Escritor: Dawn Berkelaar
Publicado: 20/10/2013


Independientemente de cuanto usted haya tratado de aprender antes de emprender un proyecto agrícola, las brechas en el conocimiento son inevitables.  Usted puede incluso tratar de trabajar en el área de la agricultura sin haber tenido una capacitación formal en el tema.  

ECHO comparte información agrícola útil a través de nuestro sitio en la red ECHOcommunity.org y además ofrecemos cursos sobre Agricultura Tropical en nuestro campus de Florida.  Tomar un curso puede ser ventajoso porque la información se presenta de forma lógica y secuencial.  Pero la gente a veces no posee los recursos necesarios para viajar y tomar un curso.    

Internet es casi increíble en cuanto a su poder de hacer ampliamente disponible la información. También hace más y más accesible la información organizada a manera de cursos.  En este artículo, resaltamos varias oportunidades para aprender en línea gratuitas. 

Cursos en línea

*Observe que la información en la mayoría de estos cursos no necesariamente están dirigidas a la agricultura tropical.  En la lista que se encuentra a continuación, los primeros de estos cursos están marcados como TE (principalmente templado), TR (principalmente tropical), o N (no está principalmente orientado hacia ningún clima).

Rodale Institute. El Instituto Rodale tiene un curso en línea para quienes buscan una transición de la agricultura convencional a la orgánica. Incluye secciones sobre suelos, cultivos y comercialización. Incluso si usted no desea una certificación orgánica en EE.UU., muchos de los principios serán útiles para las personas interesadas en aprender sobre agricultura orgánica.   N. www.rodaleinstitute.org/course.

Curso sobre agricultura sostenible del Sustainable Agriculture Research and Education (SARE). N. www.sare.org/Learning-Center.

OpenCourseWare (OCW).  Más de 120 universidades alrededor del mundo forman parte del movimiento OpenCourseWare (OCW). OCW brinda acceso gratuito a materiales de cursos que incluyen  “programas de estudio, conferencias en vídeo o audio, notas, tareas en casa, ilustraciones, y materiales por el estilo.” 

El consorcio OCW abarca muchas universidades en los Estados Unidos incluyendo MIT (Massachusetts Institute of Technology), Tufts, Johns Hopkins, Michigan State, Michigan, Notre Dame y Utah State. A nivel internacional, universidades en China, Japón y España forman parte del consorcio.  Para más información, ver www.ocwconsortium.org y www.ocw.mit.edu. Los sitios permiten a los usuarios buscar cursos pertinentes. Algunos de los que pensé que parecen interesantes incluyen: The Challenge of World Poverty (El reto de la pobreza mundial); Food and Culture (Alimentos y cultura); Social Issues and GM [Genetically Modified] Crops (Temas sociales y cultivos genéticamente modificados); además Information Technology and Global Development (Tecnología de la información y desarrollo global). Algunos de los cursos disponibles a través del sitio de MIT han sido traducidos a varios idiomas.  

Open Culture (www.openculture.com/ freeonlinecourses). Este sitio contiene una lista de alrededor de  550 cursos gratis en línea de algunas muy conocidas y respetadas universidades.  Los cursos pertenecen a una amplia gama de disciplinas.  Por ejemplo: 

  • Geografía 
  • Ciencias Políticas, Relaciones Internacionales y leyes 
  • Biología 
  • Química Ingeniería
  • Recursos ambientales y naturales
  • Matemáticas
  • Salud pública 
  • Negocios 

Aprendizaje gratis de idiomas (www.openculture.com/freelanguagelessons). Si usted quiere aprender un nuevo idioma, este sitio tiene enlaces con cursos gratis para más de 40 idiomas. Los cursos se originan de varias fuentes, incluyendo el Cuerpo de Paz y la BBC (British Broadcasting Corporation). 

Coursera (www.coursera.org/). 33 universidades se han asociado con Coursera para ofrecer cursos en línea.  Estos cursos parecen ser ofrecidos periódicamente en momentos específicos—de manera que si usted encuentra uno en el que esté interesado, puede ingresar una dirección de correo electrónico y esperar a ser notificado la próxima vez que se ofrezca el curso. Un ejemplo de un curso que encontré en línea es Introducción a la Salud Global.  

