Escritor: Stacy Swartz y Noah Elhardt
Publicado: 21/11/2023


Introducción 

Los sistemas de cama son un método de producción animal higiénica e integral en el cual los animales se crían en un espacio cerrado sobre un piso de cama orgánica. Los sistemas con material de cama grueso a veces se llaman sistemas de cama profunda. Los sistemas de cama le permiten priorizar la salud animal al proporcionar condiciones como las existentes en los ambientes naturales de los animales. Estos sistemas también ayudan a captar los desechos animales y transformarlos en formas útiles para la producción de cultivos. 

Los animales pueden mantenerse en un sistema de cama durante parte o todo el ciclo de producción dependiendo del contexto del productor.  Estos sistemas no producen tanto como los sistemas industriales pero pueden ser más rentables para los pequeños productores al reducir tanto riesgos como costos. ECHO conoce de sistemas de cama para cerdos, conejos, aves y  rumiantes. En la tabla 1 se presentan beneficios y desventajas de los sistemas de cama.  

Tabla 1. Ventajas y desventajas de los sistemas de cama.
Ventajas Desventajas
Bajos costos de construcción  La obtención del material de cama, especialmente en áreas urbanas o áridas, puede ser difícil 
Bajos costos operativos 
Reducción de enfermedades transmitidas por el agua  Las razas modernas de crecimiento rápido ya no cuentan con la fuerza o el instinto para darle vuelta a la cama.  La crianza de estas razas exige trabajo adicional para darle vuelta a la cama 
Poco o ningún mal olor o moscas 
Menos tiempo dedicado para la limpieza de los galpones (corrales, gallineros, recintos)  
Generación de compost listo para usarse No produce tanto como los sistemas de gran utilización de insumos 
Reducción de riesgos 

 

El diseño de los componentes, el tamaño del galpón y otros factores de los sistemas de cama profunda dependerán del animal que esté criando. Los principios estándar que se utilizan para los sistemas de cama incluyen la ventilación, la luz solar, el control de la humedad y de los predadores y las hortalizas/verduras de alimento.

Construcción de galpón paso a paso 

Materiales

  • Ladrillos, piedras, cemento, u otro material impermeable 
  • Material de revestimiento 
    • Malla de alambre o cedazo fino como el utilizado para los mosquiteros (para aves y conejos) 
    • Paneles de madera, bambú o metal (para cerdos y rumiantes) 
  • Vigas de madera, bambú o metal
  • Material para techo como paja, rótulos viejos o sacos de forraje, madera o cualquier otro material para techo disponible 
  • Clavos o tornillos de construcción o material de amarre

Construcción 

 
 
 
 
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    Figura 1. Galpón con cama profunda en ECHO Florida. Fuente: Chris Serville Chris Serville

    Determinar un lugar idóneo para el galpón. El área no debe inundarse durante las temporadas lluviosas del año y debe estar cerca de donde la gente pueda escuchar las llamadas de alarma de los animales y llegar con rapidez a verificar la situación del animal. Debe estar cerca de una fuente de agua que facilite abrevar los animales. Si el lugar no es plano, nivelarlo antes de comenzar la construcción. Oriente la estructura de norte a sur para aprovechar plenamente la luz solar del movimiento este a oeste del sol.  La luz solar aporta calor e impide que la cama se humedezca demasiado. Demasiada humedad limita el oxígeno, lo que provoca moscas y malos olores. Al final de cada día lo que se quiere es que al menos una parte del piso de la cama esté expuesto a la luz solar. En los pasos a continuación se tratan los aspectos de la luz solar y la sombra. En cuanto a consideraciones sobre el tamaño, véase recomendaciones en la tabla 2.  
    Tabla 2. Densidades de población recomendadas para varios animales adultos. Las densidades pueden ser mayores cuando los animales están jóvenes. 
    Animal Densidad (no. de animales por m2)
    Pollos 4.0-5.0
    Pavos 1.0-2.0 (FAS, 2020)
    Cerdos  1.0-1.15 (Tancho, 2013)
    Conejos  0.5-1.0 (Niles, 2009)
    Cabras  0.2-0.33 (Szekely, 2010)
    Ganado vacuno  0.094-0.125 (AFRC, 2021)

