Escritor: George Peckham
Publicado: 20/10/2007


George Peckham, quien hasta su recién fallecimiento (q.e.p.d.), después de haberse jubilado de una carrera en avicultura trabajando en la producción de alimentos para aves de corral en diversas localidades de Latinoamérica, fue voluntario de ECHO por muchos años. Nos honra compartir una de sus muchas contribuciones al cuerpo de conocimiento de ECHO

Para muchos agricultores de pequeña escala las gallinas son una importante fuente de carne y huevos. Cuando solo se mantienen unas cuantas gallinas es usualmente posible satisfacer sus necesidades dietéticas con sobras de la cocina y un poquito de grano, y pueden comer libremente picoteando semillas, insectos, gusanos, etc.  Sin embargo, si se aumenta el número de gallinas en la bandada sin haber desarrollado un buen plan de alimentación, la producción de huevos usualmente decae. 

La solución a este problema puede ser “alimentación de la cafetería”.    Este sistema ofrece una manera de utilizar “alimentos de granja” para una bandada más grande mientras producen más huevos y carne para el consumo doméstico y para vender. Se debe considerar bien la dieta y la alimentación. (En los trópicos puede ser necesario instalar luz artificial en la zona de puesto o nidos.  La producción de huevos decae rápidamente con menos de 14 horas de luz al día. La luz artificial se puede añadir en la mañana o por la noche.  Una o dos bujías de 40 vatios o lámparas de kerosene con chimeneas limpias en un espacio adecuado para 50 gallinas en reposo serán suficiente).

El agricultor de pequeña escala deseando aumentar el tamaño de su bandada  (p. ej. de 10 a 50 gallinas) puede usar ingredientes que a los productores comerciales no les es permitido; ingredientes tal como tubérculos, hojas, flores y lombrices, tanto así como granos.  No se tienen que mezclar los ingredientes de granja.  Solo tienen que estar disponibles individualmente para las gallinas.   Por instinto, las gallinas elegirán la cantidad correcta de cada tipo de alimento requerida para una producción saludable.  Esto trae a mente a personas en la fila de servicio en las cafeterías, quienes seleccionan la comida deseada y la cantidad de cada una dentro de las muchas posibilidades ofrecidas – por lo tanto, el nombre “alimentación de la cafetería”.  (Interesantemente, con frecuencia, las gallinas seleccionan opciones más saludables que las personas).

La Tabla 1 indica aproximadamente lo que las gallinas desean comer – acerca de 2/3 fuentes de energía, 1/3  de proteína, y algunas cuantas fuentes de vitaminas y minerales (especialmente calcio para las conchas de los huevos).  Aunque se categorizan de acuerdo a su principal contenido nutricional, cada uno de estos elementos contienen proteína, algo de energía, más algunas vitaminas y minerales.  Recuerde, la idea de “alimentación  cafetería” permite que la gallina balancee su propia dieta.  Para ayudarles a lograr esto, es mejor ofrecerles por lo menos dos o tres ingredientes de cada columna.

Tabla 1. Sugerencias de algunos alimentos de gallinas (usted puede tener otros a su disposición)

ENERGIA (65%)

PROTEINA (32%)

VITAMINAS, ETC. (3%)

Maíz

Harina de maní¹

Comején

Sorgo

Harina de Soya¹

Lombrices de estiércol (rojos)

Mijo

Harina de coco

Lombrices de tierra

Arroz roto

Harina de ajonjolí

Hojas de Moringa²

Cebada

Harina de semilla de algodón

Hojas de Leucaena²

Triticale

Florescencia de Amaranto

Florescencia de Brócoli

Trigo

Leche agria

Hojas de Amaranto²

Grano de Amaranto

Garbanzos¹

Harina de pescado seco

Alforfón

Chícharo¹

Premezclado de vitaminas

Casaba (Yuca)

Semillas de Ajonjolí

Conchas de mar molidas

Taro

Semillas de girasol

Huesos secos molidos

Batata

   

Otros cultivos de tubérculos

   

Coco fresco

   

¹ Para mejores resultados, todos los frijoles (legumbres) deben de cocinarse para neutralizar los inhibidores del crecimiento de la tripsina. Por ejemplo, la harina de soya se tuesta antes de utilizarla en el alimento de las aves de corral. Los inhibidores de la tripsina afectan menos a las gallinas ponedoras que a las gallinas de carne. Si no tiene información confiable a su alcance, prueba y error le informara.

² Las hojas de moringa, amaranto y leucaena contienen excelentes amino ácidos, vitaminas y contenido mineral. Deben secarse en la sombra para preservar las vitaminas y reducir su volumen. También se pueden servir frescas colgándolas en el gallinero, hojas hacia abajo para prevenir que las pisoteen. De cualquier manera, alimentando a las gallinas con hojas contribuirá altamente a la salud y productividad de la bandada.

 

Cuando no se encuentra cereal, se les puede dar trozos de tubérculos y/o bananas. Esto puede ser más económico, aunque el aumento de peso y producción de huevos será menor (debido a niveles menores de energía digerible y mayores cantidades de fibra no-digerible). Siempre es necesario suministrar pequeñas piedras ásperas o arena porque las mollejas utilizan la arena para moler las semillas de malezas, hojas secas y los cereales secundarios.Se puede utilizar la Tabla 1 como guía para el alimento diario, o de día de por medio (si quiere que coman más forraje puede alimentarlas día de por medio). Es mejor permitir que las gallinas tengan libertad de seleccionar por lo menos dos elementos de cada columna.  El agua debe de estar libremente disponible.  (Las gallinas consumen 3 kilos/litros de agua por cada kilo de alimento.) Además, deben de haber pequeñas cantidades de piedra caliza, conchas de mar trituradas, o alguna otra fuente extra de calcio disponible.  Habrá mucho calcio disponible por parte de las hojas. Si es necesario limitar algún ingrediente en particular porque esta escaso, hágalo en días alternos. Si alimenta al 180% de la ración diaria “día de por medio”  las gallinas más débiles tendrán acceso a su parte. Sin embargo, alimentando diariamente al límite del 90% permite que las gallinas más fuertes coman más de lo que les corresponde a desventaja de las gallinas más débiles.

La “alimentación cafetería” permitirá aumentar el número de la bandada aun cuando el rango libre es limitado.  “Rango limitado” resultará en menos insectos en la dieta (porque las gallinas tienen menos libertad para forrajear). Si acaso hay proteína de animal disponible  - por ejemplo – lombrices, la dieta estará balanceada y la producción de huevos será buena, aún con el rango limitado.

Una fuente de proteína animal (lombrices, insectos, pescado seco, etc.) es necesaria para suministrar vitamina B-12, la cual no se encuentra por medio de plantas.  Las lombrices son una fuente rica en proteína.  La producción de lombrices al nivel agrícola (lombricultura) está aumentando en su  popularidad mundialmente.  El estiércol animal se encuentra localmente y es una muy buena fuente de alimento para lombrices y la producción de “lombrices rojas”.  Las lombrices también se pueden procrear en frutas y vegetales podridos, hojas podridas, y compost bien añejado.  Como secuela beneficiosa, las lombrices producen compost de lombriz el cual es un valioso fertilizante  orgánico.  [Artículo sobre lombricultura se encuentra en EDN#104 en ECHOcommunity.org.]

“Alimentación de la Cafetería” provee una buena manera para que el agricultor de pequeña escala incremente su bandada sin disminuir la producción de huevos. En combinación con  lombricultura, los beneficios tambien se extienden a la cosecha de cultivos.