Further Support for the Use of Lablab in Dry Areas

Lablab (Lablab purpureus), a New Staple Crop for the Sudano Sahel 

Concentrating Manure near Crop Plants Boosts Soil Fertility

Trace Elements and Human Health


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Apoyo adicional para el uso de lablab en zonas secas

Dawn Berkelaar

El artículo por Dov Pasternak sobre lablab (en este número) me recordó el material en los archivos de ECHO de hace varios años. Reimar von Schaaffhausen, traba­jando en São Paulo, Brasil, envió artículos y cartas a lo largo de los años sobre el valioso papel que el lablab (y el frijol gandul [Cajanus cajan]) han desempeñado en la provisión de forraje para el ganado durante la estación seca. Esta información se resume en los siguientes párrafos.

Elementos traza y salud humana

Edward Berkelaar

En ocasiones, las cosas más minúsculas pueden impactar en la salud humana de forma desproporcionada con su tamaño. Los elementos traza son un ejemplo de esto. Los elementos traza en una cantidad ya sea por encima o por debajo de ciertos umbrales en el suelo, el forraje o la dieta humana pueden tener importantes repercusiones sobre la salud tanto del ganado como de las personas.

Todo alrededor de nosotros – sólido, líquido y gaseoso – está hecho de alguna combinación de alrededor de cien elementos que son parte de la creación.  Algunos elementos, como el carbono, el oxígeno y el hidrógeno, son relativamente abundantes. Otros, tales como el zinc, el cobre o el mercurio, son mucho menos abundantes y son llamados elementos traza, debido a que se encuentran en cantidades traza. Estamos expuestos a los elementos traza a través de nuestros alimentos, el agua y el aire, y pueden repercutir de manera significativa sobre nuestra salud si los niveles de exposición son muy altos o muy bajos.

Concentrar el estiércol cerca de las plantas cultivadas dispara la fertilidad del suelo

Tim Motis

Un importante principio de la agricultura de conservación es la aplicación dirigida, de precisión, de fertilizantes orgánicos o inorgánicos cerca de la plantas cultivadas, al contrario de la aplicación dispersa de los insumos en un campo entero. En un esquema de surcos, esto puede hacerse aplicando el fertilizante en bandas cerca de las plantas cultivadas. En sistemas tales como el zai o Foundations for Farming, los insumos fertilizantes pueden colocarse dentro de  pequeñas camas de plantación en la que se siembran las semillas de los cultivos.

Durante la primera temporada de crecimiento de un estudio zai que ECHO está realizando en Sudáfrica, los nutrientes en el suelo eran más altos en fosas zai con estiércol que en fosas no tratadas. En la segunda temporada, quisimos documentar más el efecto del estiércol de vaca dirigido (cerca de las semillas de sorgo) vs el disperso. Para hacer esto, añadimos tratamientos al suelo plano incluyendo 1) suelo plano con el estiércol disperso 2) suelo plano con el estiércol concentrado cerca de las plantas de sorgo. Cada tratamiento se replicón cuatro veces en un diseño de bloque completo aleatorio.