Escritor: Jean Remy Azor, entrevista por Danny Blank
Publicado: 1/4/2010


Jean Remy Azor trabaja con el Comité Central Menonita (MCC) en Haití. Participó en una presentación de grupo en la conferencia de ECO de 2007 sobre el programa de reforestación y “ti fore” (pequeño bosque) del MCC. Además ayudó a dirigir un taller post conferencia. Jean Remy posee y maneja su propio “ti fore” en Haití. El Gerente de Finca Danny Blank expresó: “He observado diferentes ejemplos de producción de madera en parcelas pequeñas de tierra en distintos países como El Salvador, Etiopía, Malawi, y Haití. Jean Remy posee la parcela forestal de renuevos y resemillado más antigua iniciada por un productor que yo conozca. Comenzó en 1984 y desde entonces no ha tenido que replantar. Es muy impresionante.” Danny visitó a Jean Remy y su parcela forestal en 2007. A continuación, compartimos la entrevista entre Danny y Jean Remy. Las preguntas en negritas e itálicas son de Danny, el texto que sigue es la respuesta de Jean Remy.

Figure 2: Jean Remy

El ti fore (pequeño bosque) de Jean Remy, una mezcla de Senna siamea, Leucaena diversifolia,y nim (Azadirachta indica), sembrados en 1984.

¿Cómo se te ocurrió inicialmente la idea, capacitación, o interés en plantar un pequeño bosque?

Observé unos cuantos bosques en otras áreas de Haití y de ahí me vino la idea. Luego comprendí cómo y por qué son importantes. El ímpetu para iniciar mi propio bosque fue porque quería echar a andar un jardín demostrativo para ayudarle a la gente a descubrir cómo puede desarrollar un ti fore para crear una fuente disponible de semillas para los viveros y para incrementar mis ingresos personales vendiendo carbón, leña y madera para la construcción en la comunidad.

¿Este campo era tuyo?

Sí, yo había comprado un pedazo de tierra y mi madre me dio otro pedazo adyacente de tierra que resultó en un lote de ¾ de hectárea de tierra que era mía.

¿Necesitaste permiso para sembrar este campo? No necesité permiso directo, pero tuve que hablar con mi madre y explicarle mi plan ya que ella era la propietaria real de la tierra.

¿Qué había en ese campo antes de que lo sembraras?  Antes del pequeño bosque mis padres sembraban maíz, sorgo o camote y gandul. 

¿Cuáles fueron las especies originalmente plantadas?Comencé con muchas variedades, principalmente con Kasya (Senna siamea), Lesena (Leucaena diversifolia) y Nim (Azadirachta indica), pero hubo varias especies que no se desarrollaron bien.

¿Sembraste plántulas sacadas de bolsas o directamente las semillas? Sembré muchas semillas en el método semidirecto y sembré plántulas provenientes de viveros.

¿Por favor explica acerca de la siembra real en el campo—la preparación de la tierra, quemando o usando azadón, número de personas y mano de obra involucrados en la siembra.

Para comenzar corté todo lo que había sobre la tierra que era en su mayoría pastos. Después de eso planté árboles junto con cultivos (p.ej., árboles con maíz y gandul).

¿Compraste tus plantas?

En ese momento existía un vivero central del Comité Central Menonita en Deschappelle y todavía teníamos que comenzar a vender árboles, así que pude obtener gratis esos árboles.

¿Esto formaba parte de un programa?

No, esto lo hice por iniciativa propia, es un proyecto 100% privado, pero sirve de referencia para muchos propietarios locales de tierra que visitan el proyecto de reforestación.

¿Otros productores del área sembraron lotes forestales? Nadie más lo hizo ese año, pero dos o tres años después varios campesinos comenzaron pequeños bosques en el área.

¿Cuál era el tamaño de tu plantación original?

Comencé el bosque en toda la tierra que tenía porque los cultivos que estaba practicando estaban demandando demasiado dinero y el suelo era muy pobre. Nunca he medido oficialmente la propiedad pero considero que tiene ¾ de hectáreas (1.85 acres). El bosque es del mismo tamaño hoy que el original. 

