Publicado: 18/7/2018


Hace poco, el miembro de la Comunidad de ECHO, Brad Wardm preguntó en nuestro foro en línea sobre la construcción de silos metálicos. “Voy a construir un silo metálico de 3.5 metros cúbicos. He encontrado un par de buenos recursos en línea que cubren el tema bastante bien, pero me encantaría escuchar de quienes han construido y/o implementado silos a nivel de hogar o comunitario. ¿Hay algún tipo de construcción que pudieran compartir? ¿Cómo ha sido su experiencia en el uso de silos? Si fueron utilizados por más de una familia, ¿tiene algunas recomendaciones para ayudar a evitar futuros conflictos?!!”

Brad recibió retroalimentación de varios miembros de la red.

El Dr. Joel Matthews promovió un enfoque del tipo la comunidad primero. “Primero, uno necesita investigar técnicas tradicionales de almacenamiento de granos. ¿Construyen los productores locales sus propios silos? Si es así, ¿su diseño tradicional utiliza arcilla u otros materiales de construcción disponibles localmente? ¿Creen los productores locales que su diseño tradicional no funciona? ¿Están ellos interesados en pasar a un nuevo diseño? Si es así, ¿Cuáles son las limitaciones de su tecnología que han sido expresadas por los productores, y cómo puede el diseño que uno haga ocuparse de esas preocupaciones? ¿Cuál es la proporción costo/beneficio del diseño tradicional vs. el diseño que uno propone?” 

[Brad respondió que estas consideraciones se han tomado en cuenta en la comunidad a la que él se refería].

Nate Gray de Agri-Plus en Ghana respondió, “He estado trabajando en un proyecto similar en el norte de Ghana durante los últimos años. Hicimos y probamos varios prototipos inspirados por el modelo que estaba en ECHO Florida. Nuestro reto fue adaptarlo de tal manera que pudiera reproducirse fácilmente aquí en Ghana usando materiales, herramientas, y habilidades disponibles en el ámbito local, a la vez manteniéndolo asequible para un pequeño productor. Así que aquí va una breve explicación de lo que encontramos...

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Figura 11. Tubo de descarga del grano y tapa para sellar salida. Fuente: Edward Martin

“Actualmente tenemos cierta confianza en un modelo que mide unas 46 pulgadas de alta por 46 pulgadas de diámetro utilizando una lámina de metal galvanizado de 0.8mm a 1mm. Las uniones se hacen sencillamente doblando las juntas de la misma manera que una lata, método que ya es utilizado aquí por hojalateros en la construcción de barriles para agua y otros productos metálicos hechos localmente. Las juntas después se sellan con algún tipo de sellador. Un sellador que hemos probado es una masilla elaborada a partir de mantequilla de karité (muy común aquí), cemento y pintura de aceite. Este tipo de sellador puede durar un par de años si se mezcla adecuadamente y si el recipiente no se mueve mucho después del sellado. Sin embargo, más recientemente hemos estado utilizando una masilla de poliuretano que ahora se encuentra disponible aquí. Es un poco más cara, pero es mucho más fiable y dura más tiempo. Para la entrada y la tapa, la hacen suficientemente ancha para que alguien quepa y pueda limpiar el recipiente, y la fabricaron de una lámina metálica y luego la recubrieron con PVC. Esto se hace cortando una longitud de un tubo de PVC de una pulgada a lo largo, luego calentándolo levemente para aplanarlo hasta que se enfría. Luego se utiliza para recubrir la entrada y tapa metálica. El tubo de descarga y tapa se elabora de una pieza de PVC de 6 pulgadas remachada a la abertura del recipiente. También hemos agregado una cámara de fumigación en la parte de arriba utilizando una pieza 2 pulgadas de PVC pegada al recipiente de la misma manera que el tubo de descarga, con la excepción de que hay una pieza perforada de metal sobre la abertura del recipiente que permite que el aire fluya, pero nada más. De esta manera cuando se utilizan tabletas para fumigar que son comunes aquí (como tabletas de fosfato de aluminio), hay poco riesgo de contacto directo con el grano que se guarda adentro, en caso de que las tabletas no estén empacadas apropiadamente. Nosotros utilizamos PVC para todas las aberturas pues es mucho más fácil lograr un ajuste hermético que con metal sobre metal.

