Escritor: Grace Ju
Publicado: 20/1/2003


Por varios años, el banco de semillas de ECHO ha distribuido variedades de frijol terciopelo (Mucuna pruriens), las cuales son en su totalidad enredaderas trepadoras. En 1977, Milton Flores junto con CIDICCO en Honduras suministraron a nuestro banco de semillas un frijol terciopelo arbustivo que está siendo ampliamente cultivado en Brasil. Nosotros, desde entonces, hemos cultivado y distribuido este frijol terciopelo arbustivo en una escala limitada y ahora lo estamos ofreciendo para nuestra red.

Tal como su nombre implica, el frijol terciopelo arbustivo es de un tipo enano o de matorral que no trepa. Debido a que no trepa a los tallos de las plantas de maíz, sorgo o de caña, puede ser utilizado intercalado con cultivos anuales sin que esto implique el trabajo extra de controlar las enredaderas. Es una planta anual de vida corta que florece a los 80 ó 90 días, a diferencia de la mayoría de frijoles terciopelo que florecen solamente durante días de corta duración. (Note que ECHO también posee un frijol trepador de “90 días” que florece sin importar la duración del día). Su corta vida y su habilidad para generar semillas sin importar la duración del día ofrece ventajas en algunas rotaciones de cultivos. La mayoría de los tipos trepadoras no se marchitarán hasta que posean semillas maduras, lo cual se puede producir hasta en un año o más después de haber sido sembrados. Debido a su crecimiento determinado, posee un período de vida más corto y no produce tanta materia seca como el frijol terciopelo indeterminado.

El frijol terciopelo arbustivo es utilizado como cubierta de suelos, abono verde y como forraje y en algunas regiones se comen sus semillas. (No recomendamos esto, debido a que casi con seguridad las semillas contienen cantidades sustanciales de L-dopa, la droga usada para tratar el mal de Parkinson. Ver páginas 289 a la 293 en nuestro libro Amaranth to Zai Holes así como también EDN 56). A menudo se prefiere sembrar el frijol terciopelo arbustivo en huertos en lugar de las variedades de frijol terciopelo trepador debido a que este último tendría que cortarse de los árboles con más frecuencia.

Aparte de su característica de matorral, de su período de vida más corto y de su menor producción de materia seca, mucho de lo que se puede decir del frijol terciopelo trepador también puede decirse del frijol terciopelo arbustivo. Este frijol puede fijar hasta 200 kg/ha de nitrógeno y producir cerca de 4tons/ha de materia seca en suelos mediana o altamente fértiles. También promueve el control de nemátodos en los suelos. El frijol terciopelo arbustivo puede crecer en alturas de hasta 2,000 mts. Crece mejor en temperatura entre 20-30 °C y es sensible a las heladas. Es resistente a las sequías y muy resistente a los insectos.

Los animales pueden ser enviados a áreas para pastar las hojas, vainas y semillas del frijol terciopelo arbustivo. Las semillas pueden molerse como harina y utilizarse como alimento para animales; los pollos pueden tolerar hasta un 15% de Mucuna en su alimentación. Lea nuestros artículos sobre los usos y precauciones que se deben tener con el frijol terciopelo cuando se utiliza como alimento para animales.

El nombre científico que llegó con las semillas que nos fueron enviadas y el nombre utilizado en literatura recibida de Brasil es Mucuna enana. La nomenclatura para los frijoles terciopelo es increíblemente compleja y cambia constantemente. Tratamos lo mejor que podemos de mantenernos actualizados con los cambios. Un informe escrito hace 70 años en los Estado Unidos acerca del uso del frijol terciopelo menciona que una sola planta tipo matorral fue seleccionada de un campo de frijoles terciopelo trepadores de un productor, implicando con esto que la característica de matorral puede haber sido resultado de una mutación. Entonces, ¿estamos tratando con dos especies de frijol terciopelo arbustivo o son las mismas? No lo sabemos. El frijol terciopelo arbustivo que fue seleccionado en Estados Unidos se volvió ampliamente cultivado hasta que la mecanización y el uso de fertilizantes desplazaron los sistemas de cosecha basados en frijoles en Estados Unidos. (Los frijoles terciopelo originalmente vinieron del sudeste de Asia).

Independientemente de cual debería de ser su nombre científico, si usted está trabajando sin fines de lucro en un país en vías de desarrollo, puede seleccionar un paquete de muestra de frijol terciopelo arbustivo gratis. El resto de personas pueden comprar semilla a US$4.00/paquete (incluye envío).