Escritor: Cheryl Beckett
Publicado: 20/1/2004


El frijol “lablab” Lablab purpureus (o Dolichos lablab) es una leguminosa subtropical y tropical versátil fijadora de nitrógeno. Vale la pena señalar los muchos usos agrícolas y alimenticios. Dependiendo de la variedad y las prácticas regionales, el “lablab” puede usarse potencialmente para consumo humano, pienso para animales y forraje. Es una leguminosa de múltiples propósitos que puede usarse como cultivo de cobertura, abono verde, control de erosión y para eliminar maleza. El “lablab” se siembra más ampliamente en áreas subtropicales de África, Centro y Sudamérica, las Indias Occidentales, el Sudeste de Asia e Indonesia.

Los lablabs son tolerantes a la sequía, pero necesitan de humedad adecuada para su establecimiento. En áreas más secas, tienden a comportarse mejor que el frijol terciopelo, Mucuna pruriens. El rango de temperatura ideal para los lablabs se encuentra entre los 18 y 30°C (64-86°F) pero resisten temperaturas tan bajas como 3°C (37°F). Dependiendo de si ocurren heladas en su área, el frijol puede cultivarse como un cultivo anual o como un perenne de corta vida. La mayor parte de los lablabas pueden utilizarse para el consumo humano en alguna forma. La mayor parte de las variedades ‘rojas’ se consideran comestibles completamente. Las vainas jóvenes se consumen como hortalizas, mientras que las hojas y las flores se comen crudas o cocidas como la espinaca. Las hojas son una fuente alta en hierro y contienen hasta un 28% de peso seco en proteína. Las semillas pueden comerse como brotes; de esa forma son comparables a la soya o al frijol mungo. Las semillas de cualquier variedad pueden comerse como grano cocinado o pueden procesarse más como tofu o fermentarse como tempeh. Como la mayor parte de las leguminosas, al comerse como grano, las semillas secas necesitan ponerse en remojo y hervirse para romper un inhibidor de la tripsina. La dura cáscara de la semilla del lablab necesita un tiempo de cocción más largo que los frijoles comunes.

Figure 2: Lablab plant with pods on it. Photo by Bob Hargrave.
Figura 2: Planta de lablab con vainas. Foto por Bob Hargrave.

Los lablabs también tienen un enorme potencial como material de pienso/forraje para el ganado. El ganado vacuno, ovejas, cabras y cerdos pastorean en el frijol. También puede hacerse un heno y un ensilaje palatable de las hojas. Los lablabs muchas veces se cultivan intercalados con maíz y sorgo o se utilizan como cultivo de cobertura entre bananos u otras plantas más altas.

Los lablabs se dan en dos tipos botánicos principales (aunque como muchas clasificaciones en la ciencia, las divisiones pueden ser borrosas, incluso dentro de la misma variedad dependiendo de cuándo ocurre la plantación). Las variedades “tipo jardín” por lo general tienden a ser gemelas y les gusta el apoyo. Se utilizan más comúnmente como hortalizas verdes y típicamente maduran más tarde. ECHO tiene una variedad de lablab tipo jardín. Las variedades “tipo campo” son más erectas y arbustivas. Las vainas son frecuentemente más fibrosas y no se utilizan como hortalizas. Generalmente maduran más temprano y se utilizan como forraje o como cultivos de cobertura.

Una precaución importante de notar es que el lento crecimiento inicial del lablab hace necesario el desmalezado durante el establecimiento. Los lablabs también son susceptibles a los nemátodos de la raíz.

Las variedades que ECHO actualmente ofrece en nuestro Banco de Semillas son las siguientes:

Highworth: Esta variedad tipo campo se originó en el sur de la India. Su propósito original era ser utilizada en donde las heladas tempranas evitaban el uso de Rongai. Es conocida por la floración temprana y puede producir altos rendimientos. Highworth tiene semillas negras con flores púrpuras y es específicamente para la producción de grano (i.e. semilla seca) y uso como forraje. La madurez de la vaina es más uniforme que en Rongai. Las vainas nacen bastante arriba del follaje, lo que simplifica la cosecha de la semilla; esta variedad puede ser apropiada para la cosecha y producción mecanizada. Highworth se ha comportado bien en la granja de ECHO en Florida.

Rongai: La variedad Rongai, también una del tipo campo, se introdujo primero desde la región de Rongai en Kenya y luego se desarrolló más en Australia. Tiene una floración blanca, semillas café, y es una variedad bien conocida por su producción vigorosa. Madura más tarde que Highworth, pero en algunos lugares produce mucho más que Highworth. Rongai también se ha comportado muy bien en Florida. También puede utilizarse para producción de granos y forraje.

Blanco: Esta variedad tipo campo, de semillas blancas, es buena como cultivo de cobertura y para forraje. También puede utilizarse para producción de granos. Históricamente, hemos encontrado que el lablab blanco produce menos que las otras variedades.

Rojo: Esta variedad tipo jardín es completamente comestible. Las vainas jóvenes pueden comerse crudas o cocidas como las hortalizas, y las semillas en las vainas más viejas pueden comerse como granos. Las hojas más jóvenes pueden comerse crudas en ensaladas y las hojas más viejas pueden cocinarse como la espinaca. Las flores pueden comerse crudas o cocidas. La gran raíz almidonosa también es comestible.

El lablab es una leguminosa versátil; sus múltiples usos y altas calidades nutricionales para los seres humanos, animales y para el suelo lo hacen un cultivo importante subutilizado. Es fácil colectar las semillas del lablab. Como la mayor parte de las leguminosas, las semillas pueden almacenarse durante largo tiempo bajo condiciones secas y frescas. Aquellos que trabajan en el desarrollo agrícola en un país en desarrollo pueden solicitar paquetes gratuitos de muestra de las variedades anteriormente descritas de lablabs o un paquete de variedades mixtas de lablab (guarde las semillas de la planta que se comporte mejor). Otros pueden comprar las semillas en ECHO. El precio para fuera del país es $3.50 por paquete (incluye el envío). Dentro de Norteamérica, el precio es de $2.50 por paquete ($4.50 para el lablab rojo) más $1.00 por envío. El banco de semillas también tiene cantidades a granel de Highworth y Rongai disponibles. Contáctenos para saber los precios y háganos saber la cantidad de semilla que Ud. desea adquirir.