Los pequeños productores alrededor del mundo enfrentan algunas de las condiciones para cultivo más duras a nivel global, y aún así producen la mayor parte del alimento del planeta. Los suelos en estas áreas a menudo carecen de nutrientes y de capacidad de retener el agua debido a la erosión y a la pobre estructura de los suelos. Estos obstáculos pueden ser abrumadores para los productores que dependen de los suelos para mantener sus cultivos para la producción para el hogar/mercados

Bunch expresó lo siguiente sobre las opciones de salud de suelos para los pequeños productores:

Ahora que el barbecho ha desaparecido en gran parte del mundo debido a la presión poblacional sobre la tierra, la única manera factible en que los pequeños productores pueden salvar sus suelos de una eventual degradación es usando abono verde /cultivos de cobertura [gm/ccs]. Usar suficiente compost en el suelo para mantener la fertilidad en solo una hectárea de tierra tomaría meses de trabajo y los pequeños productores no poseen suficiente estiércol animal para hacer el trabajo. Los fertilizantes sintéticos a menudo cuestan más que el valor del aumento en la producción que permiten cuando se usan en suelos degradados o en climas secos y no brindan beneficios más allá de suplir nutrientes a las plantas.

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Figura 12. Una parte de un árbol de decisiones usado para ayudar a los lectores a seleccionar sistemas gm/cc en el libro de Bunch. El libro incluye comentarios sobre cada entrada en el árbol de decisiones. Fuente: Restoring the Soil, Segunda edición

Roland Bunch ha trabajado en desarrollo agrícola por más de 42 años en más de 50 países de América Latina, África y Asia. Ha hecho consultorías con la Fundación Ford, la universidad de Cornell, CARE y los más importantes organismos no gubernamentales de Canadá, Gran Bretaña, Holanda, Alemania y Suiza, así como también a los gobiernos de Guatemala, Honduras, Suiza y Vietnam. En 1982 publicó el bestseller Two Ears of Corn, A guide to People-Centered Agricultural Improvement.

Bunch ha sido nominado para el Global 500 Award, el Premio End the Hunger del presidente de Estados Unidos y el Premio World Food Prize.

La segunda edición de Restoring the Soil de Roland Bunch explica cómo gm/ccs puede duplicar o triplicar las productividades de granos básicos de los pequeños productores, fijar más nitrógeno del que cualquier pequeño productor pueda necesitar, brindar hasta un 80% de protección contra las sequías, brindar alimentos altos en proteína para la familia del productor, producir forraje de temporada seca para animales, producir toneladas de leña y secuestrar más carbono atmosférico a menos costo que cualquier otro proceso que conozcamos.

La parte 1 del libro describe los beneficios y las limitaciones de gm/ccs, los malos entendidos más comunes, los errores comunes cometidos al usarlos. Aborda como gm/ccs se relacionan con la mejora de los suelos, la agricultura tropical y las prácticas inteligentes con respecto al clima. La parte 2 lleva al lector a través de un proceso de toma de decisiones único e incremental para seleccionar cuáles de los 117 sistemas gm/cc tienen el mayor potencial para tener éxito en su medio. La Figura 12 muestra una parte de un árbol de decisiones; cada número es acompañado de un comentario en el libro. La Figura 13 muestra un ejemplo de un sistema.

S4. Sombra dispersa/gliricidia. Demostrado. Honduras y El Salvador. Decenas de miles. El sistema original de sombra dispersa basado en glaricidia llamado “quesungual,” fue desarrollado por pequeños productores en el sur de Honduras y en el este de El Salvador de donde es nativa la glaricidia. A  lo largo de los años permitieron crecer  en los campos a los árboles de gliricidia que estaban bien espaciados. De esta forma, contaban con campos con árboles de gliricidia espaciados a un promedio de 8 m de distancia. Como resultado de esto, la fertilidad del suelo decreció mucho más lentamente con el tiempoEDN144 figure 13

Figura 13. Un ejemplo de una caja de descripción de sistema con su correspondiente imagen. Fuente: Restoring the Soil, Segunda edición

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¡Ésta es una gran oportunidad para aprender de un experto de fama mundial sobre cómo mejorar la salud y la resiliencia de los suelos alrededor del mundo!

Detalles de publicación

  • Publicado: 2019
  • Editor: ECHO, Inc.
  • ISBN-13: 9781946263308
  • Dewey Decimal: 631.874
  • Librería ECHO: 631.874 BUN