Escritor: Brian Flanagan como Proyecto de Modernizando Servicios Extensionistas y Consejeros (MEAS), financiado por USAID
Publicado: 1/5/2015

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Introducción

La agricultura en países en desarrollo tiene un papel importante en la reducción de pobreza y el desarrollo económico. Muchos esfuerzos para mejorar el sector de agricultura en países en desarrollo, donde las mujeres componen un promedio de 43 por ciento de la mano de obra en la agricultura, han fallado en parte porque las estrategias han pasado por alto el papel de la mujer y los efectos de desigualdades en la productividad. Dentro del mundo en desarrollo, el porcentaje de mujeres en la mano de obra es el más alto en el Este de Asia (50%) y en África subsahariana (50%) y el más bajo en Latinoamérica (20%). Se estima que disminuyendo la desigualdad de géneros, en términos de acceso a recursos y servicios, las agricultoras femeninas (Fig. 1) podrían aumentar los rendimientos un 20 a 30 por ciento, aumentando la productividad de la agricultura en países en desarrollo 2.5 a 4 por ciento (FAO 2011).

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Figura 1: Una mujer trabajando en su jardín de verduras (Fuente: Brian Flanagan).

Para ganar en el sector de agricultura, los agricultores necesitan acceso a información, habilidades, y herramientas. El contacto entre agentes extensionistas y agricultores es muy limitado en muchos países, especialmente entre agricultoras femeninas.  Incluso cuando existen servicios extensionistas, muchos son parciales a los hombres y desatienden el papel de mujeres como agricultoras. Trabajadores en agricultura, en el proceso de implementar varios proyectos de desarrollo, frecuentemente son los que intentan cumplir con las necesidades extensionistas de los agricultores rurales. Para llegar a todos los agricultores, trabajadores en desarrollo de agricultura deben utilizar enfoques sensibles a cuestiones de género.

Este articulo extrae del Breve #2 de MEAS Reducing the Gender Gap in Agricultural Extension and Advisory Services: How to Find the Best Fit for Men and Women Farmers (Reduciendo la Brecha entre los Sexos en Servicios de Extensión de Agricultura y Consejeros: Como Encontrar el Mejor Servicio para Agricultores Masculinos y Femeninos).  Muchos de los temas y lecciones relacionados con género que se tratan en el Breve de MEAS también se pueden aplicar a la transferencia de conocimientos y recursos que proveen los trabajadores de desarrollo de agricultura en sus proyectos. Este documento discutirá el caso para igualdad de géneros en la extensión de agricultura, y examinará varias barreras relacionadas con género y cómo vencerlas.

El caso para igualdad de géneros en la extensión de agricultura

Se puede hacer el caso para igualdad de géneros en los servicios de extensión de agricultura de punto de vista de ‘negocios’ y de ‘desarrollo.’ El punto de vista de ‘negocio’ se enfoca en eficiencia y resultados mejorados mientras la perspectiva de ‘desarrollo’ se enfoca en la necesidad de eliminar desigualdad.

El caso de negocios para aumentar igualdad de géneros dice que la igualdad de géneros:

  • Facilitará un impacto mayor sobre habilidades y productividad de la agricultura. Aplicando la igualdad de géneros en proyectos de agricultura asegura que las tecnologías y conocimientos apropiados llegarán a la mujer o al hombre quien se encarga de tareas específicas de agricultura en una casa.
  • Asegurará un fluyo sostenible de productos de calidad. Mujeres trabajando en el sector de agricultura deben ver los beneficios económicos de su labor. Los incentivos para que las mujeres participen en la cadena de valores ayudará a asegurar el suministro de bienes de calidad al mercado.
  • Llevará a nuevas oportunidades comerciales. Programas de extensión deben motivar a las mujeres involucrarse en cadenas de valores del mercado tanto como suministradoras de ingresos claves como desarrolladoras de nuevos productos. Esto asegurará que las mujeres sigan participando en cadenas de valores mientras se formalicen las cadenas. De otra manera las mujeres pueden vacilar en ser parte de cadenas de valores controladas por hombres.

El caso de desarrollo para aumentar igualdad de géneros dice que la igualdad de géneros:

  • Llevará a adoptar prácticas e ingresos mejorados de agricultura. Tal adopción refuerza la seguridad de alimentos y reduce pobreza cuando toda la familia (hombres y mujeres) recibe acceso, a través de extensión, a las habilidades y la información que requiere.
  • Permitirá a los humanos vivir libres de discriminación. Un aumento en igualdad de géneros da acceso a los hombres y a las mujeres a oportunidades de educación, habilidades, y empleo.
  • Aumentará la nutrición de las casas a través de la involucración de las mujeres en la producción de alimentos. Estudios también han mostrado una relación fuerte entre el acceso de la mujer a ingresos y mayores inversiones en salud y educación de los niños.

