Cáñamo De La India, Soñajuelas

Crotalaria juncea
Fabaceae – Familia de las Arvejas


Origen

La crotolaria ha sido cultivada en la India desde los tiempos antiguos. Esta especie es distribuida ampliamente por los trópicos, siendo más numerosa en el este y el sur de África Tropical.

Usos

Tradicionalmente la crotolaria ha sido considerada como buena fuente de fibras para hacer sogas y cuerdas, y ha demostrado su potencial para uso en pasta de papel y elaboración de papel. La crotolaria también es excelente como estiércol verde que puede devolver más materia orgánica a suelos gastados que la mayoría de los tréboles o soya. La crotolaria fija hasta 147 libras de nitrógeno por acre y puede también reprimir nematodos de raíces. En muchas partes de los trópicos, la crotolaria se cultiva en rotación con arroz, maíz, tabaco, algodón, y otros cultivos. A veces se cultiva con caña, piña, y café, o se puede usar como cultivo de cobertura en plantaciones y huertas. La mayoría de las variedades de crotolaria contiene alcaloides venenosos y por eso resulta tóxico este cultivo para ganado. En algunas áreas, el heno de crotolaria se ha usado para alimentar ganado (hasta 10% de la dieta), pero no se recomienda en general para uso como forraje de animales.

Cultivo

La crotolaria es una leguminosa anual erecta con crecimiento rápido y vigoroso. Las plantas generalmente no se ramifican del suelo hasta dos pies, pero a esta altura muchas ramas se desarrollan si las plantas no están apretadas. Cuando se cultiva en grupos densos, como para un estiércol verde, la crotolaria tendrá un solo tallo delgaducho que puede lograr 10 pies (3m) de altura. Con raíces laterales vigorosas y una raíz principal larga que puede explotar fuentes subterráneas de agua, las plantas de crotolaria tienen algo de resistencia a sequías. Aunque está adaptada para climas secos, esta planta aguanta heladas leves.

La crotolaria crece vigorosamente en suelos con buen drenaje y pH de 5.0 a 7.5, y por ser leguminosa con formación fácil de nódulos, la crotolaria prospera hasta en suelos pobres con poca o nada de fertilización con nitrógeno. Si se cultiva para fibra, la crotolaria debe ser colocada en suelo ligero y margoso porque en suelos pesados arcillosos la fibra resulta áspera y rinde poco. En general no es necesaria la inoculación porque las rizobias para plantas tipo caupí están presentes en la mayoría de suelos. Después de dispersión de semillas de crotolaria, plantitas aparecen en unos 3 días y rápidamente producen cobertura gruesa que reprime malezas. Después de la plantación, ninguna forma de cuidado es necesaria hasta el momento de la cosecha, aunque se debe observar las plantas para ver que se formen bien los tallos (no a lo horizontal) mientras se vuelvan altas las plantas. Si se está ocupando como estiércol verde, se debe arar las plantas para meterlas al suelo en la etapa de brotar o florecer, lo cual ocurre a los 60 días después de plantar. A esta edad, el contenido de nitrógeno en la planta es alto y la descomposición es rápida. Si se permite que crezca demasiado (más de 1m/3-4 pies) o que madure demasiado, las plantas se vuelven fibrosas y difíciles de meter. 

La cosecha y producción de semillas

La crotolaria crecerá en regiones templadas cálidas, pero la mayoría de variedades solo forma semillas en los trópicos y subtrópicos. Si se cultiva la crotolaria para semillas, se debe regar las plantas, si es necesario, hasta 75% floración, entonces dejarlas madurar y secar. Para cosechar semillas, deben madurar en la época seca si es posible. Tarda unos 5 meses para que las plantas se desarrollen completamente y produzcan semillas maduras.

Plagas y Enfermedades

Muchas pestes y organismos que causan enfermedades, incluyendo virus, hongos, insectos, y nematodos, se han encontrado en la crotolaria, pero parecen causar poco daño económico.


Common Names

  • Inglés
    • Sunn Hemp
    • Matraca