Recientemente tomé un curso de Coursera llamado Health for All through Primary Health Care (Salud para todos a través de la atención primaria en salud). Me impresionó mucho. El curso fue impartido por Henry Perry, profesor de la Universidad Johns Hopkins en los Estados Unidos. Perry tiene mucha experiencia en el campo de Atención Primaria en Salud, y comparte una pasión por el tema que claramente va más allá de lo puramente académico.  El curso incluyó conferencias en línea (si el ancho de banda no estuviese disponible para ver las conferencias, también estaban disponibles transcripciones de las conferencias, así como también versiones pdf de diapositivas de PowerPoint). Se asignaban lecturas (disponibles en línea) y algunas veces videos en YouTube en conjunto con las conferencias.  Cada semana los participantes completaban una prueba de 10 preguntas de escogencia múltiple.  También se asignaron dos documentos de reflexión durante el curso de cinco semanas.  

Un aspecto único del curso del Dr. Perry es el requisito de que cada participante revise las reflexiones de otros cuatro participantes del curso escogidos al azar. El esquema de calificación estaba claramente descrito. Los participantes eran literalmente de todo el mundo, así que la revisión de los trabajos de los compañeros participantes y el foro de  discusión en línea fueron excelentes maneras de aprender de y sobre las experiencias de otros participantes. Para este curso (y  supongo que para la mayoría de cursos de la red Coursera) las conferencias fueron impartidas en inglés y las tareas también se esperaba que fueran en inglés.

MOOC (www.mooc-list.com) es “una lista completa de cursos abiertos en línea de carácter masivo (cursos gratis) ofrecidos por las mejores universidades y entidades.” MOOC incluye cursos a través de una cantidad de distintas iniciativas incluyendo Coursera. Las categorías de los cursos pueden buscar fácilmente. Dos que parecen especialmente interesantes y pertinentes para los miembros de la red de ECHO son Sustainability of Food Systems: A Global Life Cycle Perspective and Health for All through Primary Health Care (Sostenibilidad de los sistemas alimentarios: una perspectiva global del ciclo de vida y Salud para todos a través de la atención primaria en salud).  

Khan Academy (www.khanacademy.org) es un sitio en la red donde usted puede observar gratis lecciones en línea a través de YouTube.  Cada video en línea dura aproximadamente 10 minutos. Los temas se inclinan bastante hacia las ciencias y la matemática, pero también incluyen economía, cosmología y astronomía y algunos temas de humanidades.  Los videos sobre ciencias de la computación son lo más reciente que ofrece Khan Academy. Si bien muy pocos de los videos en línea tienen que ver específicamente con la agricultura, algunos que podrían ser útiles a nuestros lectores están en el área de biología (p.ej., fotosíntesis, genética, plantas CAM  [CAM significa ‘metabolismo crasuláceo ácido’ por sus siglas en inglés; estas son plantas adaptadas singularmente a condiciones áridas]), química (p.ej., tabla periódica, ácidos y bases) y química orgánica. El material en los videos tiende a ser del nivel de curso de escuela secundaria o de primer año de universidad.

Nota: generalmente, para participar en un curso en línea usted necesitará crear una cuenta con la respectiva organización anfitriona. El nombre de usuario y contraseña que usted crea son entonces usados para ingresar y tener acceso al curso en el cual usted se inscribió.  

Otras fuentes de información en línea

ATTRA-National Sustainable Agriculture Information Service. Del sitio en la red: ATTRA fue desarrollada y es manejada por el National Center for Appropriate Technology (NCAT) a través de un acuerdo de cooperación con el Rural Business Cooperative Service del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA por sus siglas en inglés). Los recursos de ATTRA incluyen una línea urgente para productores en agricultura sostenible, un servicio gratis “Ask an AG Expert” (Pregunte a un experto en agricultura); más de 400 publicaciones, la mayoría de las cuales pueden descargarse gratis, bases de datos, webinars; oportunidades de financiamiento y más. 

“La página principal del sitio en la red de ATTRA, www.attra.ncat.org, ahora contiene una vista “Mobile”, que aparece automáticamente cuando los usuarios de teléfonos inteligentes y tabletas visitan el sitio. Aunque la vista “Mobile” ofrece las mismas características que la vista “Desktop” regular, es más amigable para una pantalla del tamaño de un teléfono inteligente. Más que la disposición gráfica regular de un sitio en red, que está diseñada para ser fácil de navegar en una pantalla de computadora, la vista Mobile está diseñada de manera vertical estilo “encabezado”. Cuando los usuarios hacen clic en una de las características, aparecen más opciones.”  

