Escritor: Dr. Shahzad Basra, Profesor, Universidad de Agricultura, Faisalabad, Pakistan shehzadbasra@gmail.com
Publicado: 8/4/2016


En noviembre de 2015, el Dr. Tim Motis, miembro del personal de ECHO, asistió al Primer Simposio Internacional sobre el marango realizado en Manila, Filipinas. Ahí conoció al Dr. Basra quien ha estudiado y promovido extensamente el marango y ofreció una conferencia con valiosa información sobre el extracto de hojas de marango. La investigación de Basra sobre el uso de extracto de hoja de marango para potenciar los rendimientos de cultivos se basa en los hallazgos, y los confirma, de Nikolaus Foidl, cuyo trabajo pionero en esta área fue resumido brevemente en EDN 68 (en 2000) en un artículo de Lowell Fuglie, uno de los primeros promotores del marango. Basra cortésmente accedió a compartir con la red de ECHO lo que ha aprendido sobre este tema. A continuación les presentamos sus respuestas a nuestras preguntas.

Editores: Para quienes no están familiarizados con este concepto, ¿podría usted describir brevemente qué es el “extracto de hojas de marango” y para que se utiliza?

Basra: Las hojas de marango son ricas en muchos componentes que pueden ser útiles para promover el crecimiento de la mayoría de las plantas. Cuando se aplica el extracto de hojas de marango (EHM) en una dosis óptima, éste aumenta el crecimiento, alivia el estrés biótico y el abiótico y algunas veces mejora la calidad y el rendimiento de la producción. Típicamente, el EHM es aplicado a las hojas de los cultivos como rociado foliar.

Editores: ¿Cómo descubrió y se interesó en el estudio del extracto de hoja de marango?

Basra: Escuché sobre el EHM a través de Nikolaus Foidl y sus colegas (Foidl et al. 2001), quienes reportaron inicialmente que las hojas del marango son ricas en muchas hormonas del crecimiento, antioxidantes y minerales, y que una solución acuosa diluida (elaborada a partir de hojas tiernas de marango) puede aumentar el rendimiento de muchos cultivos en un 25-35%.

Editores: Háblenos acerca de su investigación en este tema. ¿Con cuáles cultivos lo ha probado? ¿Ha notado uniformidad en los resultados?

Basra: Durante una estadía en la universidad de California en Riverside, probé el concepto EHM reportado por Foidl y encontré que un extracto acuoso de hojas frescas de marango, rociadas en tomates cherry aumentó significativamente los períodos de fructificación, el número de frutas y el rendimiento final del tomate. Luego analicé las hojas de marango y encontré que eran ricas en citoquininas (hormonas de la planta que promueven la división celular) en forma de zeatina, junto a altos niveles de antioxidantes totales, proteínas solubles y potasio. Después de regresar a Paquistán continúe con esta investigación en varios cultivos. Un extracto de hojas secas de marango también fue efectivo como promotor del crecimiento. Sin embargo, en la mayoría de los experimentos el máximo aumento en el rendimiento se logró con EHM obtenido a partir de hojas frescas/verdes (integrando el 3% del peso de la solución con base de agua; posteriormente se describe una receta para los productores) utilizado para preparar las semillas del cultivo (empapándolas en EHM por 8 horas antes de sembrarlas, y luego aplicado como rociado foliar en las etapas críticas de crecimiento del cultivo.

En Paquistán existen al menos tres tipos diferentes de Moringa oleifera. Éstas incluyen dos tipos locales con semillas de cubierta blanca o negra y una variedad cultivada en la India llamada ‘PKM1’. Se compararon los extractos de estas tres fuentes de marango y todos fueron efectivos como promotores del crecimiento. Sin embargo, la variedad local con una cubierta blanca en la semilla tuvo mejor desempeñó que otras.

Probé el extracto en una gran cantidad de cultivos, incluyendo maíz, algodón, arroz, colza, guisantes, zanahoria, rábano, okra, espinaca, cítricos, hierbas de pastoreo, tomate, girasol y sorgo. En todos os experimentos los rendimientos económicos aumentaron de un 13 a un 40%. Luego evalué el EHM aplicado como foliar en cuanto a su potencial para aumentar la tolerancia de varios cultivos a distintos tipos de estrés tales como salinidad, sequía y calor. La aplicación de EHM indujo exitosamente tolerancia al estrés en la mayoría de los casos. Aunque los resultados variaron (usando EHM bajo distintas condiciones, lugares y cultivos), siempre hubo un aumento en el rendimiento.

Editores: A partir de lo que usted ha observado en Paquistán o en otros sitios, ¿han adoptado los productores el uso del extracto de hojas de marango?

Basra: Esta tecnología está siendo adoptada exitosamente por muchos productores, la mayoría de los cuales poseen pequeñas parcelas de tierra y un acceso limitado a fertilizantes apropiados. Bajo tales condiciones de producción el aumento en el rendimiento del cultivo es aún mejor (que en las parcelas de investigación que reciben fertilizantes apropiados). Muchos productores progresistas (los que están más dispuestos a probar ideas nuevas) también han adaptado esta tecnología. Sin embargo, la mayoría de productores se resisten a adoptarla debido al costo adicional en mano de obra o a la falta de disponibilidad de marango.

Editores: ¿Cómo sugeriría usted que procediera un productor o un cooperante profesional del desarrollo para fabricar y aplicar el extracto? ¿Qué proporción de hojas-agua usaría uno para, digamos, la aplicación del extracto con una bomba de mochila?

