This article is from ECHO Asia Note # 37.

Pengantar  
Salah satu tantangan besar yang dihadapi oleh pertanian berkelanjutan adalah pengadaan sumber daya organik (berbasis karbon) yang memadai dan terjangkau, yang dapat digunakan di lahan pertanian untuk menghasilkan produksi makanan dan pakan. Bagaimana memanfaatkan kompos, pupuk kandang, mulsa, dan asupan organik lain yang tersedia di pertanian merupakan tantangan tersendiri. Selain itu, produksi dari masing-masing asupan di atas juga sering membutuhkan input bahan-bahan yang berbeda. Di pertanian, bahan-bahan ini sering secara langsung saling bersaing satu sama lain. Bagi orang-orang yang hanya memiliki luasan tanah terbatas dan tenaga kerja yang sedikit maka untuk bisa sepenuhnya memasok bahan-bahan ini sungguh merupakan tantangan tersendiri. Mulsa misalnya, bisa saja bersaing langsung dengan kebutuhan pakan ternak, sehingga sulit bagi petani untuk mampu memberi makan ternak sambil tetap memproduksi mulsa yang cukup. Oleh sebab itu, menggunakan sebagian dari bahan yang sama untuk menghasilkan kompos sekaligus menghasilkan bahan bakar akhirnya menjadi tantangan yang lebih sulit lagi.