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Escritor: Por funcionarios de ECHO
Publicado: 28/9/2016

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Debido al crecimiento de la población humana, los agricultores en muchas partes del mundo no tienen más opciones que cultivar su terreno de manera continua, con pocos recursos para reemplazar nutrientes gastados con cada cultivo sucesivo. Los residuos de los cultivos se pierden frecuentemente en vez de ser una fuente de materia orgánica y mantillo, usualmente siendo quemados o sacados para forraje de animales o combustible de cocina. Especialmente en lugares donde la reserva de nutrientes ya está baja, y la capa superficial del suelo está expuesta a la erosión (Figura 1), los suelos pierden su capacidad para sostener cosechas adecuadas de cultivos. Adicionalmente, los eventos extremos de clima, cambios adversos de clima, conflictos humanos, y enfermedades pueden impedir las habilidades de los agricultores de pequeña escala a sostener la capacidad productiva de sus suelos.

La agricultura de conservación (AC) es un enfoque de manejo de tierras que optimiza y sostiene la capacidad de suelos para producir alimentos mientras ahorra recursos. En AC, la sostenibilidad está ligada con la preservación ecológica de paisajes agrícolas. Se logra a través de 1) disturbios mínimos de suelos, 2) mantenimiento de cobertura de suelos, y 3) diversificación de cultivos. Implementar estos tres elementos requiere de una combinación de prácticas, para cual hay varias opciones. Pensando en AC como un sistema general, en vez de un juego fijo de técnicas, da a los agricultores y practicantes la libertad de evaluar y adoptar un complemento de prácticas relacionadas con AC que son apropiadas para las necesidades locales.