Par: Gene Fifer
Publié: 23/10/2017


EDN 137 Figure 9

Figure 9. Figure 9. Tamarin (à gauche), gousse et fleur (à droite). Source: Tim Motis

Tamarindus indica, également connu sous le nom de tamarin, est un arbre avec des gousses de graines traditionnellement utilisées pour le jus de fruit, les chutneys, les carries et les desserts en Asie du Sud. Mais c'est aussi une source de fourrage pour le bétail, de bois de chauffe, de bois de construction et de nourriture des abeilles qui résiste à la sécheresse, et son couvert végétal (Figure 9) offre une ombre moyenne pour d'autres cultures. Les cultures de couverture comme le niébé et le grain de cheval peuvent être cultivées à l'ombre pour lutter contre l'érosion et les mauvaises herbes, de même que les légumes comme les tomates qui sont sensibles à l'insolation. Le tamarin est un arbre nécessitant peu d'entretien et ne présentant aucun problème significatif de ravageurs ou de maladies. Il pousse dans un large éventail de types de sols et entre le niveau de la mer et 1500 m d'altitude.

Le bois de tamarin est solide, résistant aux termites et recherché pour la fabrication de meubles. Il est particulièrement utile pour faire des mortiers, des pilons, des essieux et d'autres outils de travail. Le bois est bon comme bois de chauffe et comme charbon de bois. Son système racinaire profond et son bois résistant le rendent résistant aux dégâts causés par le vent.

La pulpe collante entourant les graines contient 30 à 40% de sucre avec une teneur élevée en vitamine C. La pulpe est mélangée avec du sucre et de l'eau pour faire un jus rafraîchissant et est utilisée en médecine pour faciliter la digestion et comme laxatif. Les feuilles et les jeunes gousses peuvent être consommées comme légume dans les soupes et les ragoûts. Les feuilles peuvent également être utilisées pour faire un colorant rouge pour les lainages. 

La multiplication se fait par les graines, dont des paquets d'essai sont disponibles dans le catalogue en ligne des semences de ECHO. Les semis prennent 6-12 ans pour mûrir et porter des fruits. Les arbres matures peuvent vivre jusqu'à 200 ans.

Pour plus de lecture:

Ecocrop

Fruits of Warm Climates [Fruits des climats chauds]

Missouri Botanical Garden [Jardin Botanique de Missouri]

Permaculture Research Institute [Institut de recherche en permaculture]


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