Escritor: Brian Flanagan, consejos y Hojas Informativas MEAS resumidas
Publicado: 23/7/2015


En EDN 127, mencionamos que una serie de documentos MEAS (Modernizing Extension and Advisory Services- Servicios de Extensión y Asesoría para la Modernización) estaban siendo resumidos y condensados para la audiencia de ECHO. Este artículo sobre maneras efectivas de involucrase con los productores agrícolas es uno de los documentos de ese Proyecto. Pueden encontrarse otros resúmenes de ECHO de documentos MEAS en ECHOcommunity.org.​

Introducción

EDN 128 - Farmer Engagement - figure 1

Figura 1: Productores de arroz haitianos reunidos para discutir sobre temas de riego con el personal de una ONG internacional. Fuente: Brian Flanagan

Las buenas intenciones y las soluciones viables tendrán poco impacto a menos que nos involucremos con los productores en formas que sean significativas para ellos.  Los productores tienen gran confianza en lo que aprenden de las experiencias de otros productores y es más probable que confíen en lo que observan que en lo que escuchan.  La interacción con otros productores (Fig. 1) también ayuda a los productores a aprender de y compartir unos con otros.

Este documento, extraído de tres Consejos y Hojas Informativas MEAS (Farmer Meetings [Reuniones de productores], Test Strips for On-Farm Demonstrations [Franjas de prueba para demostraciones en finca], y The Farm Walk Farm-Led Demonstrations) [Demostraciones guiadas por el productor en caminatas en la finca]), aborda métodos de extensión agrícola prácticos que los cooperantes para el desarrollo pueden usar para involucrarse más efectivamente con productores y fomentar el tipo de interacción de productor a productor que lleva a un cambio positivo.

Reuniones de productores

Las reuniones de productores se realizan para remover el aprendizaje de productor a productor, brindar capacitación relacionada con nuevas tecnologías y recopilar insumos sobre necesidades, retos, soluciones y tecnologías.  Cuando se realice una reunión de productores asegúrese que usted comprende a la audiencia y que se están abordando los intereses de la misma.  Las claves para una buena reunión de productores son la capacidad para analizar a la audiencia, facilitar la reunión y asegurarse que la reunión  sea beneficiosa para los participantes.   

Analice a su audiencia

  • Asegure la pertinencia​. En la reunión cubra temas que sean relevantes y de interés para el grupo.
  • Incluya normas culturales en la planificación. Realice reuniones en ocasiones y sitios que sean culturalmente apropiados  y política, social y religiosamente neutrales.  Considere las dinámicas de género y equidad, decida cual combinación de hombres, mujeres o ambos es apropiada. 

Facilitamiento de reuniones

  • Articule objetivos. Enuncie y realice un producto deseado (p.ej. recopile información sobre problemas y posibles soluciones o enseñe una técnica). 
  • Sea abierto. Demuestre un interés genuino en los que los productores hacen y piensan. Escuche lo que tengan que decir. Está bien resaltar una tecnología o práctica que usted esté promoviendo, pero no empuje su propia agenda. 
  • Programe recesos. Tenga recesos para que la gente esté fresca e involucrada.  
  • Recoja retroalimentación. Las reuniones de productores son oportunidades para conocer sobre sus necesidades e ideas. Los productores cuentan con conocimiento y experiencia valiosos que pueden ayudar a dirigir proyectos de desarrollo agrícola. 
  • Involúcrese con la audiencia. Tanto como sea posible, promueva la discusión de grupo y la participación en lugar de recurrir a una especie conferencia académica. Utilice medios visuales para explicar puntos y tablas. 
  • Forje confianza. La confianza entre usted y el productor le dará a él más confianza para tratar una nueva tecnología. Involucre a los productores participantes en conversación, muestra simpatía con sus necesidades, y conózcalos mejor. Dedique tiempo a pasar en las fincas de ellos y compartir comida con ellos.  
  • Sea claro. Utilice un lenguaje que la audiencia pueda entender. 

