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El valor de las malezas en un campo de maíz

Proteger el maíz con “malezas”

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Proteger el maíz con “malezas”

Dawn Berkelaar

En Africa oriental y del sur, las larvas de los insectos barrenadores del tallo y la striga (Striga hermonthica, una maleza parásita) causan enormes pérdidas en los campos de maíz.  Juntos, las dos plagas  pueden destruir todo un cultivo.  El Centro Internacional de Fisiología de Insectos (Internacional Centre of Insect Physiology-ICIPE), con el Ministerio de Agricultura de Kenia y el Instituto de Investigación Agrícola de Kenia (KARA por sus siglas en inglés) junto con IACR-Rothamsted del Reino Unido han desarrollado un sistema de manejo de habitat para controlar barrenadores de tallo y striga.  El sistema es llamado una estrategia de “empujar-alejar”.  Se siembran cultivos trampa que son atractivos para barrenadores, tales como pasto Napier (Pennisetum purpureum) y pasto Sudán (Sorghum vulgare sudanese) alrededor de un campo de maíz para “alejar” a los barrenadores del tallo del maíz.  El pasto Napier produce una sustancia pegajosa que atrae las larvas de los barrenadores, luego las atrapa y las mata.  Mientras tanto, se usan como un cultivo intermedio plantas que repelen al barrenador ,como las especies desmodium (tales como forraje “silverleaf”, Desmodium uncinatum) y pasto melaza (Melinis minutiflora), para “empujar” a los barrenadores de modo que se alejen del maíz.  El pasto melaza también atrae a una avispa parásita que es un enemigo natural de los barrenadores.