¿Cuál ha sido la especie más significativa en términos de producción?

Kasya (Senna siamea) y Lesena Divesfolya (Leucaena diversifolia). .

¿Haces corta de renuevos (cortar bajo hasta el suelo y permite que retoñe)?

Si, yo lo hago con los árboles y estos retoñan muchos otros.

¿Siembras en algún momento nuevamente una especie o es un bosque autosostenible?

Muchos de los árboles han producido semillas por mucho tiempo. [Algunos árboles nuevos provienen de semillas que caen y germinan.] Además cuando corto un árbol joven este retoña, por esto nunca he tenido la necesidad de plantar otros árboles en este pequeño bosque.

¿Puedes estimar la cantidad de mano de obra que toma anualmente manejar el tamaño de tu parcela? Por favor explica las actividades y el tiempo involucrado.

En realidad no trabajo mucho en el manejo del pequeño bosque. Durante el primer año trabajé más, pero después del primer año había mucho más sombra producida por los árboles como para que creciera la hierba. Para hablar del trabajo actual en el bosque, principalmente podo las ramas y reparo agujeros en el cerco. En promedio trabajo de 10 a 15 días cada año en el bosque.

¿Puedes estimar los ingresos anuales que produce esta parcela? ¿Tu familia está mejor a causa de esta parcela forestal?

Decidí dejar sin cosechar los árboles hace unos pocos años para que crecieran. He probado distintos métodos para utilizar los árboles y vender leña. Combinando todo, puedo obtener entre $500 y $750 US anuales. Puedo decir que sí, el bosque ha provocado algunas diferencias en la vida de mi familia debido al dinero que produzco en el bosque se añade para comprar alimentos, pagar la escuela, etc.

¿Puedes estimar cuanta madera proviene anualmente de esta parcela?

La forma en que uso la madera más a menudo es cortar secciones de 30 a 40 pulgadas (75 a 100 cms) que luego vendo para que las personas lo usen para cocinar, para limpieza en seco, hornear pan, etc. En un año puedo obtener de 19.6 a 23.5 yardas cúbicas de madera (de 15 a 18 metros cúbicos).

¿Se satisfacen las necesidades de tu propia familia en cuanto a madera? ¿Utilizas madera, carbón, gas o electricidad para cocinar? ¿Qué sucedió en el pasado?

Si, tengo mucha madera para mí y el resto la vendo. Durante los últimos 10 años he utilizado dos tipos de energía. Para cocinar en la casa utilizo kerosene. Para elaborar alimentos para una gran cantidad de trabajadores en el campo uso leña directamente. Utilizo algo de carbón para planchar ropa y también para secar maíz. Antes usaba más carbón y leña.

¿Tienes otras parcelas forestales?

Si, comencé con otro pequeño bosque que por ahora se está desarrollando bien.

Explica la reacción de tus vecinos ante tu parcela forestal. ¿Hay otras personas interesadas?

Si, los vecinos tuvieron muchas reacciones cuando vieron cuán bonito era el proyecto y todas las oportunidades que este proporcionó tanto económica como ambientalmente. Muchos de los vecinos tuvieron interés en comenzar su propio bosque y muchos lo han hecho en los últimos tres a cinco años.

¿El robo es un problema?

De vez en cuando desaparecen cuatro o cinco árboles del bosque, por lo general cuando alguien de la localidad está construyendo una nueva casa.

¿Cómo calificarías tu experiencia en general con las parcelas forestales?

Ha sido una experiencia increíble, tengo algunos problemas que necesito resolver para que los problemas no persistan, como animales (cabras) que son llevadas a pastar a mi bosque, o los practicantes de vudú que consideran un bosque como un espacio para espíritus malignos.

¿Qué consejos puedes dar a otras personas?

El consejo que tengo para todos es que escojan desarrollar un pequeño bosque a manera de recurso económico que puede utilizarse tanto cuando uno es joven y fuerte como cuando envejece y ya no se puede depender de la fortaleza física para producir dinero.