Escritor: Dexter B. Dombro
Publicado: 30/3/2017


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Trabajador cosechando pasto elefante.
Fuente: Dexter B. Dombro

La Pedregoza es una plantación y reserva natural de 2,650 hectáreas en el departamento colombiano de Vichada, en la cuenca del Orinoco. La plantación utiliza prácticas sostenibles y silvicultura natural, buscando siempre que sea posible emular la vegetación clímax de la región, utilizando fertilizantes orgánicos y controles biológicos. El foco de la plantación es la producción de productos forestales que no contaminen el suelo o los sistemas de agua, mientras se práctica activamente la conservación y la preservación de la biodiversidad.

La Pedregoza fabrica el mayor número posible de fertilizantes naturales para apoyar los árboles que cultivamos, como Acacia mangium, Eucalyptus pellita, Pinus caribaea y más de 40 especies de árboles nativos como Acacia mangium, Eucalyptus pellita, Pinus caribaeay más de 40 especies de árboles nativos como Acosmium nitens, Copaifera pubiflora, Simarouba amara and Vochysia lehmanii. El estiércol de calidad es un fertilizante muy importante, por lo que mantenemos un establo con ganado cebú. El contenido nutricional del alimento que comen nuestras vacas tiene un impacto directo en la calidad de su estiércol, así que estamos buscando maneras de mejorar su dieta durante la estación seca (enero a abril), cuando las hierbas nativas se secan y son poco mejores que celulosa. El ensilaje puede ser una solución útil durante la estación seca; Este artículo explica el proceso que estamos empleando en nuestra plantación.

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Alimentación de pasto de elefante a la desmenuzadora. Fuente: Dexter B. Dombro

Para nuestros propósitos, el ensilaje se produce a partir de pasto fresco u otro forraje verde que es picado, mezclado con melaza, compactado y luego almacenado y fermentado bajo condiciones herméticas, para ser usado como alimento de ganado bajo las condiciones climáticas apropiadas. El ensilaje es importante porque conserva hasta el 80% del valor nutritivo de la hierba fresca o forraje; mientras que el heno o los forrajes desecados perderán hasta el 80% de su valor nutritivo. El ensilaje es un mejor alimento para el ganado que el forraje seco, y también resulta en estiércol de mejor calidad que se puede usar para preparar compost u otros fertilizantes.

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Trabajador empequeñecido por la hierba del elefante. Fuente: Dexter B. Dombro

En La Pedregoza se siembra una variedad de hierbas. La más productiva es el pasto elefante africano (Pennisetum purpureum), que puede llegar a medir 4 metros de altura, se propaga bien en el pasto y produce hasta 40 toneladas métricas de biomasa por hectárea por año. Esta alta tasa de producción de biomasa significa que la hierba de elefante no es sólo una alimentación animal útil, sino que también podría ser arada en suelos pobres para mejorar la materia orgánica del suelo, el contenido de carbono y nitrógeno. Mientras que se produce y crece a partir de la semilla, la hierba del elefante se propaga más eficientemente mediante estacas del vástago cuando la planta ha madurado. La hierba tolera los suelos pobres y la poca lluvia, lo cual es ventajoso en algunas zonas tropicales.

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Pasto de Brachiaria en La Pedregoza.
Fuente: Dexter B. Dombro

Cultivamos otras dos hierbas en nuestro proyecto de silvopastura, las cuales tienen un contenido razonable de proteínas y se pueden usar para el ensilaje. Brachiaria decumbens tiene un sabor amargo, mientras que Brachiaria humidicola es más dulce y nutritiva, especialmente cuando se cultiva con otras plantas leguminosas. Teniendo variedad de hierbas y forrajes mejora el menú de las vacas y mejora la calidad del estiércol. Sin embargo, este artículo se enfoca en la fabricación de ensilaje con pasto elefante.

 
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Llenado un remolque con hierba de elefante triturada. Fuente: Dexter B. Dombro

Cosechamos con machetes,  a como se cosecha la caña de azúcar.  Los bultos de pasto de elefante  se llevan y alimentan al desmenuzador, el cual utiliza la energía del tractor y lanza el césped troceado al vagón. Un vagón lleno contiene alrededor de 1.200 kg de material picado, lo que es una cantidad razonable para la fabricación de ensilaje durante un día de trabajo. Esta cantidad representa dos horas de trabajo en cosecha y picando por parte de dos a tres obreros de granja. Si cosechamos y picamos más que esto, podríamos acabar con un material más seco y menos nutritivo, aun después de solo un día. 

