Escritor: Lowell Fuglie
Publicado: 20/6/2000


En el número 64 de EDN presentamos el trabajo del Dr. Lowell Fuglie (Servicio Mundial de Iglesias, en Dakar, Senegal) con el árbol de marango como base para un programa de nutrición. Cuando él habló en la conferencia de ECHO el pasado mes de noviembre, nos dijo que había escuchado que en Nicaragua se estaban haciendo investigaciones innovadoras sobre uso del marango. En abril de este año el Dr. Lowell hizo un viaje a Nicaragua para ver este trabajo de primera mano. Si bien partes de este proyecto utilizan maquinaria que pocos en nuestra red tendrían a la disposición, aun así los resultados pueden ser útiles. Uno podría encontrar una forma de adaptarla a su propia situación, incluso si el rendimiento es menor. Editor.

La semana pasada hice una visita de 4 días a Nicaragua para ver el trabajo de investigación realizado por Nikolaus y Gabriele Foidl de BIOMASA sobre el árbol de marango (Moringa oleifera). Han acumulado una gran cantidad de información sobre el uso del marango en sistemas agroforestales, como forraje para ganado, así como también ideas sobre extracción de aceite y tratamiento del aqua.

 

BIOMASA es un programa de investigación agrícola localizado en Nicaragua que ha estudiado varios aspectos del marango por más de seis años.

Extracto de hoja de marango como hormona para el crecimiento

El jugo de las plantas de marango puede utilizarse a fin de producir una hormona que es efectiva para el crecimiento de las plantas, aumentando el rendimiento en un 25-30% para casi todo cultivo: cebolla, pimiento verde, soya, maíz, sorgo, café, té, chile, melón. . . Una de las sustancias activas es la Zeatina, que es una hormona de las plantas del grupo de las citoquinonas. Este rocío foliar deberá usarse además de (y no en lugar de) otros fertilizantes, riego y prácticas agrícolas razonables.

En una prueba el uso de este rocío aumentó el rendimiento de campos de maíz de 60 a 130 sacos por hectárea. Utilizando esta hormona, BIOMASA pudo sembrar café a 30 metros de altitud. El café, con sombra de Jatropha curcas, produjo granos en apenas 17 meses.

Así es como ellos hacen la aplicación:

a) Se hace un extracto moliendo brotes jóvenes de marango (no más de 40 días) junto con un poco de agua (alrededor de un litro por 10 kg de material fresco).

b) Filtrar la parte sólida de la solución. Esto puede hacerse colocando la solución en un pedazo de tela y exprimiendo el líquido. La materia sólida, que contendrá 12-14% de proteína, puede utilizarse para forraje de ganado.

c) Diluir el extracto con agua a una proporción de 1:32, y rociarlo directamente sobre las plantas (si el extracto no va a utilizarse en el término de cinco horas, mejor almacenarlo en un congelador hasta que sea necesario). Aplicar unos 25 ml por planta.

El rocío foliar debe aplicarse 10 días después de que emergen los primeros brotes del suelo, otra vez 30 días antes de que las plantas comiencen a florecer, y otra vez cuando la semilla aparece y finalmente una vez más durante la fase de maduración.

 

Nikolaus Foidl with coffee under Jatropha
Nikolaus Foidl con café bajo Jatropha

Brotes de marango como abono verde

Usar marango como abono verde puede enriquecer significativamente los suelos agrícolas. En este proceso, primero se ara la tierra. Luego se siembra la semilla de marango a una profundidad de 1-2 cm y a un espaciamiento de 10x10 cm (una densidad de un millón de semillas por hectárea). La densidad puede ser mayor. El único límite para la densidad entre plantas son la densidad de semilla, agua y fertilizante. Después de 25 días las plántulas son sembradas con el arado en el suelo, a una profundidad de 15 cm. La tierra se prepara de nuevo para el cultivo deseado.

La siembra puede hacerse mecánicamente si primero se descascaran las semillas. Sembrar los granos reducirá el período de germinación en hasta tres días.

