Haba De Caballo Jack Bean, Pallar De Los Gentiles, Haba De Burro

Canavalia ensiformis
Fabaceae


Origen

El haba de caballo es oriunda de las Antillas y Centroamérica. Ésta se asemeja mucho al frijol canavalia, Canavalia gladiata, una especie de habichuela cultivada del Viejo Mundo, y a la especie silvestre predominante africana debido a la gran semejanza en las tres especies. Hoy en día el haba de caballo se encuentra ampliamente diseminada en los trópicos y subtrópicos, aunque se la clasifica como un vegetal menor en vez de un cultivo principal. USOS – El haba de caballo es una especie valiosa como abono verde y como cultivo de cobertura. Ésta a menudo crecerá en suelos tropicales empobrecidos en los cuales otras leguminosas de granos comestibles no crecen. Ha resultado ser una especie útil en los esfuerzos para reclamar suelos tropicales debido a su sistema de raíces de penetración profunda (permitiendo una gran tolerancia a la sequía), su capacidad de fijar nitrógeno (permitiendo una mejora en los nutrientes del suelo) y su tolerancia ante una amplia gama de condiciones de acidez y salinidad en el suelo. El haba de caballo ha sido utilizado con éxito como cultivo de cobertura intercalado con cacao, cítricos, coco, piña y tabaco. Se puede utilizar como forraje para animales rumiantes, particularmente si se seca el material vegetal antes de suplírselo a los animales. El forraje seco es más aceptable al ganado que el material fresco. El forraje de haba de caballo debe presentarse gradualmente a la dieta animal y debe suplementarse con otros forrajes debido a las toxinas que contiene. Los animales no-rumiantes alimentados con una dieta de semillas de haba de caballo tienen un aumento de peso menor que los animales rumiantes. Las propiedades del haba de caballo que inhiben el crecimiento se atribuyen a la presencia del aminoácido tóxico canavanina, el cual interfiere con la utilización de de la arginina por parte del cuerpo, y a la presencia de las proteínas concanavalina A y B, que interfieren con la absorpción de nutrientes en los sistemas digestivos de los animales y de los humanos. El tratamiento con calor elimina los efectos nocivos de estas substancias que inhiben el crecimiento.

Usos

Jackbean is succeeding as a green manure/cover crop plant because its deep root system can find water during drought and its nitrogen fixation capabilities improve soil nutrients. Jack Bean can be interplanted with cacao, citrus, coconut, pineapple and tobacco. It can also be used as supplementary food for ruminant (cud-chewing) animals, especially if the plant material is dried before it is fed. Jack bean forage should be introduced gradually as a small percentage of the total diet because of toxins in all plant material. Asians eat the young green pods and seeds but only after thorough cooking. There is some evidence from Colombia that a quantity of fresh jackbean leaves placed three nights consecutively on leaf-cutting ant colonies were totally consumed and destroyed the colonies.

Cultivo

El haba de caballo se cultiva de semilla. Si se siembra como un abono verde, las semillas usualmente se siembran al voleo; si se cultiva como una leguminosa de arbusto o un cultivo comestible, las semillas pueden sembrarse a una distancia de 2.25-5 cm (1-2 pulgadas) entre sí, en filas separadas unos 60-90 cm (24-36 pulgadas). Las variedades que se comportan como enredaderas requieren sostén para obtener el mayor rendimiento. El haba de caballo prospera en ambientes cálidos y húmedos con una temporada de crecimiento larga, como la de los llanos tropicales. Sin embargo, el haba de caballo se ha cultivado hasta 1,800 m (6,000 pies) de altura. Las plantas prosperan a pleno sol pero toleran ambientes algo sombreados. Además toleran condiciones de suelos ácidos con un pH de 5 a 6. Éstas también toleran suelos anegados o de alta salinidad de mejor manera que la mayoría de las otras especies de leguminosas de granos comestibles

La cosecha y producción de semillas

Las vainas verdes sin madurar pueden cosecharse de 90-120 días luego de sembrarse. Las semillas maduras pueden cosecharse de 180-300 días luego de sembrarse. Las semillas deben cosecharse a mano para evitar que se desgranen.

Plagas y Enfermedades

El haba de caballo está relativamente libre de plagas y enfermedades. La corteza gruesa de la semilla ofrece buena resistencia a las plagas durante el almacenaje. La pudrición de las raíces causadas por el hongo Colletotrichum lindemuthianum ha sido un problema en algunas regiones. Los taladradores de los tallos y los escarabajos que comen las hojas presentan problemas en las etapas tempranas del crecimiento. Se informa que las orugas de las polillas (Laphygma sp.) y los gorgojos de las vainas (Sternechus sp.) son plagas principales del haba de caballo en el Brasil.

Cocina y Nutrición

Las hojas y tallos tiernos pueden cocinarse y ser comidas por los humanos como hortalizas o condimentos. Las vainas inmaduras y las suaves y húmedas semillas verdes pueden comerse como vegetales cocidos. Las semillas maduras no son apetecibles y la textura harinosa de la semilla cocida no resulta agradable al paladar en la mayoría de las culturas. Las semillas maduras requieren largos períodos (a menudo varias horas) remojándose e hirviendo en agua o salmuera para suavisar las semillas y librarlas de las toxinas inhibidoras del crecimiento que se mencionan previamente. Luego de cocinar las semillas, hay que remover su corteza áspera, la cual constituye el 24-28 % del peso de las semillas secas, y los carbohidratos el 45-57%. A veces se tuestan las semillas del haba de caballo y se utilizan como un sustituto del café. En Indonesia, las flores y hojas al vapor se utilizan para impartir sabor.

Referencias

Ecocrop. 1993-2007. Vigna radiata. Food and Agriculture Organization, Rome, Italy. ecocrop.fao.org/ecocrop/srv/en/dataSheet?id=609. Accessed 18 June 2019.

Heuzé V., Tran G., 2015. Jack bean (Canavalia ensiformis). Feedipedia, a programme by INRA, CIRAD, AFZ and FAO. https://www.feedipedia.org/node/327 Last updated on September 7, 2015

PROTA4U. Canavalia ensiformis (L.). [Internet] Record from PROTA4U. Brink, M. & Belay, G. (Editors). PROTA (Plant Resources of Tropical Africa / Ressources végétales de l’Afrique tropicale), Wageningen, Netherlands. http://www.prota4u.org/search.asp. Accessed 18 June 2019.

Sheahan, C.M. 2012. Plant guide for jack bean (Canavalia ensiformis). USDA-Natural Resources Conservation Service, Cape May Plant Materials Center, Cape May, NJ.


Colecciones

Common Names

  • Inglés
    • Jack Bean
    • Horse Bean
    • Habichuela Espada
    • Horse Bean
    • Gotani Bean
    • wonder bean
  • Francés
    • le pois-sabre

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