TN87 figure 1 FrenchFigure 1: Schéma d’une armoire simple de séchage de graines conçue par Charlie Forst.

ECHO utilise une armoire de séchage, comme celle de la Figure 1, pour le séchage des graines nouvellement récoltées. Les dimensions de l’armoire peuvent être modifiées en fonction de la matière que vous devez utiliser. Elle est composée de deux chambres. La chambre supérieure contient quatre ampoules à incandescence de 60 watts pour fournir de la chaleur, et un ventilateur radial ou à cage d’écureuil pour produire le mouvement de l’air dans l’armoire. La chambre inférieure, construite pour contenir des étagères avec des fonds en treillis métallique (ou grillage), est l’endroit où les graines sont séchées. Les graines peuvent être placées directement sur les étagères ou dans des sacs ou des récipients poreux.

Les deux chambres sont séparées par des fibres de verre ou par tout autre filtre approprié, ce qui empêche la poussière et des débris d’être soufflés dans la chambre supérieure (Figure 1). Le ventilateur fait circuler l’air chauffé de la chambre supérieure dans un plénum de 5 cm de large le long d’un côté de l’armoire. De l’air chaud se déplace vers le bas à travers la paroi du mur du plénum et sort par la chambre de séchage, où il se déplace ensuite vers le haut à travers un plancher à claire-voie, autour des graines et éventuellement à travers le filtre et retourne dans la chambre supérieure. Une fois à l’intérieur de la chambre supérieure, l’air est réchauffé et recirculé. Chaque ampoule fournit de la chaleur à la chambre et est commandé indépendamment par un commutateur à bascule de telle sorte que la chaleur peut être contrôlée. Le ventilateur est commandé par un commutateur séparé. A moins d’utiliser une conception modifiée (expliqué ci-dessous), le couvercle d’en haut et les portes ne doivent pas être hermétiquement serrés, étant donné que des fuites d’air (échappement) sont nécessaires pour minimiser l’humidité.

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Figure 2. Schéma d’une sécheuse de graine modifiée pour une utilisation.

Grâce à un dérivateur qui peut tourner (Figure 3), la conception ci-dessus permet le contrôle de la quantité d’air recirculée dans l’armoire par opposition à la quantité évacuée hors de l’armoire. Avec le dérivateur tourné totalement à gauche, tout l’air pénétrant dans l’armoire peut être évacué. Avec le dérivateur tourné totalement vers la droite, tout l’air est recirculé dans l’armoire au lieu d’être évacué à l’extérieur. Évacuer tout l’air hors du séchoir permet de contrôler l’humidité, mais les ampoules ne peuvent pas chauffer l’air au degré qu’elles le feraient avec plus de recirculation de l’air dans l’armoire. Si votre sécheuse est placée dans une salle climatisée, où l’humidité ambiante est faible au départ, vous pouvez faire pivoter le dérivateur plus vers la droite pour augmenter les températures et réduire le temps de séchage. Si la sécheuse est située dans un endroit non-climatisé, dans des conditions trop chaudes, les hautes températures à l’intérieur de l’armoire peuvent être atténuées par l’ouverture du dérivateur plus vers la gauche.Grâce à un design modifié recommandé par Joe Holley, Rick Burnette, directeur du centre d’impact régional de ECHO en Asie, a constaté que la performance de séchage d’une armoire de séchage de graines fonctionnant sous haute humidité ambiante pourrait être améliorée en incluant des conduits d’admission et d’échappement, comme indiqué dans le schéma ci-dessous (Figure 2) :

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Figure 3: Assemblage de dérivation à l’intérieur de la chambre supérieure d’une armoire de séchage de semences.

Joe, Rick et Abram Bicksler ont également fait des expérimentations avec l’utilisation d’une petite soufflante à air pour atteindre un taux élevé de flux d’air à travers des lots de graines maintenues en place par des tamis dans une colonne PVC de 7,6 cm (Figure 4). Après 1 heure, la teneur en humidité des graines, telle que mesurée par le poids, a diminué de 45% à 9 % dans un petit lot de graines de courge. Bien qu’un seul lot de semences puisse être séché à la fois, les avantages d’un tel appareil comprennent : la simple conception, les temps de séchage relativement rapides, moins d’espace requis pour le stockage et l’exploitation, et une relativement faible quantité d’énergie requise pour la tâche.

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Figure 4 : Méthode de séchage des graines à l’intérieur d’une colonne PVC utilisant une soufflante à air (à gauche). Les tamis sont affichés (ci-dessous), qui maintiennent les graines en place dans la colonne PVC.

Pour résumer, il y a un certain nombre d’options pour le séchage des semences. Que vous utilisiez le soleil, des armoires de séchage, des souffleries, des déshydratants, ou quelque autre innovation créative, il devrait être possible de trouver une solution de séchage qui corresponde le mieux à n’importe quel ensemble de conditions et de contraintes.

Cite this article as:

Forst, C. 2002. Seed Drying Cabinet. ECHO Technical Note no. 87.