Escritor: Angela Boss y Stephan Lutz, resumido por personal de ECHO
Publicado: 12/4/2017


Angela Boss y Stephan Lutz, quienes trabajan con World Renew, expusieron en la Conferencia Internacional de agricultura de ECHO en noviembre de 2015 sobre la Agricultura de Conservación (AC).  AC es un enfoque de la producción agrícola ecológico y ahorrador de recursos en el cual los suelos se mantienen a través de la aplicación de pres principios centrales: 1) un mínimo de labranza; 2) cubierta permanente de suelo orgánico; y 3) diversificación de las especies de cultivo.

Angela y Stephan hicieron énfasis en la diferencia entre los principios de la AC (el “por qué) y las prácticas (el “cómo”). La AC no incluye la prescripción de un conjunto de prácticas; más bien se alienta la experimentación y la adaptación.  Algunas prácticas para pequeños productores que son consistentes con los principios de la AC incluyen: 1) sembrar en cuencas y/o crestas permanentes; 2) cubrir el suelo con residuos de cultivos y/o abono verde/cultivos de cobertura (gm/cc; y 3) siembra intercalada y/o rotación de cultivos.  La AC puede hasta incluir el uso razonable de herbicidas y fertilizantes y el uso de herramientas apropiadas.

El Sistema conocido como Foundations for Farming (FfF) o Farming God’s Way (FGW por sus siglas en inglés) (Sembrando a la manera de Dios)  presenta prácticas muy específicas para cumplir con los principios de la AC y añade el uso de estaciones de siembra permanentes.  Algunas veces este sistema puede ser un buen punto de partida para los pequeños productores.  Sin embargo, éste no es siempre el caso. Angela y Stephan compartieron varias situaciones en las cuales la AC ha sido especialmente desafiante por una variedad de razones.   

Zambia oriental

Teniendo  FfF como modelo, se introdujo la AC en un área de Zambia oriental caracterizada por poca lluvia, suelo pobre, y sequía recurrente.  La adopción del Sistema fue deficiente, los productores por lo general no poseían más de un cuarto de acre (1/10 de hectárea) de tierra sembrada usando el FfF. 

Angela sugirió que parte de la razón del bajo nivel de adopción podría haber sido el enfoque inicial de “todo o nada”.  Otros limitantes incluyeron una oferta limitada de abono, carencia de mulch y una alta demanda de mano de obra en forma de uso de azadón/deshierbe especialmente por parte de las mujeres.

Los factores que ayudaron a la adopción del modelo incluyeron un aumento en los rendimientos y humedad del suelo, la disponibilidad de tecnologías de AC (p.ej., el azadón chakka, un azadón relativamente ancho y pesado diseñado por productores para crear cuencas para siembra; además el escarificador Magoye usado para un mínimo de labranza y útil para romper la superficie de arar dura); una política ambiental de apoyo; y una fuerte promoción por parte de múltiples organizaciones. 

Mozambique-Provincia de Niassa

La provincial de Niassa en Mozambique tiene buenos niveles de lluvia pero pobre fertilidad de sus suelos.  Se introdujo AC (a través de FGW) pero con un espaciamiento/densidad inapropiado.  Como resultado, las cuencas se inundaron. El área tiene una fuerte tradición de cultivo en caballones y cultivo intercalado.  La gente teme que el mulch atraiga termitas.

Angela alienta a los promotores del cambio a hacer énfasis en el “por qué” más que en el “cómo” cuando se trata de AC. En la provincia de Niassa los grupos de productores están diseñando y experimentando en parcelas de 10 m X 10 mts ó 20 mts X 20 mts (p.ej., una parcela con métodos tradicionales, una utilizando AC con semillas tradicionales, y una utilizando AC con semilla mejorada; ver Figura 5).  Ellos se están basando en sistemas tradicionales e incorporando un mínimo de arado.

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Figura 5. Provincia de Niassa en Mozambique: Cultivo tradicional de maíz (izquierda) y cultivo de maíz CA (derecha). Fuente: Juvencio Mataria

Kenia

En Kenia, la inseguridad alimentaria crónica ha llevado a una dependencia creciente de la ayuda alimentaria.  La incidencia de sequía e inundaciones ocurre con una frecuencia creciente y el 93% de la tierra está degradada (de acuerdo con un informe de la FAO). 

