Escritor: Tim Motis
Publicado: 17/7/2020


El caupí (Vigna unguiculata) es una leguminosa con frijoles comestibles, que se siembra a través de los trópicos como cultivo de abono verde/cobertura. El caupí prospera en climas cálidos con una precipitación anual de 750 a 1100 mm. Una vez que sus raíces se establecen, es bastante tolerante a la sequía. Sin embargo, las altas precipitaciones lo afectan negativamente debido al anegamiento y al aumento de la incidencia de enfermedades. En la finca de demostración de ECHO en Florida, que recibe casi 1400 mm de precipitación anual, el caupí a menudo crece mal durante la temporada de lluvias (junio a septiembre). Para un área con altas precipitaciones, podría considerar leguminosas que prosperan en la humedad como el frijol terciopelo (Mucuna pruriens) o el frijol arroz (Vigna umbellata), pero quizás las semillas no sean tan fáciles de encontrar como las de caupí. Aquí resumimos lo que aprendimos después de hacer ensayos con algunas variedades de caupí para ver su potencial como cultivos de cobertura durante nuestra temporada de lluvias. 

Métodos 

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Figura 9. Guías de caupí al final de un ensayo de 12 semanas en el sudoeste de Florida. Fuente: Tim Motis

El 13 de junio de 2019, sembramos semillas de diez variedades de caupí en dos camellones elevados de 1 m de ancho, separados 0.6 m, con una variedad sembrada en cada una de las cinco parcelas de 2.3 m de largo por camellón (Figura 9). Una parcela constaba de treinta plantas, establecidas en una doble hilera (15 plantas por hilera) y espaciadas 15 cm (en hilera) x 30 cm (entre hileras) de distancia.

Colocamos cuatro estacas de bambú (a 50 cm de distancia) entre las dos hileras de caupí en cada parcela. Las estacas simulaban tallos de maíz, para evaluar el potencial de las guías del caupí para trepar a las plantas de maíz vecinas. Si se cultivan caupí y maíz al mismo tiempo, se prefiere una variedad que cubra bien el suelo sin trepar y que no dé sombra a las plantas de maíz.

Regamos y agregamos fertilizantes según las necesidades a través de un sistema de riego por goteo. Evaluamos la salud/vigor general de las plantas varias veces durante el ensayo (entre 7 y 12 semanas después de la germinación).  A medida que las vainas de cada variedad alcanzaban la madurez, estimamos el porcentaje de crecimiento de la guía en una parcela que cubría las estacas de bambú.  Al final del ensayo, 12 semanas después de la germinación, recogimos y pesamos la biomasa de las guías en el suelo (no en las estacas) dentro de un área de muestreo de 1 m2 en cada parcela. Nos interesaba principalmente el crecimiento de las guías, de modo que no cosechamos las vainas de las semillas.

Hallazgos 

Las condiciones fueron adecuadas para ensayar el potencial de crecimiento de las variedades de caupí en condiciones cálidas y húmedas. La temperatura y la humedad máximas, promediadas durante el período de ensayo de 12 semanas, fueron de 35°C y 87%, respectivamente. El cultivo recibió un total de 711 mm de lluvia, más que la cantidad de aproximadamente 600 mm que Akande et al. (2012) consideraron óptima para una temporada de siembra de caupí en Nigeria.

La tabla 2 resume lo que aprendimos sobre las diez variedades de caupí. Las guías de las variedades de maduración tardía experimentaron menos muerte y decoloración que las variedades de maduración temprana. Las cuatro variedades con mejor salud general y tres de las cuatro variedades con la mayor biomasa, eran variedades de maduración tardía que alcanzaron el 50% de la etapa de floración (en la que las flores aparecieron en 15 de las 30 plantas) 78 días o más después de la germinación. De las cuatro variedades con la mayor biomasa, Red Ripper fue la que floreció más rápido, alcanzando el 50% de la etapa de floración a los 52 días después de germinar.

Tabla 2. Variedades de caupí con mejor desempeño, con respecto a salud y producción de biomasa en general, y variedades con la mayor y menor cantidad de guías trepando estacas de bambú. 
    Mejores cuatro variedades en términos de: Cuatro variedades que treparon: 
Variedad  Origen y/o proveedores  Salud Biomasa Más Menos
Iron and Clay Urban Farmer  
83060 Nigeria/ECHO    
Carolina Crowder Southern Exposure Seed Exchange      
Mavuno Tanzania/ECHO  
Mungo Bean India        
Red Ripper Green Cover Seed    
Reddish Brown África Central/ECHO        
Senegal Senegal      
Sonoran Yori Muni México/Native Seeds      
Texas  Urban Farmer  
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Figura 10. Variedades de caupí Mavuno (izquierda) y Red Ripper (derecha).  Fuente: Tim Motis

También vimos diferencias en la tendencia de las variedades a trepar (Figura 10). El porcentaje de crecimiento de las guías en las estacas era más del 65 para las cuatro variedades que más treparon, y menos del 40 para las cuatro que menos treparon. De las cuatro variedades con la mayor biomasa en el suelo (2.8 a 3.7 t/ha de peso seco), sólo la variedad Mavuno mostró un bajo potencial para trepar.  De hecho, esta variedad mostró cero crecimiento de guía en las estacas de bambú (Figura 10). 

Pensamientos finales:

  1. Las variedades de maduración tardía parecen ser las mejores para precipitaciones altas. Si usted está en una zona propensa a la sequía, probablemente querrá lo contrario, una variedad de maduración temprana que pueda crecer y producir durante las estaciones de lluvia cortas.
  2. La variedad Mavuno se mostró prometedora como una variedad que cubre bien el suelo (2.8 t/ha de biomasa seca) sin trepar a las plantas vecinas. Con más ensayos esto se podría confirmar.
  3. Actualmente el banco de semillas de ECHO en Florida tiene variedades Mavuno, Reddish Brown, y 83060. para obtener información sobre cómo obtener paquetes de semillas para ensayos. Seeds of most of the other varieties in the trial are available through commercial suppliers (see Table 2). You may have other varieties in your region that you could try as well. Las semillas de la mayoría de las otras variedades del ensayo están disponibles a través de proveedores comerciales (véase Tabla 2). Quizás en su región haya otras variedades que también podría probar. 

Referencia

Akande, S.R., S.A. Olakojo, S.A. Ajayi, O.F. Owolade, J.A. Adetumbi, O.N. Adeniyan, y B.A. Ogunbodede. 2012. Planting date affects cowpea seed yield and quality at Southern Guinea Savanna, Nigeria. Seed Technology 34:51-60.


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