Sin importar si uno mira el enfoque de negocios o de desarrollo, tratar desigualdades de género en servicios extensionistas produce resultados más amplios y sostenibles.

Barreras relacionadas con género

Para desarrollar programas de extensión que tratan la desigualdad de géneros, trabajadores de desarrollo de agricultura deben estar conscientes de barreras relacionadas con género en sus proyectos. Esta sección discute barreras posibles en programas de extensión de agricultura y como se puede sobrellevar estos obstáculos.

Identificando el agricultor

En desarrollar un programa de extensión, se debe identificar a la gente que se beneficiará de los servicios. En muchos programas de extensión y desarrollo, los que se benefician son los jefes de familia, los dueños de terreno, o los que generan los ingresos. Como se explica a continuación, la selección de recipientes potenciales de los servicios usando cualquiera de estas categorías puede reforzar desigualdad de género.

Jefes de familia

Jefe de familia se define como el agricultor principal, lo cual se considera por muchas instituciones ser el hombre de la casa. Esto resulta en la entrega de información al hombre con esperanza que él comparte con las mujeres trabajadoras la información relevante para ellas.

Tenencia de tierras

La mayoría de los dueños de tierras en países en desarrollo son hombres. Frecuentemente resulta de normas sociales, legales, y tradicionales. Si programas de extensión de agricultura solo se dirigen a dueños de tierra, la mayoría de las mujeres no tendrán acceso directo a servicios o conocimientos nuevos.

Los que ganan en la finca

Algunos servicios se dan a los agricultores según el destino de sus cultivos (por ej., mercado o para consumo en casa). Frecuentemente los cultivos destinados para los mercados se contemplan como cultivos de hombres mientras los que se producen para consumo en casa se consideran cultivos de mujeres. Esfuerzos extensionistas pueden reforzar los estereotipos de género si etiquetan los cultivos como de hombre o de mujer. En realidad, hay variabilidad en cuanto puede el hombre controlar sus ingresos de la venta de sus cultivos en comparación con la mujer. Similarmente, el nivel de colaboración entre hombres y mujeres en la producción de alimentos puede variar dependiendo del cultivo y como se procesa y se comercializa. Está bien si los trabajadores de desarrollo de agricultura sencillamente proveen servicios a personas que se consideran agricultores y cumplen con las necesidades de estas personas según sus actividades y preferencias. Una manera eficaz para hacer esto es ofrecer programación para sectores múltiples dirigida a más de un segmento de la población. Por ejemplo, programas que juntan la extensión de agricultura con la educación nutricional pueden ser muy eficaces en beneficiar tanto a los hombres como a las mujeres.  Esto también ayuda a motivar colaboración entre hombres y mujeres a nivel de casa.

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Figura 2: Un grupo mixto de mujeres y hombres en una discusión en grupo pequeño durante un taller (Fuente: Brian Flanagan).

Asegurando que los métodos de extensión sean apropiados para género

Aconsejar y enseñar a los agricultores requiere varios métodos didácticos. Cuando se considera diferentes métodos de instrucción, los trabajadores de desarrollo de agricultura deben considerar enfoques y técnicos apropiados para género para llegar a muchos tipos de agricultores con necesidades diferentes y en varios entornos.

Utilizando grupos de agricultores

El uso de reuniones comunitarias, organizaciones con base en la comunidad, asociaciones de productores y cooperativas ha sido durante mucho tiempo una manera de llegar a más gente con el programa de extensión. Generalmente estos enfoques se dirigen a una persona por casa, con el resultado que los participantes son limitados a dueños de tierras o gente de más educación o estatus. En tales grupos los hombres frecuentemente participan más que las mujeres, y agricultores de escasos recursos pueden ser excluidos. 

Por eso, cuando se utiliza un grupo de agricultores para difundir un programa de extensión, hay que asegurar que la participación y membresía sea lo más igual posible. Se puede asegurar igualdad abriendo la registración a múltiples miembros de la familia o dirigiéndose a mujeres exclusivamente. Algunas organizaciones ponen cuota para el número de mujeres que participan en entrenamientos o reuniones para motivar su participación.  Trabajadores de desarrollo deben estar conscientes también que aunque participen mujeres, las normas de género pueden inhibirlas de tomar un papel activo en la discusión en compañía de los hombres. Las mujeres son también frecuentemente prohibidas de tomar posiciones de liderazgo debido a los prejuicios sobre sus habilidades.  

