Agriculture de conservation (AC) — caractérisée par les trois principes liés à la minimisation de la perturbation du sol, couvrant de façon permanente le sol et incluant les rotations et les associations de cultures - s’est avérée efficace pour restaurer la santé et la fertilité du sol, améliorer la rétention et l’utilisation des précipitations et augmenter les rendements des cultures et la rentabilité des exploitations agricoles. Les études scientifiques et l’expérience des agriculteurs ont également montré qu’elle peut améliorer la sécurité alimentaire, réduire les besoins en main-d’oeuvre (ce qui entraîne des avantages importants pour les femmes petites agricultrices) et aider à créer des systèmes agricoles plus résistants aux changements climatiques. Dans les régions semi-arides d’Afrique, où une grande partie des interventions de Canadian Foodgrains Bank (CFGB) est concentrée, les pratiques de l’AC ont montré que l’AC améliorerait l’humidité et la fertilité du sol et entraînerait des gains de rendement substantiels.

Au cours de la dernière décennie, les partenaires du réseau Canadien de la CFGB ont mis en place plus de 50 projets de l’agriculture de conservation dans de nombreux pays de l’Afrique subsaharienne. Cette dynamique a stimulé la création de ressources, des réunions annuelles et d’autres occasions de partager et d’apprendre ensemble des expériences et connaissances, ainsi que l’embauche de six agents techniques à plein temps.

Cette équipe technique CFGB a recueilli des connaissances et des expériences de partenaires, a examiné la littérature scientifique et a parlé à d’autres personnes impliquées dans la programmation de l’AC. Ils ont utilisé ces connaissances à ce jour pour élaborer la liste de principes de base suivante pour guider la programmation de l’AC. Veuillez noter que ce sont des principes (vérités générales qui guident l’action) et non les lois (règles rigoureuses sur ce qu’il faut faire). En conséquence, ces principes doivent être traités, utilisés et adaptés à des situations spécifiques. Nous apprécions vos commentaires et vos réflexions sur ces principes, sinon nous prévoyons de les mettre à jour régulièrement.