     

  2. Si va a construir un sistema de cama profunda, en el cual el espesor de la cama será de 1 m o más, cave un hoyo para la cama. La profundidad del hoyo debe corresponder con el espesor final de la cama. Si usted se encuentra en una zona baja y este agujero se inundaría durante las épocas lluviosas del año, la cama tendrá que colocarse encima del nivel del suelo. La Figura 1 muestra una zona de cama seca encima del suelo rodeada por paredes de 1 m de alto con acceso por medio de gradas. 
  3. Después, marque las cuatro esquinas del galpón y levante los postes (esquina y apoyo), asegurándose de que los postes estén en escuadra. Los postes deben anclarse al suelo con al menos 1/4 a 1/3 de la longitud total bajo tierra. Si el terreno de lugar es arenoso, agregue piedras, cemento u otro  material en los hoyos de los postes para estabilizarlos. Los postes deben tener la longitud suficiente para que el techo que soportan (explicado en el paso 4) sea suficientemente alto para  dejar pasar a los trabajadores al recinto y trabajen con la cama, los sistemas de alimentación y agua y los animales. Por lo general esto significa que los postes deben estar de 1.5 a 2 m por encima del nivel de la cama.
  4. Construir el techo del galpón. El techo debe inclinarse ligeramente desde la cumbrera hasta las orillas a fin de que el agua corra hacia los lados del techo. Si se encuentra en un contexto donde no hay lluvia constante, considere dejar una abertura en el techo, para que entre luz solar y ventilación, en un lado cerca de la cumbrera (Figura 2).  
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    Figura 2. Abertura en el techo en un lado de la cumbrera para ayudar con la corriente de aire y dejar que pase la luz solar. Fuente: Noah Elhardt

    La ventilación se produce a medida que el aire caliente se escapa a través de la abertura, creando una corriente de convección que capta el aire fresco de los lados incluso aunque no haya viento. Si decide incluir esta abertura, oriente su gallinero/corral de modo que, al atardecer de cada día, todo el piso del mismo haya recibido luz solar en algún momento.  Si se encuentra en una selva tropical o  región biogeográfica de tierras bajas, una abertura dejaría pasar demasiada agua al sistema. Una forma alternativa de agregar un espacio abierto es hacer una pared del galpón más alta que la pared de enfrente y crear una pendiente menos inclinada en ese lado de la cumbrera del techo para dejar un espacio en la parte de arriba. Esto aumentará el flujo de aire por medio de convección en el galpón.  
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    Figura 3. Perímetro de ladrillo en la base del galpón y perchas. Fuente: Chris Serville

    Construir las paredes del galpón. Tanto los animales como la cama se benefician de un suministro continua de aire frío, fresco.  Las paredes del galpón deben hacerse de modo que maximicen la ventilación. Haga las paredes de malla de alambre o de otro material que maximice la circulación de aire y al mismo tiempo mantengan a los animales libres de depredadores. 

    Según el tipo de animal, difiere la altura recomendada para las paredes. Para conejos en jaulas elevadas, no son necesarias las paredes, pero pueden ayudar con el control de depredadores. Para aves de corral o conejos que no estén en instalaciones elevadas, las pardes deben medir entre 30-60 cm en todos los lados (Figura 3). Para cerdos, el hoyo o las paredes del galpón deben tener 1 m de altura para contener la cama ancha (Tancho, 2013). Asegúrese de que no haya huecos en la pared por los cuales puedan entrar al galpón serpientes, roedores u otros depredadores pequeños.  Para rumiantes no es necesaria una pared impermeable, sólo paneles o cerca para mantener el ganado encerrado e impedir que entren caninos o felinos en el área. 
     
