Escritor: Gene Fifer
Publicado: 31/1/2018


EDN138 Figure 9

Figura 9. Flores y hojas de escobón. Fuente: Personal de ECHO 

ECHO promueve muchoforraje para animales en el trópico y el subtrópico, para áreas áridas y húmedas, pero pocos de ellos son tolerantes a las heladas, a las sequías y prosperan en zonas altas. El escobón (Chamaecytisus palmensis), también conocido como tagasaste, es un arbusto de larga vida y leguminoso que puede sobrevivir a temperaturas tan bajas como -9°C (16°F), producir forraje durante largas estaciones secas y prosperar en elevaciones de hasta 3,000 metros. Es adecuado para suelos pobres y arenosos y extiende sus raíces hasta 10 m de profundidad. 

El escobón es nativo de las islas Canarias pero está ampliamente adaptado a los climas mediterráneos, a condiciones semidesérticas (como las que se encuentran en Australia occidental) y en tierras altas y secas tropicales. El escobón contiene altos niveles de proteína (21.5% CP; Assefa et al. 2008), lo que lo convierte en un excelente forraje para rumiantes tanto en sistemas extensivos como en sistemas de corte y acarreo. El escobón en un forraje popular para productores lácteos en las tierras altas de KenyaEthiopia.

El escobón ofrece múltiples beneficios además del forraje. Puede usarse como rompevientos, como cortafuegos, para el control de la erosión y para elàmejoramiento de suelos a través de simbiosis con bacterias fijadoras de nitrógeno. Es un valioso forraje para las abejas para producción de miel y produce excelente leña.

En ECHO existe disponibilidad de semillas en su banco de semillas en paquetes de 25 a 30 unidades. Escarificar o hervir en agua las semillas por un minuto antes de sembrarlas. Las plántulas crecen rápidamente pero deben protegerse del pastoreo (por parte del ganado o silvestre) hasta que estén bien establecidas.

Referencia

Assefa, Getnet, C. Kijora, A. Kehaliew, S. Bediye, y K.j. Peters. "Evaluation of tagasaste (Chamaecytisus palmensis) forage as a substitute for concentrate in diets of sheep." Livestock Science 114, no. 2-3 (2008): 296-304. doi:10.1016/j.livsci.2007.05.017.


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