Escritor: Brian Hilton
Publicado: 19/3/1999


En la última edición Brian Hilton compartió su experiencia con árboles de marañón (Anacardium occidentale) en Mozambique. Para esta publicación le pedimos a Brian que ampliará sobre algunos de las problemáticas allí planteadas. Posteriormente seguimos con una carta que nos escribió Ian Wallace en Guinea-Bissau hace siete años sobre algunos de los problemas en ese lugar con el trabajo de marañón. Se confirman algunas de las advertencias que hizo Brian en la última edición.

Entrevista con Brian Hilton, Mozambique.

Editor: Ud. dijo que no recomendaría la siembra de marañón en una zona donde no hubiera una industria de procesamiento. ¿Qué involucra iniciar una planta de procesamiento?

Brian Hilton: Existen básicamente dos tipos de sistemas de procesamiento para la exportación de pepitas de calidad. El primero consiste en grandes fábricas mecanizadas que dan empleo a varios cientos de personas. Estos sistemas exigen un capital de entrada muy caro, un enorme espacio de almacén y son estrictamente para grandes inversionistas.

Existen también varios tipos de fábricas de miniprocesamiento con un costo de US$25,000 a $50,000. Estas fábricas procesan de 500 a 1,500 kg de semillas crudas por día. Las minifábricas emplean más personas (de 25 a 200 personas en dependencia de la fábrica) por tonelada de marañón procesado que las  fábricas sumamente mecanizadas. Dado que los seres humanos son mejores separando la semilla de la corteza que las máquinas, la rotura de las semillas es menor con las minifábricas y pueden ser bastante lucrativas. Varias compañías construyen las miniplantas, entre ellas, Pierce en Brasil y Chirag en la India y hay incluso una pequeña empresa de tecnología en Sudáfrica. Evidentemente incluso estas minifábricas no son para pequeños inversionistas.

Uno de los mayores costos es el almacenamiento del marañón para mantener en movimiento las minifábricas. La época de recolección del anacardo solamente dura dos meses. Así que si desea mantener la planta en actividad 200 días al año, las plantas más pequeñas exigirían existencias de casi 100 toneladas de marañón crudos.

Para obtener nueces de calidad es importante quitar el líquido venenoso en la cáscara, lo cual normalmente se hace con un baño de aceite caliente o tostando en un recipiente.

Editor: ¿Qué implica la comercialización de marañón?

Brian: Nunca he hecho la comercialización de las semillas procesadas, pero los propietarios de plantas de marañón dicen que no es difícil. Existen compradores en Sudáfrica, Europa y EE.UU. y también se necesita hacerse cargo de licencias de exportación, impuestos, divisas, etc.

Editor: Ud. mencionó que los agricultores podrían desear crear asociaciones de comercialización de tal manera que pudieran vender en gran cantidad y negociar un mejor precio. ¿Cuál ha sido su experiencia con éstas?

Brian: Las asociaciones pueden ser una manera efectiva de obtener mayores precios. Para los compradores es un proceso muy costoso y laborioso comprar cantidades pequeñas de marañón proveniente de agricultores individuales. Los agricultores pueden obtener un mayor precio juntando sus recolecciones de marañon y vendiendo a granel. Estas asociaciones normalmente tienen una persona encargada del control de calidad para realizar algún control de calidad  elemental. Esto puede ahorrarle a los compradores gastos adicionales en la fábrica. Estamos trabajando para hacer que los compradores reconozcan los ahorros y paguen un premio adicional a los grupos de agricultores quienes aseguraron marañón de calidad.

Editor: Ud. mencionó que animó a los agricultores para que podaran las ramas inferiores para ayudar a controlar el oídio o mildiú polvoriento (Oidium sp.). ¿Cómo es que eso sirve de ayuda?

Brian: El mildiú polvoriento desea condiciones húmedas frescas y crecimiento suculento. No tolera temperaturas altas o concentraciones de luz ultravioleta altas, de manera que podar las ramas inferiores permite mayor luz solar lo cual parece ser provechoso. El mildiú polvoriento puede reproducirse en 48 horas, desprendimiento millones de esporas en la atmósfera. Un solo agricultor con la poda no reducirá significativamente el inóculo en el aire. Si bien, se ha  comprobado que muchos agricultores que podan en áreas adyacentes pueden demorar significativamente la iniciación de la enfermedad. Los que no viven en la costa de Africa Oriental quizás no tienen que hacer esto ya que el mildiú polvoriento generalmente no representa un problema en otra parte.

Editor: ¿Representa esta fruta una mercancía valiosa?

Brian: En algunos países, como Brasil, las frutas de marañón disfrutan de un mercado de frutas fácil. [Editor: Es una bebida tan popular en Brasil que se encuentra disponible como una bebida enlatada.] La fruta de marañón en Africa se utiliza localmente como una fruta fresca, o se emplea en mermelada o la producción de alcohol. Pero es sumamente perecedera y su utilización se limita severamente. En Tanzania el olor de frutas de marañón en estado de  descomposición es un olor común en la aldea durante la temporada de recolección de marañón. 

Fin de la entrevista

Carta escrita en 1992 por Ian Wallace en Guinea-Bissau.

"Las vastas zonas de matorrales vírgenes han sido limpiadas y sembradas con árboles marañón en los últimos 10 años. Ciertamente el cultivo no ha sido todo lo que se esperaba del mismo. Tal vez las expectativas fueron demasiado altas, o bien se le dio muy poca atención. Las etapas iniciales de levantar los árboles es tan directa que hay una tendencia de la gente por sentarse y esperar que el árbol "haga su parte," habiendo muchos huertos que permanecen sin limpiarse.

"El cultivo es inconstante y muy poco es lo que se procesa en la localidad y lo que se procesa localmente es de mala calidad. La mayoría de las semillas son intercambiadas por parte del gobierno con el arroz y posteriormente se envían crudas a centros de procesamiento extranjeros. El verdadero valor de las cosechas queda sin realizarse ya que gran parte de la ganancia sólo se agrega después del tratamiento. Además hemos visto una caída desastrosa en la producción de arroz debido a que es más fácil recolectar semillas de marañón e intercambiarlas por arroz importado que trabajar en los campos de arroz. Obviamente esta es una falla de la política de intercambio, pero es difícil ver de que otra manera los agricultores podrían ver el valor de sus semillas de marañón ya que no hay otro mercado y el gobierno no tiene otros medios de pago.

De hecho es un cultivo que requiere mano de obra intensiva y el período de recolección comprende a un ejército de trabajadores. Este ejército esta formado con muchos niños en edades que comienzan de los seis años a quienes se les saca de la escuela con ese fin y es raro ver a los hombres participando en la tarea de la recolección."

"El marañón ha agravado mucho otro problema social como es el de la embriaguez. El jugo de fruta exprimido se fermenta rápidamente, sin que la gente haga nada, se convierte en una bebida alcohólica fuerte en unos días. El vino de marañón se encuentra disponible en cantidades mucho mayores que el vino de palma. En la temporada del marañón se ve un aumento marcado de la embriaguez."