     
     
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    Figura 4. Paneles de ferrocemento desmontables mantenidos en su lugar con parales metálicos de seguridad a los lados y un tubo de apoyo metálico, que deja remover la cama de un galpón de cerdos con cama profunda. Fuente: Tim Motis

    Con el fin de reducir la mano de obra necesaria para remover la cama, algunos diseños incluyen formas de quitar una parte de o todo un lado del galpón para que una máquina pueda raspar fácilmente la cama a fin de removerla cuando esté lista. El personal de ECHO en Florida logró hacer esto al construir una sección de la pared de la cama con paneles de ferrocemento apilados y desmontables mantenidos en su lugar con parales metálicos de seguridad (Figura 4). Si utiliza mortero para pegar bloques/ piedras, haga una capa a la vez, dejando que la capa anterior se seque lo suficiente para soportar la siguiente capa de material.
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    Figura 5. Estructura de sombra hecha de bambú. Usualmente esto es una buena idea en uno o dos lados en estos gallineros pequeños para asegurar que haya sombra por la mañana y por la tarde, y/o para proteger contra el viento. Fuente: Noah Elhardt

    Agregar una estructura de sombra si es necesario. Si su galpón es pequeño,  el sol de la mañana o de la tarde que entra a través de los lados del galón podría cubrir todo el galpón.  De ser así, es posible que desee agregar una estructura de sombra similar a la que se muestra en la Figura 5 para dar sombra a los animales en parte del espacio.
  7. 1 Este virus se encuentra en Europa, las Américas y Australia (MacLachlan y Dubovi, 2016). No es de preocupación en Asia o África.
    Agregar material de malla o paneles que sean necesarios. Cuando la cama esté completamente hecha y lista, los animales deben seguir estando encerrados. Esto significa que si está criando cerdos en cama profunda, tendrá que añadir paneles encima de la pared o del hoyo de 1 m para encerrar a los cerdos en la cama (Figura 6). En el caso de las aves de corral, debe añadirse malla de alambre desde la pared hasta el techo para encerrar a las aves. Para los conejos en jaulas no se necesita malla de alambre pero los mosquiteros podrían ayudar a controlar enfermedades transmitidas por mosquitos como el virus del mixoma.1   Los paneles pueden hacerse de material de alambre o madera. Si no puede tener lados bien ventilados para obtener una corriente de aire extra, instale un ventilador (ya sea con energía eléctrica o solar). virus.   Paneling can be made of wire material or wood. If you cannot have well-vented sides to get extra air flow, install a fan (electric or solar powered).
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Figura 6. Paneles metálicos para encerrar a los cerdos cuando el área de cama está llena. Fuente: personal de ECHO

 

Diagramas de ejemplo 

Cerdos

Sistemas de cama en producción animal - cerdos

Fuente: Weslee Green, creado usando Canva

Deep Litter System - Pigs_English 2

Fuente: ECHO Staff

 

Pollos

Sistemas de cama en producción animal - Pollos

Fuente: Weslee Green, creado usando Canva

Sistemas de cama en producción animal - pollos 2

Fuente: personal de ECHO 

Coneios

Sistemas de cama en producción animal - coneios

Fuente: Weslee Green, creado usando Canva

Consejos para el manejo exitoso de animales y sistemas de cama 

Control de depredadores  

Proteja a los animales de los depredadores, en particular cuando los animales están encerrados en galpones y no pueden escapar de su ataque. Los depredadores comunes para conejos y aves de corral son los roedores, las serpientes, los mamíferos pequeños y las aves de rapiña.  Los depredadores comunes para cerdos y rumiantes son los grandes felinos o caninos. Las paredes impermeables ayudan con el control de depredadores y se especifican por tipo de animal en la sección de construcción de este artículo. Algunos diseños incluyen una sección soterrada de malla de alambre que se extienda de 60 a 90 cm desde la base de cada pared para impedir que los depredadores excavadores entren al galpón. Se utilizan paneles que impiden la entrada de mamíferos grandes en galpones para cerdos y rumiantes.   

Opciones y manejo de la cama 

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Figura 7. Un piso de cama elaborado de astillas de madera, cáscara de maní/cacahuate, y paja de mijo. Fuente: Noah Elhardt

La cama en la parte inferior del galpón debe tener una profundidad de al menos 15 cm (aves de corral) y hasta 1 m (cerdos). Una cama inadecuada se humedecerá, compactará y tendrá mal olor. Seleccione una cama suelta, seca y con alto contenido de carbono. Se combinará con el excremento animal para forma un compost vivo. Las opciones de materiales para cama incluyen hojas secas, cascarilla de arroz, cáscaras de maní/cacahuate triturada, restos de cultivos, pastos y aserrín (Figura 7).

2 Personal en la finca global de Demostración e Investigación en ECHO Florida construyó la primera cama profunda con estas capas pero descubrieron que los cerdos no podían hozar a través de las capas para mezclarlas bien.  El compost resultante no se descompuso bien ni tenía una textura uniforme. Tuvo que removerse, mezclarse y agregarse de nuevo al sistema de cama profunda con el tiempo para transformarse en compost utilizable.

Algunos recomiendan recoger y colocar toda la cama dentro del galpón antes de poner a los cerdos en el lugar. Tancho (2013) recomienda una cama de 1 m de profundidad de una mezcla de aserrín, tierra y sal marina a una proporción de 100:10:0.3. Miembros de la red de ECHO han recomendado capas de biocarbón (15-30 cm), piezas más grandes primero y después más pequeñas (60-90 cm; las piezas más grandes se agregan para impedir que los cerdos caven debajo del fondo del piso de la cama), materiales verdes como hojas de banano (60-90 cm), seguido de material rico en carbono como cascarilla de arroz o aserrín,  los cuales deben ser la capa superior (el resto de una cama de 1 m). 2 La experiencia en ECHO también ha demostrado que con el tiempo es posible agregar material seco,  marrón, a medida que los cerdos crecen, en lugar de totalmente al inicio. Los materiales secos, marrón, utilizados por ECHO  han incluido aserrín,  cascarilla de café y de arroz. Se agrega biocarbón si hay disponible. Se añade material verde en forma de material vegetativo alimentado a los animales. 

Una cama bien establecida contiene microbios que descomponen con rapidez el estiércol y desplazan organismos patógenos. Una cama sana huele como la tierra sana del suelo del bosque. Para acelerar la formación de una comunidad microbiana activa en la cama, se puede inocularla con Microorganismos Autóctonos (IMO por sus siglas en inglés) o Microorganismos Eficientes (EM). Los IMO se cultivan utilizando materiales locales baratos como afrecho o arroz cocido. Aplique IMO o EM líquidos a una dilución de 1:500 al hacer la cama por primera vez, o si más adelante genera malos olores (Tancho, 2013). Encontrará  más información sobre los IMO al consultar el recurso de ECHO sobre IMO.

El piso de la cama del galpón debe estar húmedo pero no mojado  (60% de humedad o menos). Este rango de humedad ayuda a prevenir la propagación de enfermedades transmitidas por el agua como el botulismo, que afecta a las aves de corral. La cama húmeda, pero no mojada, también mantiene procesos microbianos que descomponen aeróbicamente los desechos animales, lo cual reduce el mal olor de los sistemas de animales. Si las condiciones se vuelven demasiado húmedas, la descomposición anaeróbica de los desechos animales creará un mal olor rancio. La cama más seca ofrece la oportunidad para que algunos animales sigan comportamientos naturales como baños de polvo (pollos).  A continuación algunos pasos para resolver problemas en el manejo de sistemas de cama:

  • Si la cama acumula agua, está demasiado húmeda. Agregue más material de cama más seco.
  • Si la cama huele rancio pero está seca, agregue más IMO o EM a la cama y a la parte más baja de las paredes del galpón donde toca la cama. 
  • Si la cama huele a rancio y está húmeda, agregue más material seco a la cama.  
  • Si la cama huele bien pero está húmeda y de color oscuro, quizás sea el momento de cosechar la cama y utilizarla como compost.
  • Si se encuentra en un clima seco, quizás necesite regar ocasionalmente la cama para mantener en marcha el proceso de descomposición.

Las aves de corral y los cerdos airean y mezclan la cama al rascar u hozar, comportamientos naturales cuando buscan comida. La mezcla de comportamientos ayuda a reducir el  mal olor y a distribuir en forma más pareja la humedad de toda la cama. Las razas comerciales  ya no poseen  la fuerza o el instinto para darle vuelta al material de la cama. Criar estas razas requiere trabajo adicional para darle vuelta a la cama.   

