Escritor: Dawn Berkelaar
Publicado: 14/4/2020


¿Alguna vez se ha preguntado sobre el impacto a largo plazo de un proyecto con el que estuvo involucrado? ¿No sería bueno saber si los cambios en una comunidad continuaron después de que el programa oficial terminó? ¿Desea saber lo que funcionó y lo que no, por lo que podría ajustar para producir un programa más eficaz la próxima vez?

En 1998, World Renew y las instituciones colaboradoras introdujeron amaranto de grano en dos aldeas en una región semiárida de Kenia. Con el tiempo, el programa se expandió a más partes de Kenia y a Uganda. El programa incluyó capacitación agrícola y nutricional. 

El programa de amaranto de grano terminó en 2008. Cinco años más tarde, World Renew llevó a cabo una evaluación posterior al programa, dirigida por el Dr. Tom Post y la Dra. Dorothy Nakimbugwe. Presentamos el resumen de la evaluación porque las lecciones aprendidas podrían ser útiles para las personas que planean iniciar un proyecto de agricultura o nutrición, independientemente de si el amaranto de grano es o no el enfoque.  whether or not grain amaranth is the focus.  

El propósito de la evaluación del 2014 fue determinar el nivel de adopción del amaranto de grano y comprender los desafíos de la adopción. ¿Qué funcionó? ¿Qué no funciono? La evaluación también tenía por objeto "documentar el proceso de cambio en las comunidades rurales". 

World Renew utilizo varios métodos de evaluación:

  • Entrevistaron al personal de las instituciones colaboradoras.
  • 480 agricultores de siete localidades llenaron un cuestionario.
  • El personal de World Renew también dirigió discusiones de grupos focales en seis comunidades. 

Principales hallazgos

La evaluación dio lugar a varias conclusiones clave. El mayor triunfo: el uso de amaranto está bien establecido y sigue extendiéndose de un agricultor a otro. El amaranto de grano es un alimento culturalmente apropiado en el contexto de África Oriental. Según el informe, "... La harina de amaranto se mezcla fácilmente con harinas de maíz, mijo, trigo y yuca para [producir] alimentos tradicionales de mejor calidad, como gachas, mandazi, chapati, etc., y cumple con las preferencias de sabor de las culturas del este de África." El grano de amaranto proporciona una gama de nutrientes esenciales, incluyendo proteínas bien balanceadas que es alta en aminoácido lisina. (Las hojas de amaranto de grano también son comestibles; se encuentran disponibles al principio de la temporada de crecimiento, es decir, en la temporada de más hambre, y son altas en vitamina A.) La capacitación especial en torno a la nutrición realmente rindió sus frutos; los agricultores clasificaron el amaranto como "un cultivo muy importante para su bienestar", tanto en términos de salud como de ingresos (aunque este último dependía de la ubicación, ya que la comercialización podría ser difícil). El grano de amaranto es especialmente beneficioso para los niños, las madres y las personas que viven con el VIH/SIDA. Muchos agricultores comen amaranto de grano como parte del desayuno que consiste en una parte de harina de amaranto a tres partes de harina de maíz o mijo. 

La evaluación también reveló información sobre las condiciones de crecimiento. Las plantas de amaranto florecen bien y producen grano dentro de 75 días (aproximadamente 15 días antes de la maduración de las variedades de maíz de maduración más rápida), y dentro de lo largo del día que se encuentra cerca del ecuador. El amaranto es adecuado para una amplia gama de condiciones climáticas, desde semiáridos hasta subhúmedos. Es particularmente útil para las regiones semiáridas del este de África (especialmente con las lluvias cada vez más impredecibles), debido a la resistencia a la sequía de la planta y la rápida maduración. Sin embargo, el amaranto requiere una fertilidad razonable del suelo con cantidades adecuadas de nitrógeno y fósforo. En muchas partes del este de África, donde la fertilidad del suelo es "frágil", el cultivo de amaranto de grano podría dañar aún más el suelo a menos que se utilicen técnicas como las rotaciones de cultivos y el cultivo de cobertura para restaurar la fertilidad. El programa de amaranto original no incluyó capacitación en estas técnicas, pero la revisión posterior al programa recomendó que se incluyeran en el futuro. 

