Frijol Terciopelo Velvet Bean, Frijol Terciopelo

Mucuna pruriens
Fabaceae


Origen

El frijol terciopelo es originario de la China y del este de la India, donde una vez se lo cultivaba comunmente como vegetal.

Usos

EL frijol terciopelo es actualmente una de las especies de nuestra elección para muchos casos, como para hacer cultivos intercalados con el maíz, en la rehabilitación de suelos carentes de nutrientes y para el control de la maleza. El frijol terciopelo se lo ha llamado el “cudzú controllable” debido a su vigorozo pero limitado crecimiento. Produce una enredadera de 10-25 pies de longitud creando así una cubierta muy gruesa, que hace un excelente mulch (cobertura orgánica) para controlar la erosión y maleza. Se lo ha usado en Guatemala y partes de Honduras para eliminar varias malezas como la cebolleta, el pasto bermuda, y el pasto imperata. Este frijol ha comprobado ser un buen abono verde, útil para mejorar suelos que por naturaleza son pobres y suelos en los cuales el nivel de producción ha disminuido notablemente. Este frijol es también importante como una leguminosa que fija nitrógeno. Altas cantidades de nitrógeno serán devueltas al suelo aun cuando las vainas sean cosechadas o el cultivo sea usado como pasto. Debido a su alto contenido de proteínas y carbohidratos, las vainas a menudo son utilizadas para alimentar a las vacas, ovejas; los puercos lo pueden comer también, solo si éstas forman menos del 25% de la dieta total. No es una comida para aves de corral. Otra ventaja es que sus enredaderas se utilizan como cultivo para pastoreo, ya que se la convierte en paja o se la mezcla con maíz en el ensilage. EL frijol tercipelo se lo conoce también por el efecto nematicida que tiene al usarse en la rotación de cultivos, aunque por si solo no es resistente a los nemátodos. Parece que este frijol es alelopático (limita el crecimiento de otras plantas debido a la liberación de toxinas).

Cultivo

Las vainas se darán mejor en áreas que reciban mucho sol y mucha lluvia. Plante las semillas a una profundidad de 2.5 cm y 30-75 cm entre ellas. Aunque no es necesario, ud. podría inocular las semillas como lo haría con el caupí. El frijol terciopelo tolera la sequía, la poca fertilidad del suelo, suelos ácido. Es sensible a la helada y no crece bien en climas fríos y en suelos húmedos. Crece mucho mejor en altitudes menores de 1,500 m. El frijol terciopelo se autofertiliza. CONT. CULTIVACIÓN.– Cuando se lo incorpora en el suelo, el frijol terciopelo aumenta aproximadamente el doble de la producción de subsecuentes cultivos de maíz y cuando se lo utiliza como mulch (cobertura orgánica) la producción incrementa en 35%. Siembre el frijol terciopelo y el maíz en la misma fila o en filas alternas. Es más fácil cosechar el maíz si ud. lo siembra en filas alternas – 2 filas de maíz y una de frijol terciopelo. El suelo debería prepararse como para el maíz. Un buen conociemiento del lugar determinará cuando plantar el frijol terciopelo en las parcelas locales. Esta alternativa se ve afectada por la velocidad del crecimiento del maíz nativo, el clima, fertilidad del suelo, y el problema con ratas. Uno debería sembrarlo inmediatamente después de la siembra del maíz para obtener un máximo crecimiento del frijol terciopelo y del control de la maleza, pero no hay que sembrarlo tan rápido de manera que el frijol exceda el crecimiento del maíz y cause problemas con ratas. El frijol terciopelo crece muy rápido principalmente en suelos que han sido fertilizados abundantemente, por lo que se necesitará podar la planta para controlar su crecimiento.

La cosecha y producción de semillas

La planta muere después de producir semilla (asegúrese de guarder semilla de las mejores y más robustas vainas de sus plantas para siembras posteriores.) El frijol terciopelo puede aparecer en abundancia el año siguiente sin que se lo haya sembrado, si se permite que la semilla madura caiga en el suelo.

Plagas y Enfermedades

Esta planta tiene pocos problemas con insectos que pueden convertirse en pestes. Las babosas pueden dañar al frijol terciopelo en climas temperados, conejos, hormigas cortadoras e iguanas son también pestes. En algunos lugares las ratas usan los tallos de la planta para treparse y comer el maíz, este problema se puede eludir si se corta los espirales que crecerán en la planta, cuando estos esten muy largos y grandes.

Cocina y Nutrición

Esta planta tiene pocos problemas con insectos que pueden convertirse en pestes. Las babosas pueden dañar al frijol terciopelo en climas temperados, conejos, hormigas cortadoras e iguanas son también pestes. En algunos lugares las ratas usan los tallos de la planta para treparse y comer el maíz, este problema se puede eludir si se corta los espirales que crecerán en la planta, cuando estos esten muy largos y grandes.

Variedades

La variedad de 90 días es la más común, ésta florece a cualquier tiempo y produce semillas en casi 90 días, pero es menos vigorosa. Nuestra variedad “tropical”carece de vellosidades que producen una picazón, característica que generalmente se encuentran en vainas de frijol terciopelo y produce semillas en días cortos (florece en noviembre en el sur-este de Florida)

Referencias

Cook et al. 2005. Tropical Forages: an interactive selection tool. [CD-ROM], CSIRO, DPI&F(Qld), CIAT and ILRI, Brisbane Australia

Heuzé et al. 2015. Velvet bean (Mucuna pruriens). Feedipedia, a programme by INRA, CIRAD,
AFZ and FAO

Jorge et al. 2007. Mucuna species: Recent Advances in Application of Biotechnology. Fruit, Vegetable and Cereal Science and Biotechnology 1(2):80-94

Mapiye et al. 2007. Utilisation of ley legumes as livestock feed in Zimbabwe. Tropical Grasslands 41:84-91

Heuzé V.Tran G.Hassoun P.Renaudeau D.Bastianelli D., 2015. Velvet bean (Mucuna pruriens). Feedipedia, a programme by INRA, CIRAD, AFZ and FAO. https://www.feedipedia.org/node/270 Last updated on October 13, 2015, 13:42


Common Names

  • Inglés
    • velvet bean
    • Bengal Bean
    • Poil à Gratter
    • Mucuna
    • Picapica
    • Pwa Grate
    • Fève De Velours
  • Francés
    • pois mascate volubile
    • pois du bengale

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