Une question que nous avons posée à ECHO est « Êtes-vous une ferme biologique? » Et la réponse est « Non. En raison de la particularité de nos sols, de notre climat et de  nos objectifs, nous utilisons des herbicides, des insecticides et des engrais minéraux au besoin. Dans le même temps, nous visons à minimiser notre utilisation et notre dépendance vis-à-vis des intrants coûteux. »

Notre pratique est semblable à l'approche de la «Gestion intégrée de la fertilité des sols» (GIFS), décrite dans un manuel publié par le Centre international de développement des engrais (IFDC). Pour être clair, ce manuel favorise l'utilisation d'engrais minéraux comme un élément clé dans l'augmentation et le maintien de la production alimentaire par les petits agriculteurs.  

L'IFDC définit la GIFS comme «un ensemble de pratiques agricoles adaptées aux conditions locales pour maximiser l'efficacité de l'utilisation des nutriments et de l'eau et améliorer la productivité agricole». L'approche comprend toutes les ressources disponibles dans le programme intégré de gestion de la fertilité: les engrais, les amendements de sol disponibles au plan local, les matières organiques comme les résidus de culture, le compost et le fumier vert, et les cultures intercalaires.

Le manuel de la GIFS est destiné à la formation des vulgarisateurs et à toute personne engagée dans le développement rural. Il comprend des informations pratiques pour l'analyse des conditions et des ressources locales et pour la planification d'un programme de gestion de la fertilité des sols. Les auteurs soulignent qu'un bon programme agronomique comprend également l'utilisation de cultures adaptées aux maladies et aux ravageurs, le semis à temps, la lutte contre les mauvaises herbes, la densité appropriée aux plantes, l’intégration du bétail, et des principes économiques sains.

Informations de publication

  • Publié: 2012
  • Éditeur: Africa Soil Health Consortium
  • ISBN-13: 978 1 78064 291 8