Escritor: Tim Motis
Publicado: 20/10/2007


Psophocarpus tetragonolobus, leguminosa sorprendentemente productiva, crece como enredadera por lo general sobre de postes o enrejados de 1.5 a 2 m (5 a 6.5 ft). Probablemente originaria de los trópicos asiáticos, prospera en áreas calientes y húmedas y crece en elevaciones de hasta 2000 m (6562 pies).

 

In 1975, la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. publicó un estudio sobre Psophocarpus tetragonolobusque generó un gran interés e investigaciones posteriores. Las razones para ello fueron muchas:

  • Casi todas las partes (vainas, frijoles, hojas, flores y tubérculos) de la planta son comestibles para los humanos. Nótese que los tubérculos deben cocinarse si se comen en cantidades.
  • La productividad de las hojas [8 t/ha (7137 lb/acre)], vainas [10 to 40 t/ha (8922 to 35,687 lb/acre)] y semilla [usualmente 2 t/ha (1784 lb/acre)] es alta.Productivity of leaves [8 t/ha (7137 lb/acre)], pods [10 to 40 t/ha (8922 to 35,687 lb/acre)] and seed [usually 2 t/ha (1784 lb/acre)] is high.
  • Las hojas son excepcionalmente altas en vitamina A, y tanto las hojas como las vainas son buenas fuentes de vitamina C.
  • Las semillas contienen hasta un 37% de proteína (o más, según con algunas fuentes), con un valor nutricional similar al del frijol de soya.
  • Las semillas son una fuente de aceite comestible bajo en colesterol (se puede extraer hasta el 17%).
  • Las semillas almacenadas han mostrado resistencia a los escarabajos brúquidos.
  • Los tubérculos contienen un promedio de 20% de proteína, varias veces más la proteína de las papas.
  • Después de cosechar las vainas para comerlas como vegetal, los tallos y las hojas pueden usarse como forraje animal.
  • La planta prospera en áreas calientes y húmedas y tolera muchas enfermedades y plagas.
  • Si se agrega residuos al suelo, Psophocarpus tetragonolobus puede mejorar la fertilidad del suelo, dado que es altamente eficaz en la fijación de nitrógeno.

La primera vez que ECHO escribió sobre Psophocarpus tetragonolobus (Amaranth to Zai Holes, páginas 70-71), habíamos estado distribuyendo estas semillas por 14 años. En ese momento la impresión general desde nuestra red fue que no había habido ningún éxito importante distribuyendo dicho cultivo fuera de los países donde ya era popular. Informes sobre pruebas de cosecha desde 1995 indican que no hay cambio en esa valoración. Tal como se señaló en un EDN anterior, hay varios atributos de Psophocarpus tetragonolobus que limitan su potencial:

  • Las semillas duras toman mucho tiempo – y leña – para cocinarse.
  • Las semillas quizás necesiten dejarse en remojo en agua o que se les escarifique para que haya una germinación óptima. [Nota: ECHO ha obtenido una excelente germinación óptima. [Nota: ECHO ha obtenido una excelente germinación sin escarificar las semillas.]
  • Por lo general se necesitan recetas especiales para que las semillas y los tubérculos sean sabrosos
  • Se requiere el estaquillado para una producción máxima de vainas.
  • Es afectada negativamente por suelo anegado (extremadamente húmedo y mal drenado).

  • Para que la mayoría de las variedades florezca se requieren días cortos. [ECHO tiene un tipo neutral al día que florece independientemente del largo del día.

  • No todas las variedades producen tubérculos.

  • Las raíces de la planta son dañadas bastante por nemátodos del nudo radicular [al igual que la mayoría de frijoles].

Sin embargo, continuamos recibiendo numerosas solicitudes del extranjero para que les enviemos semilla de Psophocarpus tetragonolobus. Así, vale la pena pensar sobre cómo podría este cultivo ser de beneficio.