Ofrezca algo que beneficie y motive a los productores​

A menudo los productores dan gratuitamente su tiempo, de modo que es importante que la reunión les dé algo a cambio. Las reuniones deben proporcionar información sobre extensión agrícola o capacitación que se relaciona con un problema o tema principal que preocupe a los productores. A veces, podría ser apropiado ofrecer comida en la reunión o algo para llevar a casa como una gorra o camiseta.  

Franjas de prueba para demostraciones en la finca 

Una franja de prueba es una banda de tierra angosta  que pasa a través del campo del productor en la cual:  

  1. Por lo general se aplica un tratamiento (ejemplos de tratamiento son: un factor añadido [ej. herbicida], omitido [ej. no rocío temprano], o modificado [ej. una diferente variedad]; y 
  2. El productor maneja la franja de prueba junto con el resto del campo.  

Las franjas de prueba tienen limitaciones. Solo resaltan el efecto de un tratamiento a la vez, y las conclusiones pueden ser incorrectas o confusas si el campo utilizado no es típico del resto de la región. Sin embargo, las franjas de pruebas son fáciles de implementar y ofrecen una manera sencilla de evaluar y demostrar un tratamiento bajo las prácticas actuales del productor. Para maximizar su impacto, planee e implemente las franjas de prueba con las siguientes características:

  • Representativa. El área de prueba debe ser representativa de la mayoría de tierra en la finca granja y en el distrito para que el resultado pueda duplicarse en otras partes. 
  • Creíble. Tener una franja de prueba con un área suficientemente ancha para que los resultados sean creíbles (un ancho de entre 4 y 10 metros es generalmente adecuado). 
  • Visible. Las franjas de prueba deben localizarse en áreas de gran visibilidad (p. ej. cerca de un camino) y colocarse de tal manera que puedan hacerse comparaciones fáciles, de lado a lado, con las prácticas actuales de los campesinos.
  • Colaborativa. La franja de prueba debe establecerse en colaboración con el productor y un trabajador extensionista. Esto es importante cuando el tratamiento está siendo aplicado (ej. diferente variedad siendo sembrada, aplicación de herbicida). 
  • Manejada por el productor. Excepto por el factor que está siendo demostrado, el productor administra todo el campo, incluyendo la franja de prueba, usando las mismas prácticas.  
  • Bien marcada. Use un letrero para indicar el tratamiento y a quien contactar para más información. 

Demostraciones guiadas por el productor en caminatas por la finca 

EDN 128 - Farmer Engagement - figure 2

Figura 2: Productores de Uganda visitando un vivero local de cítricos para aprender sobre el cuidado adecuado para un vivero de árboles. Fuente: Brian Flanagan

La caminata por la finca es una oportunidad para los productores de presentar sus experiencias en sus propios campos a otros campesinos (Fig. 2). Si bien las soluciones para los problemas de los productores pueden validarse y demostrarse en ambientes guiados por investigadores (para ayudar a minimizar el riesgo), las demostraciones guiadas por los productores son más probables que lleven a un cambio.  El primer paso para planear una caminata en la finca es asegurarse de que las principales necesidades de los productores campesinos estén tratándose y que las soluciones que están siendo probadas son viables y se relacionan con las verdaderas causas de los problemas que los productores enfrentan. Una vez que se identifican necesidades sentidas y soluciones viables, los campesinos son invitados a elegir una tecnología, tratamiento o práctica que ellos quieran probar en su propia “caminata” o demostración en la finca. Entonces pueden establecerse parcelas demostrativas en preparación a la caminata por la finca.  