Un método simple para sembrar es primero voltear el suelo con arado rotatorio suelo hasta una profundidad de 10 cm, luego esparcir la semilla sobre el suelo y arar nuevamente hasta una profundidad de 2-3 cm.

Producción intensiva de hojas de marango
Ya sea que se produzca para usarse como abono verde, para consumo animal o humano, el marango puede sembrarse intensivamente con rendimientos de hasta 650 toneladas métricas de materia verde por hectárea. Esto se compara muy bien con otros cultivos de abono verde como los frijoles “lablab”, que rinden hasta 110 tons/hectárea de materia verde en parcelas puras.

Estos rendimientos altos se obtuvieron a través de subsoleo a una profundidad de 60 cm (para fomentar drenaje y buen desarrollo de la raíz), gradeado, y luego sembrando marango a una densidad de 10x10 cm (un millón de plantas por hectárea) con suficiente fertilizante (preferiblemente estiércol de vaca). BIOMASA hizo subsoleo con una unidad de reja profunda producida por una compañía alemana llamada HOWARD (con un costo unitario de US$8,000 y requiere un tractor de 150 HP).

La materia verde es cosechada cuando las plantas alcanzan una altura de 50 cm o más (cada 35-40 días), cortadas a una distancia de 15-20 cm sobre la superficie. Si bien las pérdidas de plántulas podrían ser del 20-30% en el primer año, el vigoroso rebrote de las plántulas restantes producirá 3 o 5 nuevos brotes después de cada corte. Anualmente pueden obtenerse hasta nueve cosechas. Con el tiempo (algunas de las parcelas de marango de BIOMASA tienen tres años de edad) los tallos de 15-20 cm se volverán gruesos y leñosos pero continuarán produciendo brotes verdes.

El rendimiento de 650 toneladas métricas se obtuvo en suelo arenoso, bien drenado a 30 metros de altitud. La precipitación fue de 1300 mm anualmente con riego durante la estación seca. A este nivel de producción, los requisitos de nutrientes por hectárea por año son:

EDN 68 Table 1
 

 

 

Intensive leaf production in Senegal
Producción intensiva de hojas en Senegal

 

 

 

 

 

Para órdenes al por mayor, los productores locales de fertilizante pueden mezclar esto para ordenar. Aparte de esto, agregar urea a fertilizantes existentes puede proporcionar muchos de los nutrientes necesarios. [Ed.: Notar que los suelos en otras localidades quizás proporcionen una parte de estos requisitos y los fertilizantes puedan ser distintos.]

Marango como forraje para ganado

BIOMASA ha realizado numerosas pruebas utilizando hojas de marango como forraje para ganado (vacas de carne y de leche), alimento para ganado porcino, y aves de corral. Con hojas de marango constituyendo el 40-50% del alimento, la producción de leche para el ganado lechero y el aumento diario de peso para ganado de engorde aumentó en un 30%. El peso al nacer, con un promedio de 22 kg para ganado Jersey local, aumentó en 3-5 kg.

El alto contenido proteico de las hojas de marango debe balancearse con otros alimentos energéticos. El alimento para ganado que consiste en un 40-50% de hojas de marango debe mezclarse con melaza, caña de azúcar, pasto elefante, plantas de sorgo dulce (joven), o cualquier otra cosa que esté disponible en el ámbito local.

El contenido máximo de proteína y fibra del alimento para ganado debe ser:

Proteína | Fibra Vaca Lactante: | 18% | 26-30% Ganado/Vaca de engorde: | 12-14% | 36%
Cerda lactante: | 16-18% | 5-7%
Cerda para carne: | 12-14% | 5-7%

Debe tenerse cuidado de evitar la ingesta excesiva de proteínas. Demasiada proteína en alimento para cerdos aumentará el desarrollo muscular, a expensas de la producción de grasa. En el ganado de engorde, demasiada proteína puede ser fatal (por la alteración del ciclo del nitrógeno).