Basra: Para la comunidad agrícola, he desarrollado un método muy simple para fabricar EHM y aplicarlo a los cultivos. En Paquistán generalmente se usa una bomba de mochila de 20 litros de capacidad. Tome un kilogramo de hojas frescas de marango, envuélvalas en tela y golpee la tela con un palo de madera para triturar las hojas. Las hojas trituradas, aún dentro de la tela se usan como una bolsa de té. El EHM puede obtenerse sumergiendo varias veces las hojas envueltas en tela en el tanque lleno de agua de la bomba de mochila. Como alternativa, las hojas trituradas en la tela pueden sumergirse en el agua y dejarlas empaparse de 5 a 10 minutos. El extracto resultante posee la dilución necesaria para preparar semillas o para rociar. Tres tanques como este (3 kg de hojas frescas en 60 litros de agua) se rocían en un acre (0.4 hectáreas). Esta tecnología simple está funcionando para muchos productores.

Editores: ¿Factores tales como el momento de su aplicación o la edad de las hojas de marango son importantes para el éxito en el uso del EHM? ¿Ha tenido usted que vencer algunos retos para lograr el éxito con el EHM?

Basra: Yo recomiendo de dos a tres rociadas en momentos críticos de un cultivo. Por ejemplo, un cultivo de trigo podría rociarse en las etapas de ahijamiento, formación y llenado de espigas. Cuando un cultivo está joven, tres tanques de 20 litros de rociado por acre serán suficientes. Utilice cuatro tanques por acre en las últimas etapas del crecimiento.

El mejor momento para rociar es durante la noche o temprano por la mañana, especialmente en climas cálidos.

La efectividad del EHM obtenido de hojas de árboles plenamente crecidos es casi la misma que la de hojas de árboles de un cultivo de marango de cortes múltiples, densamente plantado. Sin embargo, una parcela de marango de cortes múltiples manejado de forma intensiva se presta para lograr cosechas repetidas de grandes cantidades de hojas.

Recientemente he estado estudiando la vida efectiva en estante del EHM de manera que pueda comercializarse o utilizarse en momentos cuando hay pocas hojas disponibles de marango. He notado que la efectividad del EHM declina luego de un mes. Sería difícil comercializar EHM con solamente un mes de vida efectiva de estante. Es necesario hacer más investigación para explorar la efectividad de las hojas secas de marango como fuente de extracto acuoso. Las hojas secas podrían ser potencialmente almacenadas por un período de tiempo antes de fabricar el extracto.

Editores: ¿Qué consejo podría usted dar a alguien que está tratando de hacer esto por primera vez, para evaluar su potencial para un área de proyecto dada? ¿Existen publicaciones, por ejemplo, que usted sugeriría para una lectura más a profundidad?

Basra: Les aconsejo que consideren la salud de las plantas de marango de las cuales están fabricando el extracto. Elimine cualquier planta dañada o enferma del campo y utilice solamente plantas saludables de marango para el extracto de hojas.

Yo publico con regularidad en idiomas locales en periódicos y revistas de productores para compartir con productores sobre los beneficios y el uso del marango, incluyendo el uso del EHM como un potenciador del crecimiento. También he grabado muchas conversaciones en radio y TV y clips de videos que están disponibles en Facebook y YouTube.

Editores: Si usted está dispuesto a hacerlo, ¿cómo podría contactarIe la gente si quisiera hacerle preguntas?

Basra: Yo organizo días de campo para productores para educarlos y motivarlos a usar el EHM y proporciono literatura en el idioma local. También he creado una página en Facebook llamada “Moringa for Life,” donde se comparte esta información. Los productores generalmente me contactan por teléfono o en redes sociales sobre la disponibilidad, beneficios y usos del marango.

Referencias y lectura adicional

Afzal I, B Hussain, SMA Basra, and H Rehman (2012). Priming with moringa leaf extract reduces imbibitional chilling injury in spring maize. Seed Sci Technol. 40:271–276.

Basra SMA, MN Iftikhar, and I Afzal (2011). Potential of moringa (Moringa oleifera) leaf extract as priming agent for hybrid maize seeds. Int J Agri Biol. 13:1006–1010.

Foidl N, HPS Makkar, and K Becker (2001). The potential of Moringa oleifera for agricultural and industrial uses. In: Proceedings of the International Workshop “What development potential for Moringa products?” pp. 47–67. Dar-es-Salaam, Tanzania.

Nouman W, MT Siddique and SMA Basra (2012a). Moringa oleifera leaf extract: An innovative priming tool for rangeland grasses. Turk. J. Agri. For. 36:65-75.

Nouman W, MT Sidduqe, SMA Basra, I Afzal and H Rehman (2012). Enhancement of emergence potential and stand establishment of Moringa oleifera Lam. by seed priming. Turk. J. Agric. For. 36:227-235.

Yasmeen A, SMA Basra, R Ahmad, and A Wahid (2012). Performance of late sown wheat in response to foliar application of Moringa oleifera leaf extract. Chilean J Agric Res 72: 92–97.

Yasmeen A, SMA Basra, A Wahid, W Nouman, and H Rehman (2013). Exploring the potential of Moringa oleifera leaf extract (MLE) as a seed priming agent in improving wheat performance. Turk. J. Bot. 37:512-520.