“Concerning the question of use even by more than one household.... We have started to help organize the forming of what we have called Food Management Groups here.

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Figura 12. Grupo de manejo de alimentos colocando el grano en silo metálico. Fuente: Edward Martin

“Con respecto a la pregunta del uso por más de una familia… Hemos comenzado a ayudar a organizar la formación de lo que hemos llamado aquí Grupos de Manejo de Alimentos. Estos grupos están integrados por unas 10 personas por silo que acuerdan aportar la misma cantidad de maíz y almacenarlo en un recipiente cerrado con llave hasta la 'temporada de escasez de alimentos,' los últimos meses del ciclo de cultivo hasta que entran las nuevas cosechas (Figura 13). Un silo puede servirle adecuadamente a 10 personas, representando cada a una a una familia de tamaño promedio, por unos dos meses. Cada año cada miembro paga una pequeña cuota para utilizar el silo. Ese dinero se ahorra y se utiliza para pagar el silo, comprar silos adicionales de modo que el grupo pueda crecer para incluir a más miembros de la comunidad, y posiblemente generar algo de capital para que eventualmente puedan utilizar los fondos adicionales en grano para almacenarlo y revenderlo a mayor precio. Cada grupo está formado por un presidente (hombre o mujer) secretario, y técnico capacitado para fumigar apropiadamente y manejar/dar mantenimiento al silo. La cuota es suficiente para que un grupo de 10 pueda comprar un silo en dos años, y suficientemente baja que es menos de la mitad del aumento del valor de su grano, de modo que siempre tiene sentido financiero utilizar el silo. Si bien todavía estamos en las primeras etapas de la formación de estos grupos, hasta el momento los hemos visto trabajar muy bien. Algunos miembros han expresado que nunca han experimentado poder alimentar a sus familias sin incurrir en deudas durante la temporada de escasez de alimentos con grano de calidad libre de infestación por insectos. Como grupo, están aprendiendo a manejar mejor sus recursos alimentarios de modo que tengan alimentos aún en los tiempos de mayor necesidad, en lugar de vender sus granos temprano en el año y tener que comprarlos de nuevo a un precio más alto (a menudo al crédito), para poder alimentar a sus familias hasta que llegue la nueva cosecha.

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Figura 13. Silos metálicos terminados con techo para protegerlos de los elementos. Fuente: Edward Martin

“Me preocupaba que las mejoras que hicimos a nuestros prototipos originales agregaran demasiado costo para hacerlos asequibles para las familias individuales, pero hasta el momento todavía hemos vendido algunos a las familias individuales, pero hasta el momento hemos vendido algunos a familias individuales que los están utilizando”.

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Figura 14. Peter Namba (izquierda) delante de su silo. Fuente: Edward Martin

Edward Martin de Agri-Plus agregó, “El pasado otoño cuando estuve en Ghana, entrevisté a Peter Namba, el hombre a la izquierda en la Figura 14. Le pregunté qué le gusta sobre el programa de Agri-Plus y los silos de metal para almacenamiento. Él respondió, “Al final de la temporada de escasez de alimento tenía grano que había sobrado. Esto nunca había sucedido antes”. El Sr. Namba comparte estos dos silos con varias otras familias”. 

Brad también fue animado por otros miembros para acercarse a personas específicas que tienen experiencia en almacenamiento de granos o que trabajan en su región. 

Únase a la conversación y conéctese en http://edn.link/metalsilo.

Si desea más recursos sobre silos metálicos, visite la página sobre almacenamiento de granos de ECHO http://edn.link/grainstorage.