Escritor: Kristin Davis
Publicado: 20/6/2000


Un problema del cultivo de la palma aceitera (Elaeis guineensis) es que la semilla germina con dificultad, ¡llevándose a veces hasta dos años! La revista del Fondo de Ayuda y Desarrollo Metodista, (MRDF por sus siglas en inglés), MRDF: Africa Link, presenta en el número de junio de 1999 algunas maneras de mejorar la germinación.

“Se cava un hoyo de un pie de profundidad, y el fondo se cubre con la inflorescencia masculina [flor] de la pala aceitera. Después se coloca una capa de fruta madura de la palma (tomada de las capas internas del racimo), y se cubre con una capa gruesa de pasto, luego una capa de suelo y finalmente una capa de tallos de plátano (para impedir que las gallinas saquen el contenido).”

Este hoyo de germinación de ‘compost’ se riega un poco cada día para que el contenido se caliente como en un hoyo normal de compost. Después de cinco o seis meses se abre el contenido del hoyo, tiempo para el cual debe ser el inicio de una buena germinación. Las plántulas son tomadas de debajo de la superficie tan pronto como el brote de crecimiento aparece a través de la cáscara (hasta 1 plg. [2.5 cm] de longitud), y luego son trasplantadas a bolsas de polietileno preparadas de unas 12 plg. (30 cm) de altura y 7 plg. (17.5 cm) de diámetro.”

La semilla también puede colocarse en una bolsa de tela o cáñamo con suelo, regarse y enterrarse en la tierra a la par de la cocina de leña durante un mes, antes de colgarla en las vigas durante tres semanas, momento en el cual la germinación debe comenzar.

Se ha desarrollado una nueva variedad de palma aceitera que puede crecer en altitudes mayores. (El tipo "Dura” crece en lastierras altas, pero tiene menores rendimientos de aceite). La Organización Mundial de la Agricultura (FAO) y una compañía costarricense llamada ASD produjeron el nuevo híbrido de ‘Dura’ y de la de alto rendimiento ‘Tenera’. El resultado es una variedad de alto rendimiento de aceite para las tierras altas. Se ha probado en in Etiopía a 900 metros.

Contacte ASD en P.O. Box 30-1000, San José, Costa Rica; teléfono: (506) 257 2666, fax: (506) 257 2667; correo electrónico: g.alpizar@asd-cr.com. También el Consejo Malayo para la Promoción de la Palma Aceitera tienen un sitio en Internet sobre la palma para aceite con información sobre la historia, nutrición y recetas en la dirección http://www.mpoc.org.my/.