Consideraciones sobre el compost 

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Figura 8. Compost extraído de un sistema de cama profunda y almacenado en un área de contención. Fuente: Robert Walle

Después de 3 a 6 meses, los materiales de la cama a poca profundidad se transforman en compost y pueden utilizarse directamente en los cultivos o guardarse para uso posterior (Figura 8). La cama profunda para cerdos se transforma en compost utilizable después de 4 meses (una generación de cerdos); sin embargo, la composición de nutrientes del compost será mayor después de 8 meses (dos generaciones de cerdos) (Tancho, 2013). Personal de ECHO Florida envió muestras de compost de 2018-2020 proveniente de camas profundas usadas por cerdos para ser analizadas en cuanto a nutrientes. La materia orgánica del compost fue del 9 al 21% (alta). El contenido de fósforo fluctuó de 1336 a 2434 kg/ha y el de potasio fluctuó de 4789 a 11212 kg/ha (ambos bastante altos). Por último, el pH varió de 8.2 a 9.0 que es alcalino, que sería principalmente de preocupación si usted quisiera aplicar el compost a un suelo que ya es alcalino.  Utilizado con moderación, las plantas en ECHO no han mostrado ningún efecto negativo cuando se les ha aplicado una enmienda con el compost de alto pH.

Alimentación del ganado 

Una parte importante del éxito para todo sistema de animales es una dieta saludable para el ganado. Cuando los animales comen bien, tienen la energía y la salud para luchar contra enfermedades y producir productos de calidad (carne, huevos, leche y crías). Los vegetales son una parte importante de la dieta natural de los animales. Opciones de vegetales incluyen pasto, hojas de batata, moringa, katuk, chaya, malezas, hojas de árboles leguminosos y muchos más. Para información sobre alimentación de conejos, consulte Niles (2009). En el Proyecto Beersheba, el personal daba de comer entre 30-40 g de vegetales por pollo por día. Para más información sobre la incorporación de vegetales y otras opciones locales al alimento de pollos, consulte “Alimentación de la Cafeteria" (http://edn.link/yf6mmc) en EDN 97 (Peckham, 2007). 

Las prácticas de agricultura natural que a menudo acompañan a los sistemas de cama profunda incluyen alimentar a los cerdos conensilaje a base de banano (http://edn.link/dfy2ay). ECHO Asia comparó esta alimentación en la finca con alimentos comerciales, resumiendo los hallazgos en ECHO Research Note Volume 2, Issue 3: Making on-farm pig feed: Farm-generated formulas vs. commercial feeds (Nota de Investigación de ECHO, Tomo 2, Número 3: Elaboracón de alimento para cerdos en la finca: Fórmulas generadas en la finca vs. Alimentos comerciales; http://edn.link/k6xg72). limente los rumiantes con los restos de cultivos que sobren de lo que los productores quieren dejar en el suelo así como material vegetativo de especies forrajeras. En la Nota Técnica 28 de ECHO: Forages (http://edn.link/tn28) se hace un repaso de forrajes tropicales para el pequeño productor. Siembre forrajes o cultivos utilizados para alimentar animales cerca del galpón a fin de reducir la mano de obra y el tiempo necesarios para dar de comer vegetales.

Optimizar el sistema en función del animal 

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Figura 9. Sistema de cama para ganado en Guatemala.  Fuente: Robert Walle

Rumiantes 

En Quetzaltenango, Guatemala, los productores dejan el ganado en un sistema de cama profunda  durante la estación seca (Figura 9). La cama consiste de rastrojo de maíz (en este caso) agregado a lo largo de la estación seca. Los productores dan de comer a las vacas una concentración de alimento con vitaminas y sales minerales en los establos. Los productores después aplican el estiércol/cama recogidos a los cultivos.

Cerdos 

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Figura 10. Bebederos de boquilla tipo tetina (en el círculo) con agua suplida por una manguera y suspendidos desde las vigas de un galpón de cerdos con cama profunda. Fuente: Tim Motis 

Los cerdos suelen utilizar una parte del galpón como baño.  Quizás necesite ir al galpón periódicamente para mover y emparejar el estiércol. Como alternativa, puede colocar un objeto grande como un barril cortado a lo largo en el área de baño hasta que los cerdos hayan seleccionado un nuevo lugar de baño en el galpón. Utilice lo que funcione mejor para su sistema.  