Pocos agricultores kenianos cultivan amaranto a gran escala. Según un estudio, más de la mitad de los agricultores cultivan 0,1 hectáreas (1/4 acre) o menos de amaranto, y cosechan hasta 30 kg de grano por temporada de cultivo. Utilizan el amaranto como una fuente importante de nutrición, pero no como una fuente principal de carbohidratos. Aun así, la cantidad cultivada suele ser suficiente para proporcionar 40 g de harina por adulto por día (o, para un niño, 20 g de harina por día). [El Dr. Benito Manrique Lara, ex director de Nutrisol en México, recomendó estas cantidades. El Dr. Post compartió que recientemente ha visto recomendaciones para cantidades diarias más altas, pero que "las cantidades mínimas de 40 g y 20 g han demostrado ser una guía de punto de partida útil [para mejorar la nutrición] en la experiencia de World Renew en el este de África".]  

La evaluación reveló algunos desafíos. Por ejemplo, la degeneración de semillas (a partir de plantas de amaranto de grano que se cruzan con otros tipos) puede ser un problema. Se alienta a los agricultores a comprar buena semilla siempre que sea posible. Cuando las semillas no estén disponibles para la compra, los agricultores deben realizar la selección de semillas por sí mismos, eliminando las plantas de semillas negras de las zonas de producción de semillas o eliminando las cabezas de las plantas de semillas negras antes de la floración para reducir la polinización cruzada. [Stacy Swartz comentó que estas plantas de semillas negras "son amaranto vegetal, que es una hoja verde consumida regularmente (localmente llamada mchicha) que se cocina antes de comer y es una parte importante de la nutrición del hogar."] Al final de la temporada, los agricultores deben identificar las mejores plantas y mantener esas cabezas, una vez completamente maduradas, para las semillas. 

Otro desafío era que a muchos agricultores les gustaría vender el amaranto de grano, pero la comercialización ha sido difícil. Cuando le pregunté al Dr. Post sobre esto, comentó que, en dos áreas de África Oriental, las organizaciones colaboradoras de World Renew "han asumido el papel de recolectar el producto de los agricultores, la transformación y la comercialización". Agregó: "Aunque este no es un papel habitual para las organizaciones sin fines de lucro, parece que, en este caso, es un paso intermedio necesario hacia la integración del amaranto [grano] en el mercado".

Recomendaciones principales 

Esta evaluación dio lugar a varias recomendaciones claves para la renovación mundial en el futuro, principalmente:

  • Experimentar con la promoción del amaranto como suplemento nutricional para “madres y niños durante los primeros 1000 días de vida.”
  • Enseñar métodos para promover la fertilidad del suelo ya sea junto con la promoción del amaranto o antes de introducirlo.
  • Capacitar en la selección de semillas y proporcionar semillas de calidad en Kenia.
  • Introducir el amaranto de grano primero como un “suplemento de nutrición para el consumo doméstico”, y evitar prometer un mercado para cultivos de venta.
  • Los asesores también sugirieron la necesidad de investigar los efectos del consumo de amaranto sobre el sistema inmunitario. Solamente el consumo de una pequeña cantidad de grano de amaranto con el desayuno impacta desproporcionadamente los casos de desnutrición. Las personas con SIDA que comen amaranto ven aumentos significativos en el número de células T CD-4 en la sangre. (El número de células CD-4 indica la fortaleza del sistema inmunitario de una persona; entre más alto el número mejor.) Sería interesante entender cómo el consumo de amaranto da estos resultados.

Esperamos que encuentre los resultados de la evaluación de World Renew informativos independientemente de que si el amaranto fuese un cultivo que crecería en su área. Tal vez el leer los resultados de otras personas le ayudaría a usted y a su comunidad plantear mejores preguntas y considerar ángulos nuevos mientras planifican y trabajan hacia la resolución de sus problemas. 

Referencia

Post, T. y D. Nakimbugwe  [Evaluación ex post del programa de introducción del amaranto de grano en l este de África]. 2014. Ex-Post Evaluation of the Introduction and Promotion of Grain Amaranth Program in Eastern Africa (1998-2008). World Renew. 69p.