Escritor: Elliott Toevs
Publicado: 14/4/2020


La actual pandemia mundial de COVID-19 ha reanimado la importancia del lavado de manos para prevenir la propagación de la enfermedad. Si bien es una tarea aparentemente facial para la mayoría de nosotros, no lo es para los 785 millones de personas que viven sin servicios básicos de agua potable (OMS, 2017). Debido a los esfuerzos del Dr. Jim Watt y Jackson Masawi de la Universidad de Zimbabwe, existe una solución sencilla para lavarse las manos en áreas de acceso limitado al agua: el tippy tap. Aunque muchos de nosotros estamos acostumbrados a lavarnos las manos con grandes cantidades de agua de nuestros grifos (¡ayuda a conservar agua cerrando el grifo mientras te lavas!), las manos se pueden lavar efectivamente con solo 40 ml de agua usando el tippy tap (DDOnline, 1993).

EDN147 Spanish figure 2

Figura 2. Diagrama de piezas de grifo Tippy con pedal opcional y captación incluida. Fuente: Cody Kiefer, inspirado por Lifewater International, 2005.

El tippy tap se puede construir con materiales a su disposición: 

  • una jarra vacía 
  • una botella de agua (para cubrir y proteger el jabón)
  • cuerda
  • una barra de jabón 
  • un palo (opcional)
  • piedras u otro material poroso (opcional)

Las instrucciones sobre cómo montar un grifo tippy tap se pueden encontrar en línea; ver la parte inferior de este artículo para enlaces a guías ilustradas. En cosa de minutos se puede tener una estación de lavado de manos completamente funcional (Figura 2). Lo mejor de todo es que el grifo se puede mejorar para usarlo con las manos libres construyendo un pedal con el palo. El pedal aumenta la eficiencia del lavado de manos. En áreas de poco drenaje se puede cavar un hoyo de poca profundidad y llenarlo con piedras o material poroso para permitir que el agua drene lentamente en el suelo circúndate y así evitar la propagación de mosquitos. 

El Centro para el Control de Enfermedades. (CDC, 2020) recomienda la aplicación de los siguientes cinco pasos para lavarse las manos una vez se haya construido el tippy tap

  1. Humedecer las manos con agua limpia.
  2. Enjabonar las manos frotándolas con el jabón. No se olvide de fregar la parte posterior de las manos, entre los dedos y debajo de las uñas.
  3. Frotar las manos al menos por 20 minutos.
  4. Enjuagar las manos.
  5. Secar las manos con una toalla limpia o permitir que se sequen al aire libre.

La construcción y uso del tippy tap son sencillos, aunque es importante mantener en cuenta los posibles problemas de adopción cultural (SPRING/Bangladesh, 2015). El lavado de manos es un método de primera línea comprobado para mitigar la transmisión de enfermedades. 

Guías para la construcción del tippy tap

Westra, M.T. y H. Holtslag. 2008. How to make a Tippy Tap: a hygienic handwashing device with running water [Como construir un Tippy Tap: un dispositivo higiénico para lavarse las manos con agua]. Werkgroep OntwikkelingsTechnieken (WOT) University of Twente, the Netherlands.

Build a Tippy Tap Manual [Manual de construcción]. http://www.tippytap.org/build-a-tippy-tap-manual.

Lifewater International. 2005. Tippy Tap II.

Referencias

Centros para el control y Prevención de Enfermedades (CDC), Como y cuando lavarse las manos. Consultado el 26 de marzo, 2020  https://www.cdc.gov/handwashing/when-how-handwashing.html.

DDOnline (Dialogue on Diarrhoea Online). 1993. Tippy Tap Conserva agua, edición no. 54. Consultado en línea https://rehydrate.org/dd/dd54.htm.

Organización Mundial de Salud, Hoja informativa sobre el agua potable para el 2017. Consultado en línea https://www.who.int/en/news-room/fact-sheets/detail/drinking-water.

SPRING/Bangladesh. 2015. Uso del tippy tap y prácticas del lavado de manos en el sur de Bangladesh: Estudio cualitativo. Arlington, VA: Fortalecimiento de asociaciones, resultados e innovaciones en nutrición a nivel mundial (SPRING) proyecto.