Escritor: Denise van Wissen
Publicado: 20/1/2003


Denise van Wissen leyó lo que escribimos sobre secar y comer hojas verdes en EDN 73. Ella nos escribió para contarnos sobre otro producto hecho con hojas, llamado extracto de hojas verdes o extracto foliar (también mencionado en nuestro libro Amaranth to Zai Holes, páginas 264 y 265, y que se encuentra en nuestra página web en http://www.echonet.org/tropicalag/kno wledgebank/AZ_files/az_10_17.htm). El extracto foliar posee un extremadamente alto contenido de proteína y tiene un intenso color verde.

Denise escribió, “El ONG nicaragüense SOYNICA, conoció el extracto foliar en 1987 a través del ingeniero David Kennedy de Leaf for Life (Hojas para la Vida).

“Primero usamos hojas de caupí (Vigna unguiculata) para hacer extracto foliar, y ahora usamos una amplia variedad de hojas comestibles, que van desde hojas de ayote, espinaca y zanahoria hasta hojas de árboles como limón, jocote y guayaba, y hojas de frijoles. ¡Cada quién tiene su favorita!

“El extracto foliar es muy rico en vitaminas y minerales, especialmente en los dos micronutrientes más deficitarios en la dieta nicaragüense: vitamina A y hierro. El extracto foliar también presenta proteína de alta calidad (aminoácidos esenciales), ácido fólico, vitamina E y otros minerales, incluyendo calcio, zinc, magnesio, y cobre.

“La técnica que David Kennedy nos enseñó para extraer este nutritivo concentrado es sencilla, y puede hacerse fácilmente en el hogar. Estos son los pasos:

  1. Recoger las hojas, lavarlas, cortarlas finamente o molerlas con un mortero (o en la licuadora).
  2. Colocar las hojas con algo de agua en un paño fino (o tela similar) yexprimir el líquido verde, dejando la fibra de la hoja en el paño.
  3. Calentar este “jugo” verde a temperatura alta, sin dejar que hierva. Retirar del fuego cuando una sustancia espumosa verdosa amarillenta aparezca arriba – ¡este es el extracto foliar!
  4. Sacar el extracto con una cuchara y colóquelo en un paño limpio. Exprimirlo hasta que esté seco.

“A los niños les encanta este extracto fresco con miel (agua de azúcar). Es bueno agregar extracto foliar a la limonada u otros jugos de cítricos porque la vitamina C ayuda al organismo a absorber el hierro del extracto. En forma seca, las mujeres incorporan el extracto foliar a sus comidas diarias al agregarlo a la masa para tortillas, a los frijoles o hasta al arroz.

Nota: Use la fibra de la hoja del paso 2 para comida de animales y el líquido sobrante del paso 3 como fertilizante para plantas -! ¡Nada se desperdicia en este proceso!

“El extracto foliar fresco es muy gustoso y es altamente aceptado en nuestra área, en especial por los niños, tal como mencionara arriba. Nosotros enseñamos mayormente a mujeres rurales y semi-rurales cómo hacerlo dado que las familias urbanas no tienen acceso a hojas verdes frescas (ellas pueden comprar una forma seca). Produjimos extracto foliar en dos cooperativas de mujeres de 1995 a 1999. Después del huracán Mitch, hemos recibido donaciones de extracto foliar desde el extranjero, y el año pasado (2001) distribuimos 16,500 kg directamente a las familias, barrios y comunidades con quienes trabajamos, y a través de otros ONGs, pre-escolares y programas gubernamentales.

“Estimamos que aproximadamente 30,000 nicaragüenses consumen extracto foliar con algún grado de regularidad (esto incluye 20,000 niños que lo consumen en meriendas proporcionadas en los pre-escolares estatales). Las familias de mayores ingresos en Managua compran el extracto foliar en forma de mezclas para bebidas (pinol de maíz molido y avena para refresco) en supermercados, o [el extracto] quizás hasta sea prescrito por médicos homeópatas.

“El pueblo nicaragüense ha casi perdido el saludable hábito de incorporar vegetales a sus comidas diarias, ¡y este factor ha hecho que la promoción del extracto foliar sea una tarea difícil! Aquí en el norte de Nicaragua (departamentos de Nueva Segovia y Madriz) SOYNICA ha estado enseñando a mujeres cómo preparar el extracto foliar desde 1997. Hemos descubierto que para ellas es difícil al principio adquirir el hábito de hacerlo, debido a su propio estado de salud débil y falta de energía, y porque nosotros lo proporcionamos ya listo a un precio altamente subsidiado. Sin embargo, una vez que estas mujeres comienzan a consumir el extracto foliar, se sienten con más energía (debido al aumento en sus niveles de hierro), y es más probable que traten de prepararlo ellas mismas para sus familias.

“Siempre hemos insistido en que el extracto foliar es un suplemento alimenticio, pero la mayoría de la gente piensa que es una medicina debido a sus efectos curativos. Docenas de mujeres dicen que el extracto foliar ha curado el asma de sus hijos, por ejemplo”. Denise dio una charla sobre cómo preparar extracto foliar en nuestra Novena Conferencia Anual de las Misiones Agrícolas en noviembre.