El valor nutritivo de las hojas de marango puede aumentarse para las aves de corral y ganado porcino agregando una enzima (fitasa) para romper los fitatos, lo que lleva a un aumento de la absorción del fósforo que se encuentra en el marango. La enzima simplemente debe mezclarse con las hojas, sin calentar. NO es para uso con rumiantes. [Las compañías que venden fitasa incluyen Roche (Hoffman-LaRoche), que tiene distribuidores en todo el mundo. ECHO obtuvo una cotización con un precio de US$6.40/kg de Ronozymetm P (también vendida como Roxazymetm en algunas regiones). Un kilo de enzima a esta concentración puede tratar 3333 kg de alimentos para pollos de engorde, la misma cantidad de alimento para ganado porcino, o 5555 kg de alimento para gallinas ponedoras. Si no conoce un distribuidor local de Roche, búsquelo en Internet, en  ww.roche.com/vitamins/areas.html o escriba a su dirección para pedidos por correo en: Roche Vitamins Inc., PO Box 910, Nutley, NJ 07110-1199, USA.]

Se dio al ganado entre 15-17 kg de marango diario. El ordeño de las vacas debe hacerse al menos tres horas después de alimentar al animal a fin de evitar el sabor a hierbas del marango en la leche.

Con alimento a base de marango la producción de leche fue de 10 litros/día. Sin alimento a base de marango, la producción fue de 7 litros/día.

Con alimento a base de marango el aumento diario de peso en ganado de engorde fue de 1,200 gramos/día. Sin alimento a base de marango el aumento diario de peso para ganado de engorde fue de 900 gramos/día.

El peso más alto al nacer (3-5 kg) puede ser problemático para el ganado pequeño. Podría ser recomendable inducir el parto 10 días antes a la fecha para evitar problemas. La ocurrencia de partos de gemelos también aumentó dramáticamente con el alimento a base de marango: 3 por 20 nacimientos, en contraposición al promedio usual de 1:1000.

Concentrado de hojas de marango

Los pollos no consumirán hojas de marango o polvo de hojas de marango en forma voluntaria. Sin embargo, casi la mitad del contenido proteico puede extraerse de las hojas en forma de un concentrado que luego puede agregarse al alimento de los pollos (o utilizarse en muchas otras formas). El contenido de proteína deseado en alimento para pollos es del 22%. Para obtener el concentrado, mezclar las hojas con agua y pasar la mezcla a través de un molino de martillo. Calentar este puré a 70 grados Celsius por 10 minutos. La proteína se acumulará y se asentará en el fondo. Después de eliminar el líquido, esto puede secarse por congelación.

Una alternativa quizás un poco más sencilla al secado por congelación es tomar una olla de presión y colocar en la parte de arriba un tubo de cobre o de aluminio. Tomar un compresor de un refrigerador viejo. Conectar el tubo al la entrada del compresor y hacer funcionar el compresor. A una temperatura de 300° C y a unos 50 mm de vacío se puede extraer la mayor parte del agua a través de evaporación en vacío (en caso de que se necesite seco).

Pero si desea usar un forraje fresco sólo tome el sedimento después de la sedimentación y mézclelo con forraje seco hasta que pueda manejarla como una masa semiseca. Luego pásela por un molino de carne para hacer bolitas hechas en casa. Para alimento para cerdos sólo mezcle las bolitas con el alimento normal (tenga cuidado de no sobrepasarse, cerdos de engorde necesitan el 12-14% y cerdos lactantes el 16-18% de proteína).

Extracción de aceite de semilla de marango

Nikolaus Foidl diseño un descascarador con un soplador incorporado para separar la cascarilla. La parte descascaradora de la máquina consiste en dos platos de hule de forma un poco ovalada giratorios. La semilla pasa 3 veces, con el espacio entre los platos disminuyendo un poco cada vez, (las semillas más pequeñas que no sean descascaradas la primera vez lo serán la 2da. o 3ra. vez).

