African Moringa Tree, Cabbage Tree, Malung Gay, Shefferew, Moringa éthiopien, Malung-gay, Murunga-Kai, Sohnja

Moringa stenopetala
Moringaceae

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Origen

Moringa stenopetala es mejor conocida como el árbol de moringa africano porque es originario de Etiopía y Kenia. Aunque crece en muchas partes del trópico en el nuevo y antigüo continente, no se la conoce tanto como su pariente, la Moringa oleifera.

Usos

Todas las partes del árbol son comestibles a ecepción de su madera. Provee de alimento altamente nutritivo tanto al ser humano como a los animales. Las flores son un buen recurso de nectar para la miel, su semilla es un recurso de aceite muy bueno para la cocina y como lubricante. También se usan muchas partes del árbol en la elaboración de medicinas. En muchos lugares utilizan las planta como cercos vivos, y rompevientos. La madera es muy suave, útil para la industria del papel, pero es muy mala como leña y carbón. En las últimas décadas ha llamado la atención el uso de las semillas secas y trituradas como un coagulante similar al alumbre químico. Aún el agua más turbia y lodosa puede ser aclarada cuando se añade a ésta las semillas trituradas. La materia sólida y algunas bacterias se coagulan y hunden en el fondo del recipiente. Luego el agua clara puede pasarse a una olla y hervirse para su uso. Use 100 miligramos (casi 1 a 1½ semillas) de semillas trituradas para clarificar 1 litro de agua muy turbia.

Cultivo

En Etiopía, la Moringa stenopetala crece en estado silvestre en las elevaciones entre 1,000 y 1,800 m hasta los 2000 m. Las heladas leves no dañarán a la moringa, pero las heladas fuertes harán que el árbol sufra de una gangrena regresiva hasta el nivel del suelo, en donde nuevos retoños saldrán otra vez. La M. stenopetala tolera más las sequías que la M. oleifera. Aunque estos árboles prefieren recibir el sol pleno, también toleran la sombra parcial. Siembre la semilla a una profundidad de 2 cm. en el suelo húmedo pero no mojado. Comenzará a retoñar normalmente de 1-2 semanas. Si desea que éste árbol de sombra déjelo crecer de 6-15 m. o sino manténgalo corto a una altura de 1-1.5 m para que la cosecha sea más fácil.