Maní

Arachis hypogaea
Fabaceae

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Descripción

Nativo de América del Sur, el maní realmente no es una nuez sino una leguminosa que pertenece a la familia del frijol.

Usos

Las semillas contenidas en las vainas bajo la tierra se usan ampliamente para el consumo humano y su aceite tiene muchos usos industriales. Los animales comen con gusto su follaje verde, las semillas, así como también los residuos secos de la cosecha. Como leguminosa fijadora de nitrógeno, si es incorporado al suelo con el arado o usado como mulch verde, enriquecerá el suelo para futuras cosechas. En los Estados Unidos y Argentina la mayor parte de la cosecha es usada como alimento, pero en la mayoría de los otros países el uso principal del maní es para el mercado de aceite. A nivel mundial, más del 50% de la producción de maní es prensada para producir aceite para el consumo humano o para uso industrial (p. ej., en cosméticos). En países como Senegal, Gambia y Nigeria, la extracción de aceite ha representado por años una importante industria comunal. El uso del maní en la confitería y para la producción de aceite y alimentos se está incrementando, y está ocurriendo un cambio gradual de la producción de aceite y alimentos hacia su uso en la confitería, especialmente en América Latina y el Caribe. La torta tiene una aplicación industrial en la producción de pegamentos. La proteína obtenida de la torta de maní es convertida en una fibra parecida a la lana la cual puede ser mezclada con lana o rayón. La cáscara del maní se utiliza como fibra en concentrados para animales, como combustible, fertilizante, mulch, en la manufactura de tableros de aglomerados y para bloques de construcción, y puede ser usado como una fuente de carbón activado, gases combustibles, químicos orgánicos, azúcares reductoras, alcohol y resinas elásticas.

Cultivo

• Suelo: liviano, arenoso, suelos bien drenados • Temperatura: 15-30 °C (60-90 °F) Es sensible a las heladas • Lluvias: promedio anual de 500-1000 mm (20-40 pulgadas); tolerante a la sequía • Elevación: 0-1500 m (0-5,000 pies) Es apropiado para el trópico, subtrópico y regiones con temperaturas cálidas, se cultiva entre las latitudes que van de 40°S a 40°N. El maní preferiblemente no debe cultivarse en el mismo campo más de una vez cada 3 años para limitar el daño causado por enfermedades transmitidas por el suelo, nemátodos y malezas. Se ajusta a una amplia variedad de rotaciones y puede seguir a cualquier cultivo limpio de malezas, p. ej., el maíz, el sorgo, el mijo perla, la yuca, la papa dulce o el girasol. Para reducir la influencia de enfermedades y plagas, no debe sembrarse maní después de haber cultivado algodón o tabaco. El maní se desempeña bien en tierras vírgenes o inmediatamente después de una pastura o de un cultivo bien fertilizado como el maíz. El período de crecimiento va de 3 1/2–5 meses. Las plantas responden bien a la adición de nitrógeno(N). Se añade fósforo (P) en las tierras rojas tropicales pero en menos cantidad en los suelos arenosos templados en los cuales otros cultivos en la rotación reciben fertilizante P. Las raíces y frutos absorben nutrientes. El suministro de calcio (Ca) en la zona de absorción es esencial para un alto rendimiento de maní de buena calidad en tipos de vainas grandes, alternas. Las semillas producidas en suelos deficientes en Ca a menudo presentan una germinación pobre y crecimiento deficiente de las plántulas. En los suelos rojos de África, puede ser beneficioso agregar azufre (S). Las semillas tipo ‘Virginia’ tienen un período de dormancia de 1–3 meses, mientras que los tipos ‘Spanish’ y ‘Valencia’ no presentan dormancia. Las semillas en los cultivares tipo ‘Spanish’ usualmente maduran a los 90–120 días después de haber sido sembradas, mientras que los cultivares tipo ‘Virginia’ toman 130 días o más. El maní es nodulado efectivamente por la bacteria fijadora de N2 Bradyrhizobium.