Aunque dirigida a los norteamericanos, bastante información en el sitio ATTRA es más pertinente en un nivel más amplio.

Humanity Development Library. Hemos mencionado antes este recurso. Del sitio en la red: The Humanity Development Library" es una gran colección de información práctica dirigida a ayudar en la reducción de la pobreza, aumentar el potencial humano y brindar una educación práctica y útil para todos. Esta versión, 2.0, contiene 1,230 publicaciones –libros, informes y revistas--- en varias áreas del desarrollo humano, de prácticas agrícolas a políticas económicas, de agua y saneamiento a sociedad y cultura, de educación a manufactura, de mitigación de desastres a microempresas.  El sitio contiene un total de 160,000 páginas y 30,000 imágenes, que si se imprimieran pesarían 340 kg y costaría US$20,000 hacerlo. Está disponible gratis en línea en www.nzdl.org/hdl, y en CD-ROM a US$2 para su distribución en los países en desarrollo.  El software real de la biblioteca también está disponible en forma gratuita.  

“El objetivo del proyecto Humanity Libraries Project es brindar a todos los involucrados en el trabajo de desarrollo, bienestar y necesidades básicas acceso a una biblioteca completa de alrededor de 3,000 libros multidisciplinarios que contienen conocimiento e ideas prácticos. Nosotros invitamos a muchas más organizaciones para el desarrollo a compartir sus publicaciones útiles para ayudar a distribuir estas bibliotecas y para participar en este proyecto humanitario.   

“Los editores de esta colección son  Human Info NGO, HumanityCD Ltd, y organizaciones participantes. Contáctenos en  Humanities Libraries Project, Oosterveldiaan 196, B-2610 Amberes, Bélgica, Tel 32-3-448.05.54, Fax 32-3-449.75.74,  email humanity@humaninfo.org.”

Un beneficio real del CD-ROM de Humanity Development Library es que la información puede ser buscada y usada aún sin tener acceso a internet.  La información en la colección de Humanity Development Library puede buscarse de cinco distintas maneras:  

  • Buscar palabras en particular que aparecen en el texto haciendo clic en el botón Search (Búsqueda)
  • Buscar documentos por Título haciendo clic en el botón de Títulos (Títulos)
  • Buscar documentos por Tema haciendo clic en el botón de Subjects (Temas)
  • Buscar documentos por Organización haciendo clic en el botón de Organizations (Organizaciones)
  • Buscar documentos por  Collage haciendo clic en el botón de Collage

 Libros gratis en línea

The Online Books Page (http://onlinebooks. library.upenn.edu/) contiene una lista de más de 1 millón de libros gratis en la red.  Este sitio enlaza al libro de ECHO, Amaranth to Zai Holes: Ideas for Growing Food under Difficult Conditions

Biodiversity Heritage Library (www. biodiversitylibrary.org/Default.aspx) es un “consorcio de historia natural y bibliotecas botánicas”.  La mayoría de estos son libros más viejos que están en el dominio público.  Se puede buscar los libros por tema, título, autor, fecha o colección. Pueden leerse en línea o descargados en varios formatos (incluyendo PDF).  Los ejemplos de títulos incluyen Tropical Agriculture: The Climate, Soils, Cultural Methods, Crops, Livestock, Commercial Importance and Opportunities of the Tropics and Elements of Philippine Agriculture. 

Cornell Historical Literature of Agriculture (http://chla.library.cornell.edu). Cornell’s Historical Literature of Agriculture (CHLA) is a website of more than 2000 full textbooks and some journals that are well indexed and searchable, all dealing with pre-WW II agricultural methods. Examples include Iroquois [a Native North American tribe] Uses of Maize; Baking at High Altitudes; and Practical Treatise on the Potato.

The Soil Biology Primer, es un libro de Elaine Ingham, y puede ser leído en la red en soils.usda.gov/sqi/concepts/soil_biology/soil_food_web.html. Información obtenida del autor de este importante libro fue compartida en EDN 96, en un artículo de Danny Blank titulado “Un nuevo vistazo a la vida debajo de la superficie”.