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Fuente: Dexter B. Dombro

Nuestros próximos pasos consisten en mezclar la hierba picada con melaza, luego colocar el material en bolsas y sellarlas. Para empacar la hierba, utilizamos una prensa de ensilaje manual de dos cilindros, lo que permite un flujo de trabajo rápido. Cada barril  acomoda una bolsa de plástico de calibre fuerte que puede aguantar 40 kg de hierba picada. Nuestro objetivo diario es de 30 bolsas de ensilaje con un peso aproximado de 40 kg cada uno. Las bolsas de 40 kg son fáciles de cargar y transportar, y se apilan bien. Las guardamos en un cobertizo.  Para terminar la obra, esta parte del proceso requiere tres obreros de granja laborando cuatro horas.

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Fuente: Dexter B. Dombro

El ensilaje debe mezclarse uniformemente para asegurar una buena fermentación. Se añaden 10 kg de melaza a cada 200 kg de hierba picada; También añadimos alrededor de 1 kg de sal de ganado. Utilizamos palas y botas de goma para mezclar hasta que la melaza esté bien distribuida mediante toda la hierba. A continuación, llenamos las bolsas. Comprimimos la mezcla de hierba en cada bolsa para quitar la mayor cantidad de oxígeno posible. Comenzamos con 10 kg de mezcla en la bolsa y la comprimimos, antes de añadir más material y comprimir de nuevo.

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Es importante eliminar el aire de la bolsa de ensilaje. Fuente: Dexter B. Dombro

El ensilaje se debe fermentar anaeróbicamente (sin aire). Si se permite aire en la bolsa, el ensilaje se estropeará y olerá horrible, y así sólo es útil para compost. El secreto de un buen ensilado es eliminar todo el aire posible antes de sellar las bolsas. Para ello, llenamos las bolsas en 2 o 3 etapas, aplicando compresión con una prensa de ensilado en cada etapa, ya que el aire puede quedar atrapado si la bolsa se llena de una vez. Dentro de días de hacer el ensilaje, el área de almacenamiento debe tener un aroma agradable, similar al producido al hacer cerveza o vino.

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Bolsas de ensilaje almacenadas en el cobertizo. Fuente: Dexter B. Dombro

Una vez que las bolsas están llenas y comprimidas, se sellan herméticamente con un cordón y se llevan al área de almacenamiento. En áreas tropicales, lo mejor es almacenar el ensilaje en un área sombreada, lejos de la luz directa del sol. El ensilaje estará listo dentro de los 15 días de haber sido embolsado; Puede durar hasta un año, aunque generalmente lo usamos dentro de cuatro a seis meses. El tener cuidado con las bolsas y mantenerlas fuera de la luz del sol, a menudo nos permite reutilizarlas, lo cual ayuda a reducir los costos. El ensilado producido en la granja es muy rentable, ya que el ingrediente principal (la hierba) se puede cultivar in situ. Nuestro costo interno de producción es aproximadamente un tercio del costo de la compra de productos comerciales.

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¡Aquí vemos una vacas Cebú feliz "pupusiando" mucho, para que podamos fertilizar muchos árboles! Fuente: Dexter B. Dombro

El proceso descrito en este artículo también se puede utilizar para hacer Bokashi, un tipo de compost fermentado japonés que es mucho más rico en nutrientes y más rápido de producir que el compost regular. Bokashi requiere un paso adicional – la preparación de salvado Bokashi -  que luego se mezcla con el material vegetal, el estiércol, los desechos de la cocina y la melaza. A partir de ese punto, el proceso continúa como descrito en este artículo. El resultado final se puede utilizar como enmienda de suelo y fertilizante. Bokashi no es un alimento para animales. Las recetas para hacer salvado de Bokashi (con salvado de trigo, agua de arroz, serrín u otros ingredientes) se pueden encontrar en Internet.


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