Tanto los grupos de un solo sexo como grupos mezclados pueden aumentar la participación de mujeres y mejorar los resultados de un programa, dependiendo del contexto. Mujeres participando en grupos mezclados tienen potencial de aumentar sus opciones acoplándose con redes, recursos, e información de hombres (Fig. 2). De otra mano, las mujeres pueden sentir que no les permiten participar activamente las normas locales. Para asegurar que se escuchen las opiniones de las mujeres, grupos mixtos se pueden dividir en grupos más pequeños basados en género u otros variables sociales para ciertas actividades. Las mujeres participando en grupos de puras mujeres pueden ganar confianza y ser libres de normas que tienen influencia sobre el comportamiento de hombres y mujeres en estos entornos. Esto permite a las mujeres trabajar juntas para encontrar soluciones y desarrollar habilidades de liderazgo. Grupos de un solo sexo pueden ser necesarios donde hay un alto grado de segregación de sexos. Trabajadores de desarrollo de agricultura deben estar conscientes de la dinámica local de género y ajustar las técnicas de comunicación para que sean apropiadas en la situación local.

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Figura 3: Una reunión organizada adentro de la comunidad para facilitar la asistencia de un número mayor de mujeres (Fuente: Brian Flanagan).

Tomando en cuenta tiempo y movilidad

Las mujeres pueden tener poco tiempo libre, siendo las responsables de muchas tareas en la agricultura, la casa, y la comunidad.  Las estrategias para diseminar información deben tomar en cuenta los límites de tiempo y ocurrir en un lugar conveniente para que se reúnan las mujeres (Fig. 3). Una manera de acomodar a las mujeres es dar una serie de entrenamientos cortos en un lugar cercano, reduciendo el tiempo que necesitarían estar fuera de casa. Otra manera de motivar asistencia de mujeres es proveyendo guardería.

Adaptando a diferentes niveles de educación y alfabetismo

Aunque la taza de alfabetismo está aumentando a nivel mundial para las mujeres, frecuentemente es más bajo en áreas rurales en países en desarrollo. Mientras la brecha de alfabetismo entre hombres y mujeres es también grande en muchas regiones del mundo, los métodos de transferir conocimientos deben ser apropiados para agricultores que no sepan leer. Algunas organizaciones han tenido éxito utilizando tecnologías innovadoras de información y comunicación (TICs) para llegar a agricultoras femeninas a través de las radios y teléfonos celulares. Esto puede ser eficaz en áreas con infraestructura apropiada, pero el acceso de las mujeres a recursos económicos y TICs debe ser tomado en cuenta cuando se desarrolle programas.

Recursos humanos para desarrollo de agricultura y extensión

Organizaciones de desarrollo de agricultura deben tener las habilidades y recursos necesarios para cumplir con las necesidades diferentes de agricultores masculinos y femeninos. Consecuentemente, las organizaciones deben poder crear oportunidades iguales para hombres y mujeres y deben contratar funcionarios apropiados con entrenamiento adecuado.

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Figura 4: Una agrónoma femenina presentando en un taller de agricultores. (Fuente: Brian Flanagan).

Atrayendo trabajadoras femeninas de extensión

Aunque no es necesario contratar mujeres exclusivamente para el trabajo de extensión con agricultoras femeninas, es importante identificar estrategias que responden y cumplen con las necesidades causados por género (Fig. 4). Aumentando el número de trabajadoras femeninas de extensión puede ser una estrategia.

Los desafíos de atraer y retener trabajadoras femeninas de extensión:
  • Menos selección de mujeres formadas en el sector de agricultura
  • Obligaciones de familia limitan la habilidad para mudarse a lugares remotos
  • Acoso sexual y asuntos de seguridad en algunas regiones
  • Falta de movilidad por restricciones culturales para las mujeres
Estrategias para sobrellevar la falta de mujeres como trabajadoras extensionistas:
  • Atraer agricultoras femeninas quienes son activas en la comunidad y entrenarlas apropiadamente
  • Contratar nuevas egresadas solteras quienes pueden ver una asignación en el campo como promoción de trabajo
  • Establecer cuotas para la participación de mujeres en organizaciones de desarrollo de agricultura  
  • Proveer incentivas, como sueldos más altos

Mejorando la capacidad de todos los funcionarios

Funcionarios extensionistas masculinos y femeninas no solo deben recibir entrenamiento sobre asuntos relacionados con la agricultura pero también sobre sensibilidad a asuntos de género y dinámicas locales socioculturales. Los funcionarios deben estar preparados para conducir visitas participativas apropiadas para género. Los funcionarios requieren conocimientos y habilidades para dirigirse a los agricultores masculinos y femeninos igualmente.