Por supuesto, un principio es determinar si Psophocarpus tetragonolobus crecerá bien en su área. Considere las condiciones climáticas en su área de proyecto. Danny Blank, gerente de la finca de ECHO, comenta que Psophocarpus tetragonolobus es un nicho porque es un “frijol que produce - - de hecho, prospera – bajo condiciones climáticas calientes, húmedos y lluviosas”. También considérese un experimento con varias variedades de Psophocarpus tetragonolobu. Esta es la belleza de los pequeños paquetes de semilla de ECHO. Cada paquete contiene unas 40 semillas, suficiente para probar una pequeña parcela. Organizaciones que trabajan para ayudar a productores de pequeña escala podrían solicitar, gratuitamente, un paquete de alguna o de todas las variedades que se muestran en la Tabla 4. A otros se les pide enviar $4.00/paquete para cubrir los costos de la semilla y el envío postal. También hay disponibles paquetes que incluyen una mezcla de varias variedades, guarde las semillas que cualquier planta que prospere en su área.

Si fracasa la siembra, piense en por qué fracasó antes de darse totalmente por vencido. Los problemas informados por nuestra red son sobre mala o tardía geminación, temperaturas frías [especialmente en elevaciones mayores de 2000 m (6562 pies)], hormigas corta hojas, lluvias copiosas (probablemente combinado con mal drenaje) y sequía extrema.

Asumiendo que Psophocarpus tetragonolobus crece en un área en particular, su aceptación por los productores probablemente dependerá de si llena una necesidad no llenada por otros cultivos. Por ejemplo, podría tener éxito donde se carece de proteína y otros frijoles o habichuelas ya sea no están disponibles o son menos resistentes a enfermedades que Psophocarpus tetragonolobus.

EDN 97 table 4El éxito en la introducción de Psophocarpus tetragonolobus también requiere una reflexión cuidadosa sobre cómo prepararlo para comer y luego transferir ese conocimiento a los productores locales. Unas cuantas citas de miembros de la red de ECHO en el extranjero ilustran ese punto: “A la gente no le gustó el sabor porque no supieron cómo prepararlos correctamente.” “La gente local realmente no conoce este vegetal aún. Todavía estamos tratando de promoverlo como parte de su dieta”. “Mi experiencia … es que ellos prefieren no probar nuevos cultivares o variar su dieta”.Para encontrar un nicho para Psophocarpus tetragonolobus, determine qué parte(s) y atributos de estas partes de la planta serán de mayor beneficio para los productores. Las variedades difieren en cuánto producen ellos de una parte particular de la planta. Entre siete variedades evaluados en una prueba reciente en ECHO, ‘Ribbon’ y ‘Bogor’ fueron las mayores productoras de vainas y semillas (Tabla 4). Las variedades también difieren con respecto a color, tamaño y forma de la vaina. Las vainas largas y rojo carmesí de ‘Chimbu’ podrían darle un atractivo de mercado extra. Las vainas de ‘Flat’ y ‘Square’ tiene la forma como lo implica el nombre; con estas variedades, el daño relativo a transporte para las alas de las

Al sembrar Psophocarpus tetragonolobus con el fin de obtener vainas frescas para comerse como habichuelas verdes, las vainas deben cosecharse mientras están jóvenes y suficientemente flexibles para doblarse sin romperse. Al cosechar vainas maduras para producción de habichuelas secas, considere formas de reducir el tiempo de cocinado necesario para suavizar las capas de la semilla. Un método sugerido por el Dr. Frank Martin y cistado en Amaranth to Zai Holes (page 279) dice lo siguiente: “Mida el volumen de habichuelas a cocinarse. Lávelas y agregue 5 veces el volumen de agua, a la que le agregará 1% de bicarbonato de sodio vendido como soda o polvo de hornear [alrededor de ½ cucharadita por taza de agua]. Hierva las habichuelas y déjelas a fuego lento por 3 minutos. Retírelas del fuego y remójelas en la solución toda la noche. Al día siguiente, descarte el agua donde las remojó, lávelas dos veces con agua fresca y hiérvalas en el doble de su volumen de agua fresca durante 20 a 25 minuto.” Para otros consejos de cocina, solicite o descargue de (www.echotech.org) una nota técnica llamanda “Winged Bean Recipes” (Recetas con Psophocarpus tetragonolobus).