Nuestras Notas de Buenas Prácticas (BPNs) son resúmenes concisos de intervenciones o enfoques que se han probado consistentemente eficaces para mejorar las vidas de agricultores de pequeña escala en partes del mundo donde son limitados los recursos. Las prácticas discutidas en cada BPN son aquellas que los funcionarios de ECHO conocen mejor, basado en experiencia de primera mano o reportes de la red de ECHO por trabajadores en desarrollo. Usualmente las prácticas mencionadas en una BPN han sido destacadas previamente en una Nota Técnica o en nuestro boletín de agricultura, Notas de Desarrollo de ECHO. Las referencias para éstas y otras fuentes de información están notadas.

Cada BPN, entonces, es un umbral excelente para llegar a materiales variados de ECHO sobre preocupaciones significantes de agricultores. Cada BPN empieza con una descripción del asunto o tema tratado. Después, reconociendo que raramente hay una solución que se aplica en cada circunstancia, principios importantes son presentados para servir de guía en la toma de decisiones sobre la selección e implementación de la buena práctica que se explica. Terminando cada BPN, hay una lista de recursos para más lectura, con enlaces para publicaciones y presentaciones de apoyo.

Abajo están las BPNs desarrolladas hasta la fecha. Esperamos sus opiniones sobre cuales prácticas de agricultura resultan más eficaces, y también sobre temas sugeridas para BPNs al futuro. Si tiene sugerencias o retroalimentación sobre las Notas de Buenas Prácticas, favor de contactarnos.

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BPN #7 - Selecting Legumes as Green Manure/Cover Crops - 26/5/2017

Al integrar leguminosas en los sistemas de cultivos, los pequeños productores que trabajan en contextos de bajos recursos pueden invertir en la salud y resistencia a largo plazo de sus suelos.  El éxito o el fracaso depende en gran medida en escoger la(s) leguminosa(s) apropiada(s).  Teniendo eso en mente, este documento presenta información sobre la selección de leguminosas que ECHO ha aprendido luego de comparar leguminosas en varias partes del sudeste de Asia y a través de cinco temporadas de análisis de leguminosas y ensayos de cultivos intercalados en Sudáfrica.

El abono verde/cultivos de cobertura (de aquí en adelante referidos como AVCC) son plantas utilizadas para cubrir y mejorar los suelos, así como también impactar positivamente la ecología de la tierra y otras plantas de cultivos. Se pueden usar muchas plantas como AVCC, pero este documento se enfoca en las leguminosas—plantas que pertenecen a la familia de las fabáceas. Estas plantas son conocidas por su capacidad, en conjunto con las bacterias del suelo, de transformar el nitrógeno de la atmósfera en nitrógeno fijo que las plantas pueden absorber. Este proceso se llama fijación biológica del nitrógeno.

BPN #6 - Conservation Agriculture - 28/9/2016

Farmers in many parts of the world, because of human population growth, have little choice but to crop their land continuously, with scarce resources to replace nutrients withdrawn by each successive crop. Crop residues are often lost as a source of organic matter and mulch, usually through burning or by removal for animal feed or cooking fuel. Especially where nutrient reserves are already low, and topsoil is exposed to erosion, soils lose their capacity to sustain adequate crop yields. Additionally, extreme weather events, adverse changes in climate, human conflict, and sickness can all work against smallholder farmers’ abilities to sustain the productive capacity of their soils. Conservation Agriculture attempts to address these problems.

Conservation agriculture (CA) is a resource-saving land management approach that optimizes and sustains the capacity of soils to produce food. In CA, sustainability is linked to the ecological preservation of agricultural landscapes. This is achieved through 1) minimal soil disturbance, 2) keeping soils covered, and 3) crop diversification. Implementing these three elements requires a combination of practices, for which there are many options. Thinking of CA as an overall system, rather than a fixed set of techniques, gives farmers and practitioners the freedom to evaluate and adopt a set of CA-related practices appropriate to local needs.

BP #5 - Almacenamiento de Semillas en Los Trópicos - 22/3/2016

La producción anual de granos, frijoles secos, y verduras, depende de un suministro confiable de semillas de calidad. Esto es cierto para un agricultor cultivando para alimentar a su familia y también para el trabajador en agricultura que evalúa y cultiva semillas de una especie o variedad nueva que podría mejorar vidas. En ambos casos, las semillas necesitan ser almacenadas durante el intervalo entre la cosecha de una generación y la plantación de la otra.

Enfocándose en las necesidades de los trabajadores de desarrollo de agricultura, podría haber múltiples razones para aprender sobre almacenamiento de semillas. Tal vez introducen semillas o cultivos prometedores al área del proyecto, pero no pueden plantar inmediatamente. Puede ser necesario almacenar semillas de variedades valerosas locales para pruebas de observación a futuro o en anticipación de un evento comunitario de intercambio de semillas. Técnicas apropiadas de almacenamiento de semillas pueden ser críticas para mantener no solo la viabilidad de las semillas sino también la credibilidad de los agentes de cambios en agricultura y el éxito al final de la introducción de una planta.

