Atrayendo de nuevo a los polinizadores

Del Banco de Semillas de ECHO: Plantas de ECHO que atraen a polinizadores

Ecos de Nuestra Red: Pepino como un cultivo intercalado

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Atrayendo de nuevo a los polinizadores

Dawn Berkelaar

En todo el mundo, en los años recientes, el número de polinizadores insectos ha disminuido de manera marcada. Los apicultores han experimentado fuertes pérdidas en las colonias de abejas melíferas; en Estados Unidos el número de colonias manejadas es la mitad de lo que era hace sesenta o setenta años (USDA; www.tinyurl.com/ooukvz7). El número de polinizadores silvestres también ha caído. En China, los polinizadores insectos están tan escasos que ¡las flores de manzano deben polinizarse a mano, utilizando cepillos! (Goulson, 2012 en Chinadialogue; www.tinyurl.com/ps4cvou) Aunque los números son difíciles de cuantificar, el Dr. Baldwyn Torto en ICIPE (African Insect Science for Food and Health, anteriormente el International Center for Insect Physiology and Ecology) también ha comentado sobre la disminución del número de abejas en África Oriental. Él señaló que Kenia, antiguamente productor de miel nativa, en la actualidad importa miel (Coordination Team, 2013).

Los insectos polinizan tres cuartos de las especias de plantas de floración – y más de la mitad de los cultivos alimentarios para humanos – de modo que esta reducción en los polinizadores insectos es una cruda realidad. Los polinizadores afectan la diversidad, la abundancia y la calidad de los cultivos alimentarios (FAO, 2008).

Plantas de ECHO que atraen a polinizadores

Holly Sobetski, ECHO Florida Seed Bank Manager

El Banco de Semillas de Florida de ECHO ofrece una amplia variedad de cultivos útiles, muchos de los cuales naturalmente atraen a polinizadores (Fig. 3). Fomentar insectos beneficiosos en su huerto es un componente clave en la promoción de la biodiversidad, el control de plagas no deseadas y el aumento de la polinización de sus cultivos.

Si usted vive en los trópicos, quizás haya notada que las plantas que normalmente se autopolinizan o son polinizadas por el veinte en los climas más frescos a menudo son fuertemente visitadas por abejas, avispas y otros insectos. La actividad de los insectos puede resultar en algún cruzamiento, incluso entre plantas de un cultivo en su mayoría de autopolinización. Por lo tanto, si usted está sembrando plantas para semilla, quizás tendrá que aislar a las variedades. En su mayor parte, sin embargo, el aumento de la actividad de los insectos es un gran beneficio de vivir donde es cálido y húmedo.

Pepino Como un Cultivo Intercalado

Nathanael Szobody envió lo siguiente en respuesta a una actualización en EDN 123 sobre investigación que ECHO está haciendo en Sudáfrica. Pensamos que estos comentarios fueron particularmente interesantes y detallados, pues ilustran la contribución que los productores pueden hacer para profundizar nuestro conocimiento de las prácticas agrícolas como la rotación de cultivos. Apreciamos el tiempo que Nathanael tomó para observar lo que estaba sucediendo en el campo de un agricultor y enviar a ECHO una evaluación escrita. Abajo se presentan los comentarios de Nathanael intercalados con notas de Tim Motis (en cursiva y dentro de corchetes).