La cosecha y producción de semillas

El maní está listo para ser cosechado cuando el interior de la cáscara de la vaina se torna oscuro, antes de que las semillas comiencen a germinar. Las plantas pueden ser arrancadas con el arado o volteadas, dejadas en el campo para que se sequen ya sea amarradas en manojos sueltos, o atadas a un poste. Dependiendo de la humedad en el aire, el maní puede necesitar ser secado adicionalmente con aire caliente o ser colgado en un sitio seco en sacos de arpillera hasta que la humedad haya disminuido a un 10% y las semillas suenen por dentro cuando se agite el maní. Las semillas que se maduran durante un período lluvioso pueden volverse tóxicas debido a los hongos. Cuando está almacenado, la ventilación es crucial para evitar la formación de humedad, lo cual puede promover la aparición de moho y la producción de aflatoxina. Debe evitarse el calor excesivo. El descascarado de 100 Kg. de manís rinde 60–80 Kg. de semillas. Generalmente las semillas de maní pueden almacenarse a 1–5 °C (34-40 °F) y con una humedad relativa del 50–70% por 1 año sin perder la calidad. El aceite se extrae de la semilla del maní con prensas extractoras, presión hidráulica o con una combinación de ambos métodos.

Plagas y Enfermedades

Tanto el saltamontes de la papa como los ácaros que se alimentan en la parte inferior de la hoja causan el amarillamiento de la hoja. El maní es susceptible a varias enfermedades tales como la mancha temprana de la hoja (Cercospora arachidicola), mancha tardía de la hoja (Cercosporidium personatum, sinónimo: Cercospora personata), roya (Puccinia arachidis), roseta del maní y contaminación por aflatoxinas causada por el hongo Aspergillus. Las enfermedades foliares del maní se encuentran entre los factores limitantes del rendimiento más importantes en la producción del maní. Las manchas tardía y temprana de la hoja, junto con la roya, pueden causar hasta un 70% de pérdida en el rendimiento; incluso donde se aplican fungicidas ocurren reducciones significativas en los rendimientos. Rociar con fungicida cuando aparece la enfermedad controla ambas manchas de la hoja de manera efectiva. Se ha informado que rociar las hojas del maní con azufre temprano por la mañana cuando aún está presente el rocío en las hojas controla tanto la mancha temprana como la tardía de las hojas. Las prácticas culturales para controlar manchas de las hojas y roya incluyen rotación de cultivos y quemar los residuos de la cosecha. A escala global las plagas más importantes de insectos incluyen los áfidos (Aphis craccivora), trips (Frankliniella spp.), chicharritas (Empoasca dolichi), gallinas ciegas (larvas de varios escarabajos), termitas (principalmente Microtermes sp.) y chinche del té rojo Hilda patruelis. Se informa que las plantas parásitas (Alectra vogelii Benth. y Striga spp.) causan daño al maní en varios países africanos.

Cocina y Nutrición

Las semillas maduras se utilizan principalmente como un cultivo de alimento rico en proteína para los humanos pero las vainas inmaduras pueden consumirse como verdura. La nuez puede comerse cruda, asada, hervida, molida para producir mantequilla o prensada para producir aceite, usada para espesar sopas o convertida en salsas para ser comida con carne y arroz. En el norte de Nigeria la harina del maní se mezcla con ‘gari’ (masa de yuca fermentada) y se elaboran bolas que se comen como bocadillos. El maní contiene una buena cantidad de minerales necesarios para una buena salud. La masa resultante de la extracción del aceite es un alimento rico en proteína, pero también se puede convertir en harina de maní, que se utiliza en muchos alimentos para consumo humano. En ciertas personas sensibles, la alergia que causa este alimento puede ser bastante grave.

Referencias

Duke, J.A. 1983. Handbook of Energy Crops. unpublished. https://hort.purdue.edu/newcrop/duke_energy/Arachis_hypogaea.html. Accessed 17 July 2019.

Ecocrop. 1993-2007. Secale cereale. Food and Agriculture Organization, Rome, Italy. ecocrop.fao.org/ecocrop/srv/en/dataSheet?id=2199. Accessed 17 July 2019.

Ntare, B.R., 2007. Arachis hypogaea L. [Internet] Record from PROTA4U. van der Vossen, H.A.M. & Mkamilo, G.S. (Editors). PROTA (Plant Resources of Tropical Africa / Ressources végétales de l’Afrique tropicale), Wageningen, Netherlands. http://www.prota4u.org/search. Accessed 17 July 2019


Common Names

  • Inglés
    • Peanut
    • Groundnut
    • Goober
    • earthnut
  • Francés
    • arachide

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