Estableciendo parcelas de demostración en la finca​ 

  • Determinar el lugar en el campo. Las prácticas nuevas se prueban sólo en partes del campo del campesino (p. ej. franjas de prueba). Como se menciona en la sección anterior, las parcelas de  demostración deben estar cerca de caminos para fácil acceso y buena visibilidad. Las parcelas también deben ser representativas de otras condiciones en el área. 
  • Determinar organización y tamaño de la parcela. El tamaño sí importa. Las parcelas deben ser suficientemente largas para que los resultados sean confiables, pero no tanto como para exponer al productor a un riesgo innecesario. Las dimensiones mínimas sugeridas son 4-10 m de ancho x 10 m de largo.  Organizar las parcelas para mostrar la nueva técnica lado a lado con el método viejo es una manera efectiva para que los productores comparen y contrasten las prácticas. Por el bien de la simplicidad y la facilidad de manejo, es aconsejable tener la menor cantidad de parcelas posibles. 
  • Marcar y monitorear la(s) parcela(s). Use un letrero en el campo para identificar que se están haciendo pruebas y quién puede ser contactado para mayor información. Con el productor presente, visitar la finca durante la temporada para revisar el crecimiento de las plantas, evaluar el entendimiento del productor de lo que está pasando en la parcela, anotar cualquier sugerencia que él pueda tener y resolver cualquier problema que pueda estar ocurriendo. 

La caminata por la finca​ 

  • Informar e invitar. Usar los canales de la comunidad local para promover los eventos de caminatas por la finca. 
  • Asegurar el entendimiento del productor anfitrión. Asegurarse de que el productor que condujo la parcela de demostración está listo para explicar a los participantes de la caminata qué es lo que él o ella ha aprendido u observado. Discutir los efectos de los tratamientos de la parcela con el productor antes de la caminata por la finca. 
  • Manejar la logística. Arreglar el transporte para los productores si van a viajar entre las fincas, y considerar llevar refrescos o comida para los participantes.  
  • Dejar que el productor lidere. A pesar de que el extensionista de desarrollo puede estar disponible para apoyo, el productor que hizo la parcela de demostración debe ir al frente de la caminata de campo y explicar las parcelas. 
  • Aceptar retroalimentación. Esté dispuesto a aceptar criticismo de la tecnología y utilice la retroalimentación para mejorar la tecnología y/o como presentarla.  
  • Evaluar eficacia. Informalmente (y de manera no amenazante), al hablar e interactuar con los productores que asistieron, trate de entender cómo ellos vieron la tecnología, si la van a poner en práctica o no, y qué otras necesidades agrícolas tienen. Según corresponda, acepte preguntas o sugerencias relacionadas a tecnologías distintas a las mostradas en la caminata por la finca.
  • Asegurar la comodidad del público. Haga las discusiones generales donde todos los participantes pueden escuchar, ver y estar cómodos (ej. un área con sombra). Si es un grupo grande, un megáfono portátil puede ser apropiado. 

Conclusión

Reuniones de productores, franjas de prueba y caminatas por la finca son estrategias que los  extensionistas y cooperantes agrícolas pueden utilizar para involucrarse mejor con los productores y promover la interacción productor-a- productor.  Cada enfoque puede ser efectivo para ayudar a los trabajadores agrícolas a aprender de los productores y promover mejoras en formas que sean más probables de llevar a un cambio positivo. Lo más importante para estos métodos es que las interacciones sean guiadas por las necesidades e intereses de los productores.    

References 

Bell, Mark, and Joe Rickman. 2012. Tips and Facts Sheet: The Farm Walk Farm-Led Demonstrations. Modernizing Extension and Advisory Services & UC Davis College of Agricultural and Environmental Science.

Bell, Mark. 2013. Tips and Facts Sheets: Test Strips for On-Farm Demonstrations. Modernizing Extension and Advisory Services and UC Davis College of Agricultural and Environmental Science.

Bell, Mark, and S Atallah. 2013. Tips and Facts Sheet: Farmer Meetings. Modernizing Extension and Advisory Services and UC Davis College of Agricultural and Environmental Science.