Nikolaus sugiere que una prensa de tornillo hecha de simple hierro quizás sea más adecuada para extraer aceite del marango que una hecha de acero. El cromo y el níquel en el acero podrían reaccionar con el aceite y disminuir su calidad. Una posibilidad es la prensa FAKT, una prensa de diseño alemán que ahora se produce en la India, que BIOMASA ha utilizado exitosamente para extraer aceite de Jatropha. La prensa FAKT cuesta unos US$1400 y procesará 80-90 kg/hora. [Contactar a FAKT - Associated Consultants, Stephan Blattman Str. 11, 78120 Furtwangen, Alemania; teléfono: +49 7723 91 20 63; fax: +49 7723 53 73; e-mail: ReiMetzler@aol.com.]

Después de haber sido extraído, el aceite de marango debe filtrarse (a través de paños para queso o filtros de café). Esto eliminará el contenido de proteína del que se alimentan bacterias. La viscosidad del aceite puede mejorarse calentándolo a 40-50° C antes de filtrarlo.

En Church World Service en Senegal, una prueba de extracción de aceite utilizó granos que habían sido descascarados tres meses antes. El aceite se separó rápidamente en una cera y líquido lechosos. Según Nikolaus, esto probablemente se debió al rápido deterioro del antioxidante, vitamina E, en los granos almacenados. Pueden agregarse unas gotitas (1-5) por litro de aceite esencial de salvia, romero o yerbabuena/menta (o una ramita de la última) ambos excelentes anti-oxidantes, para estabilizar el aceite. (Pueden hacerse pruebas para determinar en qué punto el sabor del aceite de salvia o romero comienza a notarse).

Tratamiento de agua

Entre otros logros, BIOMASA instaló un sistema de tratamiento de agua utilizando polvo de semilla de marango en un poblado en Nicaragua. BIOMASA también aisló en el laboratorio el ingrediente activo, un polielectrolito. Cien kilogramos de granos de marango producirán aproximadamente 1 kg de polielectrolito (casi puro).

BIOMASA encontró que el nivel de polielectrolito presente en los granos es significativamente menor en la estación lluviosa. (¡Esto quizás podría explicar por qué en nuestro trabajo en Senegal no funcionó un experimento de tratamiento del agua que realizamos el pasado septiembre!) La semilla cosechada para tratamiento de agua debe cosecharse solamente durante la estación seca.

El polvo de semilla también puede utilizarse para cosechar algas de aguas residuales, actualmente un proceso caro por el uso de máquinas centrífugas. Las algas espirulina se cosechan en México e Israel, con producción menor en otros países. La espirulina se usa en alimentos saludables y productos cosméticos, y es un ingrediente común en la comida para peces. El polvo de semilla hará que las algas se hundan hasta el fondo. Una vez cosechadas, se pueden secar con un secador de tambor a vapor sencillo calentado a 110°C para matar los huevos, etc. En la alimentación de peces, el 100% de proteínas puede venir de fuentes de algas. Sin embargo, en el alimento para ganado, puede reemplazarse un máximo de 10% de contenido proteico con proteínas de algas. Debe advertirse que alimentos o productos alimenticios de algas pueden contener toxinas provenientes del agua donde crecieron.

Notas Generales

Según Foidl, la madera de marango constituye una excelente pulpa – tan buena como la de álamo (Populus sp.).

Las hojas son excelentes para producción de biogas. 

El límete de altitud efectivo para la plantación del marango es de 500 metros. [Ed: Esto podría ser más alto cerca del ecuador.] Condiciones de viento excesivas harán que el árbol se seque.

Contenido de vitamina A (Beta-caroteno): existen alrededor de 25 tipos de Beta-caroteno. La eficiencia de la producción de retinol varía entre los tipos. Se requiere más investigación para saber más sobre los tipos de Beta-caroteno en las hojas de marango y su eficiencia para transformar el caroteno en retinol, así como también las pérdidas o inactivación debida a los varios métodos de procesamiento del marango.

Hemos tenido que ser breves sobre la mayor parte de estos procesos, pero si desea más información, comuníquese con: Nikolaus Foidl, Proyecto Biomasa, Uni Rupap, Costado Sur, Villa Progreso, Managua, Nicaragua; correo electrónico: biomasa@ibw.com.ni. ECHO también ha agregado en Internet un nuevo sitio sobre el marango: www.moringaseed.com.