaca o añadidas a sopas. Los tallos sin hojas de amaranto pueden pelarse, cocinarse, y consumirse de manera muy parecida al espárrago. Las salsas con base de queso, de soya o el vinagre son aditivos que se recomiendan para combatir el sabor un poco amargo cuando se prepara como espinaca con hojas más viejas.

Common Names

  • Inglés
    • Vegetable Amaranth
    • Brède De Malabar
    • Amarante Tricolor
  • Francés
    • amarante
    • amarante-feuille
  • Hawayano (Creole haitiano)
    • Amarant Fey
  • Swahili
    • Mchicha

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