Conclusión

La agricultura en países en desarrollo puede ser un método de aumentar el crecimiento económico y reducir la pobreza, pero los esfuerzos para mejorar este sector frecuentemente fallan por desigualdad de género en métodos y servicios provistos. Los trabajadores de desarrollo de agricultura pueden cerrar esta brecha proveyendo servicios apropiados para género. Se puede hacer  identificando y proveyendo servicios al miembro apropiado de la casa, haciendo más sensibles los servicios extensionistas, y contratando y entrenando a los funcionarios que tocan temas de género en el sector de agricultura.

Referencias

Food and Agriculture Organization (Organzacion de Alimentos y Agricultura, o FAO). 2011. The state of food and agriculture 2010-2011 (El estado de alimentos y agricultura 2010-2011). Roma: FAO.    

 Manfre, Cristina, Deborah Rubin, Andrea Allen, Gale Summerfield, Kathleen Colverson, y Mercy Akeredolu. 2013. Brief #2: Reducing the Gender Gap in Agricultural Extension and Advisory Services: How to Find the Best Fit for Men and Women Farmers (Breve #2: Reduciendo la Brecha entre los Sexos en Servicios de Extensión de Agricultura y Consejeros: Como Encontrar el Mejor Servicio para Agricultores Masculinos y Femeninos).  Modernizing Extension and Advisory Services (Modernizando Servicios Extensionistas y Consejeros).

Para Más Lectura

Escrito de Discusión de MEAS:

Manfre, Cristina, Deborah Rubin, Andrea Allen, Gale Summerfield, Kathleen Colverson, y Mercy Akeredolu. 2013. Discussion Paper #2: Reducing the Gender Gap in Agricultural Extension and Advisory Services (Escrito de Discusión #2: Reduciendo la Brecha entre los Sexos en Servicios de Extensión de Agricultura y Consejeros). Modernizing Extension and Advisory Services. (Modernizando Servicios Extensionistas y Consejeros).

Notas Técnicas de MEAS:

Rubin, Deborah y Cristina Manfre. 2012. Technical Note on Applying Gender-Responsive Value-Chain Analysis in EAS (Nota Técnica sobre la Aplicación de Análisis de Temas de Género en la Cadena de Valores de EAS). Modernizing Extension and Advisory Services (Modernizando Servicios Extensionistas y Consejeros)

Módulos de Entrenamiento de MEAS:

Colverson, Kathleen. 2012. Integrating Gender into Extension Services (Integrando Género en los Servicios Extensionistas). Modernizing Extension and Advisory Services (Modernizando Servicios Extensionistas y Consejeros).

Estudios de Caso de MEAS:

Gale, Chris, Kathleen Collett, y Piera Freccero. 2013. Delivering Extension Services through Effective and Inclusive Women’s Groups: The Case of SEWA in India (Entregando Servicios Extensionistas a través de Grupos Eficaces e Inclusivos de Mujeres). City and Guilds Centre for Skills Development (Centro para Desarrollo de Habilidades “City and Guilds”), MEAS Case Study 5 (Estudio de Caso 5 de MEAS).

Hird-Younger, Miriam y B. Simpson. 2013. Case Study: Women Extension Volunteers: An Extension Approach for Female Farmers (Estudio de Caso: Voluntarias Femeninas de Extensión: Un Enfoque de Extensión para Agricultoras Femeninas). Modernizing Extension and Advisory Services (Modernizando Servicios Extensionistas y Consejeros).

Kingiri, Ann y Serah Nderita. 2014. Assessment of Extension and Advisory Methods and Approaches to Reach Rural Women: Examples from Kenya (Análisis de Métodos y Enfoques de Extensión y Consejos para Llegar a Mujeres Rurales: Ejemplos de Kenia). Modernizing Extension and Advisory Services (Modernizando Servicios Extensionistas y Consejeros).

Manfre, Cristina y Caitlin Nordehn. 2013. Exploring the Promise of Information and Communication Technologies for Women Farmers in Kenya (Explorando la Promesa de Tecnologías de Información y Comunicación para Agricultoras Femeninas en Kenia). Cultural Practice, LLC, MEAS Case Study 4.

Sulaiman, Rasheed y T.S. Vamsidhar Reddy. 2014. Assessment of Extension and Advisory Methods and Approaches to Reach Rural Women: Examples from Bangladesh (Análisis de Métodos y Enfoques de Extensión y Consejos para Llegar a Mujeres Rurales: Ejemplos de Bangladesh). Modernizing Extension and Advisory Services (Modernizando Servicios Extensionistas y Consejeros).

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