Escritor: Brian Lawrence
Publicado: 20/10/2013


La okra (Abelmoschus esculentus (L.) Moench), también conocida como gumbo, ají turco, algalia o angelonia, parte de la familia Malvaceae, es cultivada por muchas razones que incluyen la fibra, el aceite y las flores y las vainas comestibles (EDN 81). La okra se ha cultivado por siglos y sigue siendo un cultivo muy importante en muchas partes de Medio Oriente y el Oeste de África (estadísticas de FAO); se han seleccionado variedades en base a la forma de la vaina, el color y el rendimiento. La okra se adapta rápidamente a los diferentes lugares a la vez que proporciona un amplio suministro de alimento (Lost Crops of Africa II: Vegetables).

Nuestras metas con este ensayo fueron observar las diferencias morfológicas de hábito de la planta y la forma de la hoja, y encontrar qué variedades producían mayor cantidad de vainas en el menor período de tiempo después de la siembra. Las plantas fueron espaciadas con una separación dos pies en grupos de 8 a 10 en camellones elevados cubiertos con mulch plástico. Fueron fertilizadas tres veces por semana con fertilizante 16-3-16 [porcentaje N (nitrógeno): P (fósforo): K (potasio)] aplicado a través líneas de riego por goteo a una tasa que suministraba 1.5 libras de N por 100 pies de espacio del camellón. Dos veces por semana, los martes y los viernes, se hacían observaciones y se cortaban y recolectaban las vainas mayores de 2.5”. Las vainas se recolectaron del 5 de julio al 5 de agosto de 2013. Los resultados son más pertinentes para la producción temprana de la temporada, ya que los limitantes de tiempo no hacían práctico continuar cosechando más allá del 5 de agosto.

Resultados

Características de las plantas: encon­tramos una variación definitiva, tanto en la producción de vainas como en la morfología en general. Una variedad de okra (‘Sarajevo’) tenía muchas espinas en las hojas y las vainas, lo que hacía incómoda la cosecha. Algunas plantas solamente producían vainas en los brotes verticales muy altos (‘Arka Animaka’, ‘Pusa Makmahli’, ‘Parbhani Kranti’), mientras que otros asumían un hábito más consistente con el de un arbusto con muchas ramas repletas de vainas (‘Jade’, ‘Burgundy’, ‘Gumby’). Las hojas grandes y saludables hacían difícil encontrar las vainas (‘Ever Lucky’, ‘Greenie’, ‘Clemson Spineless’, ‘Borneo’, ‘Lee Dwarf’), mientras que las hojas bastante lobuladas y estrechas permitían cosechar más fácilmente las vainas (‘Prelude’).

Producción de vainas: los mejores produc­tores fueron las variedades de polin­ización abierta ‘Pusa Makmahli’ y ‘Gumby’ (Figura 4). Algunas de las variedades de producción más temprana fueron las varie­dades de origen indio, incluyendo ‘Pusa Makmahli’ (Indian Agricultural Research Institute; Semillas Hope) y ‘Parbhani Kranti’ (Marathwada Krishi Vidyapeeth, Parbhani). En un ensayo anterior de variedades (2003) ECHO, ‘Parbhani Kranti’ produjo más de sus vainas más bien temprano que tarde durante la temporada. ‘Parbhani Kranti’ se desempeñó de manera similar en 2013, con mucho menos vainas que ‘Pusa Makmahli’. Sin embargo, ‘Parbhani Kranti’ tiene una ventaja en cuanto a su resistencia al virus del mosaico de las nervaduras amarillas, mientras que el ‘Pusa Makmahli’ es susceptible a éste (IARI).

Otros líderes en producción temprana fueron ‘Gumby,’ una variedad adquirida de Hope Seeds en Missouri, y ‘Burmese,’ una variedad que proviene originalmente de Myanmar. Durante el ensayo recibimos una cantidad de lluvia superior al promedio, lo que podría hacer estas observa­ciones particularmente beneficiosas para individuos que trabajan en climas con mucha lluvia. Si se hubiera continuado el ensayo, algunas de estas variedades también podrían haber producido vainas tarde en la temporada.

Nuevas ofertas del banco de semillas

Agradecemos especialmente a Mike Mueller de Hope Seeds, por suminstrar a ECHO semillas de ‘Gumby’ y ‘Pusa Makhmali.’

La variedad ‘Gumby’, originalmente selec­cionada de otra variedad en Florida en la década de 1980, fue seleccionada nueva­mente por Hope Seeds y se ha mantenido en su localización en Missouri desde 2001. De acuerdo con Hope Seeds, “‘Gumby’ produce más tempranamente que muchos tipos estándar con una planta más pequeñas, rinde muy buenas cantidades de vainas medianas de color verde pálido aterciopelado…. [Una] planta más pequeña con hojas más estrechas [hace] más fácil ver y cosechar la fruta.”

La variedad ‘Pusa Makmahli’ se originó en el norte de la India. La selección de Hope Seeds se ha mantenido en su local­ización en Missouri desde 2004. Ellos nos informan que “’Pusa Makmahli’ es un tipo que madura rápidamente en una planta pequeña con una fruta color verde pálido con cinco crestas. Las plantas pueden culti­varse en contenedores y son compatibles con otras plantas de huerto, el espacia­miento de las semillas puede ser de 2-3 semillas por camellón en surcos o camel­lones de 18”. La planta comenzará a producir cuando solamente tenga 1 pie de altura y [en Missouri] llegará a los 6 pies en plena maduración.”

Como se apuntó anteriormente, la ‘Burmese’ es una variedad originaria de Myanmar que se comparó bien–en términos de rendimiento temprano–con otras variedades ofrecidas por ECHO.

Las personas registradas con ECHO como cooperantes del desarrollo agrícola pueden solicitar un paquete de prueba comple­mentario de una o varias de las variedades de okra del banco de semillas de ECHO Florida. Visite ECHOcommunity.org para más información sobre cómo registrarse. Le alentamos a llevar a cabos sus propios ensayos, tal vez comparando variedades de ECHO con las de otras fuentes de semillas a las que usted tenga acceso.

 

Figure 4. Average number of pods of select okra varieties, produced during the first three months of growth. Varieties of okra were grown in the summer of 2013 and pods were continuously collected during the trial period. Varieties in black represent additions to our network seed catalog; white bars represent varieties currently offered. Hybrids (currently offered) are shown with hash marks.
Figura 4. Número promedio de vainas de variedades selectas de okra producidas durante los tres primeros meses de crecimiento. Las variedades de okra fueron cultivadas en el verano de 2013 y las vainas fueron continuamente recolectadas durante el período de prueba. Las variedades en negro representan adiciones a nuestro catálogo de semillas en la red; las barras blancas representan las variedades actualmente ofrecidas. Los híbridos (actualmente ofrecidos) se muestran con marcas en relieve.