Publicado: 1/7/2004

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Ruth Poglitsh nos escribió desde Suazilandia con respecto al EDN 82. “Quería decirles que realmente he disfrutado de EDN mientras he estado aquí. El artículo sobre formas de mejorar los experimentos fue excelente. Y estuve pensando sobre el descascarador maliano de maní cuando pasé casi ocho horas pelando un saco lleno de vainas de maní.

“Sobre el artículo de cultivo en callejones, tenía unos cuantos comentarios. Cuando yo estaba en la Universidad de Florida se me enseñó que el cultivo en callejones no pretendía ser una forma de aumentar rendimientos/acre. El propósito era reducir los períodos de barbecho. Podría ser una herramienta apropiada si (1) los productores tradicionalmente tuvieran largos períodos de barbecho para campos viejos (a menudo alrededor de 7 años) y además (2) la presión poblacional ahora ha convertido a la tierra en un factor limitante y los campos no pudieron estar en barbecho por períodos de tiempo tan largos.

“El cultivo en callejones permitiría entonces al productor mantener un menor nivel de fertilidad del suelo durante un período largo de tiempo. Esta situación calza muy bien con los datos de Dennis Shannon [reportados en EDN 82]. Al inicio los rendimientos son menores con los callejones. Pero con el tiempo estos se vuelven más estables, reduciendo o eliminando de esta manera la necesidad de dejar el campo en barbecho.

“Cuando visité CATIE (Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza) en Costa Rica, pregunté acerca de su experiencia con el cultivo en callejones. Me dijeron que los resultados no fueron prometedores porque su suelo era demasiado fértil. ¡Esto es un problema que me gustaría tener!

“Sería interesante saber si el Dr. Sánchez estaría de acuerdo con esta evaluación o si los datos sugieren que aún en esta situación limitada la competencia con el agua hace otras alternativas más atractivas.”