World Renew está asociado con Anglican Development Services (ADS), el brazo de ayuda al desarrollo de la Iglesia Anglicana de Kenia. World Renew también trabaja a través de productores campeones. 

Para un cambio duradero, Stephan comentaba que la comunidad necesita ser empoderada para crear un ambiente en el cual los productores puedan tener éxito con el AC.  Él describió las características de una comunidad empoderada en la cual sus miembros hacen lo siguiente:

  • Discutir sus asuntos sin miedo 
  • Implementar lo que han aprendido
  • Identificar, movilizar y usar sus recursos locales en toda su capacidad
  • Organizarse ellos mismos y trabajar juntos para lograr sus propios planes comunitarios
  • Hablan con confianza en contra de las injusticias que encuentren
  • Rendición de cuentas, entre ellos y las partes interesadas.

La evaluación rural participativa es una herramienta importante usada dentro de las comunidades en Kenia para identificar los cultivos que se practican y priorizarlos de acuerdo a su uso, rendimiento, sabor, comerciabilidad y otros criterios que la comunidad haya identificado.  Donde se haya usado el AC en Kenia a menudo se tiene como resultado un mejor producto y un cultivo comercializable el cual generalmente se  traduce en más ingresos.

Unos cuantos principios más

Un documento de Canadian Foodgrains Bank, “Principles to Guide Conservation Agriculture Programming”, comparte principios que incluyen, pero no están limitados a, aspectos agronómicos de la AC.  Los principios incluyen los siguientes:

  1. Reconocer que la AC funciona mejor en algunos contextos que en otros. 
  2. Adaptar la AC al contexto local
  3. Invertir en el desarrollo de un buen diseño de proyecto
  4. Invertir en una selección de participantes del proyecto
  5. Prestar atención a los temas de género
  6. Hacer énfasis en contar con buen personal 
  7. Tener establecidas estrategias efectivas de extensión/promoción
  8. Usar insumos con racionalidad

Conclusión

La AC tiene mucho que ofrecer.  Donde se implementa es más probable que los cultivos produzcan una cosecha, con mejoras tanto en la cantidad como en la calidad de los rendimientos.  Estas ganancias en rendimiento, así como las mejoras del suelo, pueden lograrse usando recursos locales, con ahorros en costos (de insumos) y en tiempo (a través de reducciones en arado y limpieza de maleza).   

Sin embargo, los retos son reales. La AC necesita de un cambio de comportamiento.  El mulch puede ser extremadamente difícil de encontrar y a menudo se carece de apoyo técnico.

Algunas intervenciones/introducciones se complementan con la introducción de la AC.  Esto incluye la crianza de animales (especialmente de aves locales, cabras, conejos y abejas);  agua y riego; y participación comunitaria, apropiación y adopción de tecnología. Como un ejemplo de participación comunitaria, la Figura 6 muestra un árbol de decisiones gm/cc desarrollado en un proceso participativo llevado a cabo en Mozambique para satisfacer necesidades en un contexto específico.

La página en la red sobre AC de  Cornell University (CA: Global Research and Resources) resume un enfoque flexible para la AC de la siguiente manera: “Más que una tecnología fija a ser adoptada al pie de la letra, la AC puede entenderse como un conjunto de principios y prácticas agrícolas razonables que pueden ser aplicados ya sea  individualmente o juntos, en base a la disponibilidad de recursos y a otros factores.  Por esta razón se alienta a los productores a experimentar con los métodos y evaluar los resultados por ellos mismos – y no solo “adoptar” tecnologías de AC. 

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Figura 6. Un árbol de decisiones Gm/cc desarrollado a través de un proceso participativo con productores para satisfacer las necesidades de un contexto particular.  Este es un ejemplo de lo que puede desarrollarse con la participación de productores para ayudar a guiar la toma de decisiones. Fuente: Angela Boss

Recursos útiles

Designing and implementing conservation agriculture in sub-Saharan Africa: Environment and climate change

Conservation Agriculture Facilitators’ Guidebook

Principles to Guide Conservation Agriculture Programming

Conservation Agriculture: A manual for farmers and extension workers in Africa (la version completa de este libro está disponible para su compra en  Amazon
Herramientas útiles para la Agricultura de Conservación: