Escritor: Carolyn Langley
Publicado: 20/1/2005


Un pariente de la pera, la manzana, y la pera, el árbol de níspero (Eriobotrya japonica) es una fruta poco conocida. El níspero se originó en el sureste de China, donde ha sido cultivado por más de 2000 años. El árbol actualmente está ampliamente difundido. Se cultiva en la India, Sudeste de Asia, las altitudes medias de las Indias Orientales, Australia, Nueva Zelanda, Sur y Centro América y México. Puede crecer en regiones muy tropicales tales como el Congo, tal como lo observó el gerente de finca de ECHO Danny Blank durante una reciente visita. En los EE.UU. es cultivado en California, Hawái, y aún en áreas de clima tan moderado como las Carolinas. Sin embargo, en las Carolinas, los nísperos no producen fruto y solamente son cultivados con fines ornamentales. El árbol de níspero es el único entre sus parientes que se mantiene verde todo el año; sus hojas siempre verdes, su tamaño moderado (20 a 30 pies, 7 a 10 metros) y un atractivo dosel hacen de él una planta ideal para decoración de exteriores.

Si se pudiera usar una palabra para describir al níspero, esta tendría que ser ‘adaptable.’ El níspero puede tolerar climas más fríos como sus parientes, pero también prospera bajo condiciones tropicales. De acuerdo con varias fuentes, puede sobrevivir a temperaturas tan frías como 12°F (-11°C) por un corto período de tiempo. Existe falta de información con respecto a las temperaturas máximas que tolera el níspero; sin embargo, el níspero produce muy poca fruta (si es que produce) en un clima que sea “muy” tropical. En cuanto a elevación, crece naturalmente a una altitud de 3,000 a 7,000 pies (914 a 2,100 metros) en China. La producción de fruta de níspero a cualquier elevación depende de la latitud. Un níspero creciendo a una altitud de 3,000-7,000 pies cerca del ecuador puede que no produzca fruta, mientras que el mismo árbol a la misma elevación en China sí lo hará. Por supuesto que hay excepciones para todos estos rangos climáticos dependiendo del microclima. Por ejemplo, Bob Hargrave de ECHO dice que los árboles de níspero produjeron bien a 5,000 a 7,000 pies en Kenia, muy cerca del ecuador.

Se han seleccionado muchas variedades de níspero. Existen alrededor de 800 variedades de acuerdo con un informe proveniente de Oriente. Aquí en ECHO tenemos las variedades ‘Oliver’, ‘Wolfe’, ‘Christmas’, y ‘Bradenton’ sembradas en la finca. Estas variedades están bien adaptadas al clima subtropical del sur de la Florida. Donde se encuentren nísperos, generalmente siempre está presente una selección de plántulas mejoradas, perfectamente adaptadas a ese lugar y clima.

Figure 5: Loquat fruits on the tree.

Figura 5: Frutas de níspero en el árbol.

Los árboles producidos a partir de semillas no son idénticos a la planta madre, de manera que las variedades deseables son mantenidas a través de injertos. Sin embargo, a diferencia de muchas especies frutales, la fruta de níspero producido a partir de una semilla usualmente es muy aceptable. Para la mayoría de especies de frutas, el injerto se hace para mantener características deseables de una variedad (p.ej., dosel corto y compacto del árbol) o para promover la producción temprana de frutas. Debe señalarse, sin embargo, que los árboles de nísperos producidos por injerto no necesariamente producen frutas más temprano que los nísperos que no provienen de injerto. El período de tiempo para producir fruta es de 4 a 6 años para los que no provienen de injerto, comparado con los 3-5 años para una planta injertada. Por supuesto, estos períodos de tiempo dependen del cuido y el clima bajo el cual se cultiva el árbol.

Los árboles de níspero son polinizados por abejas y generalmente son auto fértiles. En algunos cultivares son auto-incompatibles y necesitan de polinización cruzada para producir fruta. Se recomienda tener varias variedades distintas o plántulas para una producción óptima de fruta. La temporada para producción de fruta varía de país a país. Los árboles de níspero en ECHO producen fruta de febrero a marzo, la temporada fría aquí. Es interesante notar que en ECHO el árbol florece la mayor parte de año. Esto nos recuerda que donde el clima es caliente y húmedo durante todo el año, la gente que cultiva níspero probablemente vea sólo hojas y flores, pero nunca frutas.

La fruta nace en los extremos terminales de la rama y en racimos de 3 a 5. El tiempo que transcurre para que la flor dé fruto es de 90 días. Mucha gente que conozco ha probado el níspero y de inmediato les ha gustado. La fruta es sub ácida y jugosa con una textura similar a la del melocotón o el albaricoque. Las frutas están listas cuando están totalmente de color anaranjado o amarillo.

Los árboles de níspero están sujetos a pocas enfermedades y plagas, aunque el daño que causa la mosca de la fruta a los frutos son graves en ECHO. La hembra de la mosca de la fruta del Caribe (Anastrepha suspense) pone sus huevos en la fruta. Luego las larvas que emergen del huevo comen el fruto hasta salir del mismo. La mosca de la fruta del Caribe rápidamente arruina la calidad de la fruta. El mejor control es ya sea embolsar la fruta inmadura en el árbol o cortarla antes que la mosca la dañe. Evite plantar nísperos en un área donde exista una infestación seria de moscas de la fruta.

La tolerancia del níspero a la sequía es impresionante. Muchos de los árboles de níspero plantados en ECHO no se riegan. Sin embargo, durante el pico de la temporada seca en mayo, los árboles muestran señales de estrés por falta de agua. Se recomienda el riego durante la producción de fruta para mejorar su calidad.

A pesar de las grandes características el níspero, existen algunos inconvenientes. Este árbol tiene poca tolerancia a las inundaciones. La mejor ubicación para sembrar un níspero es en sitios altos donde no se acumule agua. El níspero también es intolerante a los suelos salinos, aunque tolera un amplio rango de tipos de suelo.

Con todo, el níspero es un árbol frutal que es fácil de cultivar en muchos sitios y es una bella ornamentación aun cuando se cultive en un sitio donde el árbol no produzca fruta. El banco de semillas de ECHO puede suministrar semillas de níspero a nuestra red. Sin embargo, debido a que las semillas no se mantienen bien cuando están almacenadas, solamente están disponibles por temporada de febrero a junio. Aun cuando las plantas puedan ser diferentes de la planta madre, producirán frutas gustosas. Usted puede disfrutar seleccionando una plántula superior que se adapte mejor a su gusto y ubicación.

Si usted es un miembro de nuestra red, puede solicitar un paquete de semillas de muestra gratis. Envíe un correo

electrónico a nuestra dirección https://www.echonet.org/con su solicitud e incluya una dirección postal. Ponga la orden en enero. Si usted no es miembro de nuestra red, la semilla está disponible a US$3 por paquete mientras duren las existencias.

Cita este artículo como:

Langley, C. 2005. El níspero: Un árbol frutal adaptable a muchos lugares. ECHO Notas de Desarrollo n.o 86


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