Las semillas deterioran rápidamente en calor y humedad alta. Variaciones estacionales existen en regiones tropicales tanto secas como húmedas; sin embargo, los trópicos húmedos están especialmente dispuestos a los extremos de calor y humedad. Al mismo tiempo, los recursos para crear las condiciones ideales de almacenamientos son limitados en muchas partes de los trópicos. La electricidad para secar semillas, enfriar el aire, y deshumidificar cuartos para almacenamiento puede ser ausente o errático. Este documento discute pasos y técnicas prácticos que se pueden usar para almacenar semillas en tales condiciones.

BPN #4 - Diseño Institucional de Agricultura - 1/4/2014

ECHO recibe frecuentemente preguntas de miembros de nuestra red sobre maneras de cultivar alimentos y/o crear fuentes de ingresos para aumentar un proyecto que en otros sentidos no es de agricultura. En términos amplios, están preguntando como comenzar con un proyecto institucional de agricultura – un esfuerzo coordinado de agricultura impulsado por una institución o comunidad de gente por motivos de crear beneficios económicos, ambientales y/o nutricionales. 

Algunos ejemplos de proyectos institucionales de agricultura son: 

  • 40 gallinas ponedoras que proveen huevos para un orfanato
  • un jardín de plantas medicinales en el terreno de una clínica medica comunitaria
  • Cuatro hectáreas de arroz, tres hectáreas de árboles frutales y 20 cajas de abejas operadas por una escuela vocacional
  • un vivero de plantínes de moringa en una pequeña escuela primaria privada

Esta Nota de Mejores Prácticas explora desafíos y obstáculos comunes relacionados con el diseño y la implementación de un proyecto institucional de agricultura. También destaca principios y prácticas que un practicante de desarrollo puede implementar en una variedad de ambientes.

BPN #3 - Assisting Pastoralists - 26/2/2014

Pastoralism is a livelihood whereby people depend upon herding domesticated livestock. In East Africa, pastoralists depend primarily upon cattle, sheep, donkeys, goats and camels— listed in order of least resilience as one moves into drier and more arid lowland areas. Pastoralists play an important, though often underappreciated, role in safeguarding animal genetic resources and indigenous breeds. In caring for their animals, pastoralists have a unique ability to utilize vast remote, droughtprone areas by regularly moving their herds to the best grazing areas. In fact, East Africa’s most celebrated large conservation areas exist today partly because of pastoralists’ capacity to traverse and defend grazing areas, which helped create buffer areas of reduced encroachment by agriculturalists.

To better understand the migratory aspect of the pastoralist’s life, it is helpful to be aware of the terms “nomadism” and “transhumance” used to describe the primary forms of pastoralism. Nomads do not create permanent settlements but move to or carry temporary structures with them; their migratory pattern can change from year to year. East African pastoralists are “semi-nomadic,” having a permanent home base where some of the family stays while others are out with the herds. The diet of nomadic pastoralists is based largely on livestock and food gathered from the wild. During the dry season and droughts, animals are sold to buy staple food.

BPN #2 -Agricultura en tiempos de cambio climático - 16/4/2013

Agricultores de pequeña escala y trabajadores en desarrollo de agricultura están reportando cambios de clima. Por ejemplo, durante el Taller de Agricultura de ECHO en Asia, 63 asistentes en representación de por lo menos 25 organizaciones de agricultura y desarrollo comunitario de todo Myanmar fueron encuestados sobre sus observaciones y opiniones relacionados con cambio climático. La gran mayoría de los encuestados indicaron que no solo estaban conscientes de cambio climático sino también se habían dado cuenta de cambios en el clima local o patrones de tiempo.

Cambio climatico se refiere a cualquier cambio significativo en medidas de clima (por ej., temperatura, precipitación, o patrones de viento) durando varias décadas o más (EPA Glossary of Climate Change Terms). Mientras varían las opiniones sobre cuán extensivo es y que son las causas del cambio climático, sus efectos son muy reales para los agricultores de pequeña escala quienes luchan para producir alimentos en áreas donde existen sequías, inundaciones, y lluvias desconfiables. Con unos 1.8 mil millones de minifundistas manejando 22.2 millones de kilómetros cuadrados de la superficie de la tierra (Simpson & Burpee, 2012), la agricultura de pequeña escala es una clave para reducir hambre y mitigar efectos negativos de cambios climáticos.

BPN #1 - Mejorando Terrenos Degradados - 14/11/2012

La UNCCD estima que más de 250 millones de personas quedan afectadas por la degradación de terrenos, y casi mil millones de personas en más de 100 países están en peligro. Según la WMO, 33% de la superficie de la tierra es vulnerable para la degradación de terreno.  En términos más regionales, estiman que 46% de la tierra de África es vulnerable, con África subsahariana siendo el más vulnerable; 25% de los terrenos de  Asia son vulnerables. 

Terrenos degradados llevan a una productividad reducida en general y rendimientos reducidos para cultivos que tienen efecto directo sobre la salud de la población. Gente afectada por degradación de terrenos muchas veces se mudan a la fuerza, creando inestabilidad en comunidades y contribuyendo a problemas sociales como crímenes menores y también crímenes violentos.