Le jicama (Pachyrhizus erosus), un membre de la famille des fabaceae ou leguminosae est une légumineuse vivace de courte durée souvent cultivée en tant que vigne grimpante annuelle. Il fleurit lorsque la durée du jour raccourcit, produisant de longues gousses non comestibles et des tubercules. Chaque plante compte un nombre réduit de tubercules habituellement sphériques, mais souvent lobés et dont le poids total peut atteindre plusieurs kilos. Le tubercule a une chair blanche et croquante même après la cuisson; il est couvert d’une peau ou cortex brun clair facile à éplucher.

Le jicama, (prononcé « hikama »), également appelé pois patate, dolique tubéreux et pois-manioc, est originaire de la Méso-Amérique et naturalisé dans toutes les régions agricoles des tropiques. C’est une excellente plante commerciale là où un marché existe déjà, une culture utile de la ferme pour diversifier le régime alimentaire et un nouveau légume à usages spéciaux à cause de son goût agréable et de sa texture croquante.