A los cerdos les gusta revolcarse (bañarse en el lodo), lo cual les ayuda a mantenerse frescos.  Considere incorporar un espacio pequeño, quizás en una esquina del galpón, para que los cerdos se revuelquen y abreven. Rodee el espacio para revolcarse los cerdos con paredes que impidan que el agua entre al área de la cama y que sean suficientemente bajas en altura para que puedan tener acceso a dicho espacio desde otras áreas del galpón.   

Tancho (2013) recomienda dar agua y alimentar en espacios separados. Esto minimiza el hacinamiento y, dada la tendencia de los cerdos a darle vuelta a los abrevaderos, ayuda a impedir que la humedad no sea uniforme en la cama. Si usa un bebedero, considere colocarlo fuera del área de la cama donde ellos puedan pasar sus cabezas a través de una reja para acceder al agua. Otra opción para abrevar a considerar, si está disponible, son válvulas —que funcionan como  boquillas— de agua al final de una manguera de jardín suspendida de las vigas (Figura 10), que permite a los cerdos acceder al agua a demanda sin que se produzca un derrame. 

Aves de corral 

Los pollos, pavos y palomas pueden producirse en densidades altas y por tanto son de los más rentables para que los pequeños productores utilicen sistemas de cama. Los sistemas de cama no son adecuados para los patos o los gansos porque son demasiado secos.  Los patos necesitan grandes cantidades de agua encharcada para chapotear mientras comen y para lavarse los ojos con frecuencia. Incluya perchas en su galpón (gallinero).

Conejos  

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Figura 11. Conejeras elevadas alejadas del suelo con área de cama directamente debajo de las jaulas. Los desechos animales y el forraje no deseado caen desde los espacios en el piso de la jaula y se agrega a la cama. Fuente: personal de ECHO 

Los conejos son más particulares que los otros animales mencionados. No prosperan en condiciones sucias con restos de alimentos o cama contaminada cerca. Miembros de la comunidad de ECHO en zonas tropicales han encontrado que los conejos prosperan mucho mejor cuando están en jaulas en condiciones elevadas, alejadas del suelo y suspendidas sobre la cama (Figura 11). Para más información sobre opciones y dimensiones para la construcción de jaulas para conejos, consulte Niles (2009). Los conejos machos necesitan estar frescos para mantenerse fértiles. En entornos cálidos, construya áreas de ladrillo, concreto o piedra para machos reproductores en el piso de su área para conejos.   

Conclusión

Los sistemas de cama aquí descritos destacan el uso de diseños sencillos y creativos a fin de aprovechar los beneficios de recursos de la naturaleza– luz solar, aire y microbios– para el éxito a largo plazo en la crianza de animales saludables. Combine elementos de diseño estructural con alimento saludable para lograr los mejores resultados.

References

Africa Farm Resource Center (AFRC). 2021. Requirements of a zero grazing unit for dairy cows. Dairy Cattle Housing Design and Construction (Requisitos de una unidad de pastoreo cero para vacas lecheras- Diseño y construcción de refugios para vacas lecheras). 

Farm Advisory Service. 2020. Turkey Production Factsheet (Hoja informativa sobre producción de pavos). Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural

MacLachlan, N.J. y E.J. Dubovi. 2016. Fenner’s Veterinary Virology (Virología Veterinaria de Fenner). Fifth Edition. Elsevier Inc. 

Niles, W. 2009. Tropical Rabbit Production: A guide to raising rabbits with few resources (Producción de conejos en zonas tropicales: guía para la crianza de conejos con pocos recursos). Nota Técnica de ECHO no. 58.

Peckham, G. 2007. “Alimentación de la Cafeteria” de Gallinas. ECHO Notas de Desarrollo no 97. 

Tancho, A. 2013. Textbook in Natural Farming: Principles, Concepts, and Appropriate Techniques in Tropics (Libro de texto sobre agricultura natural: principios, conceptos y técnicas adecuadas en zonas tropicales). Maejo Natural Farming Information Center. Chiangmai, Thailand.

Szekely, T. 2010. Goats: housing and feeding (Cabras: refugio y alimentación) En: The Organic Farmer’s. Leaflet no. 13. Infonet Biovision.

 

Cita este artículo como:

Swartz, S. y N. Elhardt. 2023. Sistemas de cama en producción animal. Notas Técnicas de ECHO No. 100.


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