Escritor: Sarah Hornsby
Publicado: 4/12/2017


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Foto 1. Brigitthe con plántulas de cedro.
Fuente:Sarah Hornsby

De los pueblos indígenas recibimos sabiduría ancestral y heredamos un estilo de vida más saludable para nosotros mismos, nuestros vecinos y el planeta. En este artículo relato mi trayectoria con plantas medicinales de Nicaragua, la cual comenzó cuando mi esposo y yo nos jubilamos en Matagalpa.

Primero, el proyecto de reforestación

El proyecto de reforestación está ubicado en un terreno que compramos en un bosque secundario de la Reserva El Arenal. Sobrepasar las condiciones de contaminación de suelo y nuestra inexperiencia en  el cultivo de 5,000 plántulas derivadas de 19 especies  nativas fueron los primeros pasos del proyecto. En preparación para la siembra de los árboles añadimos cercos y grava; 1,500 estacas de ‘marsallana’ (Dracaena fragrans, también conocida como massangeana, palo de agua o palmillo) para usar como cortavientos, compramos cientos de estacas de café, 1,200 plántulas fueron donadas y recibimos visitas de los inspectores del gobierno. 

Un segundo vivero se estableció con la asistencia de un productor local quien contribuyo su conocimiento profundo acerca de árboles, las estaciones tropicales, y las épocas de siembra y cultivo. Se plantaron semillas de cedro y café para uso futuro.  Los árboles de Moringa no pegaron.

Encontrando plantas medicinales 

Mi interés en las plantas medicinales creció a raíz del redescubrimiento de un libro sobre el uso de plantas medicinales por parte de los indios Nicaragüenses. El libro hacía referencia a muchos de los árboles creciendo en nuestro bosque. De gran valor fue el conocimiento y los recursos compartidos de parte de la Dra. Gloria Corrales, especialista en plantas medicinales. Además, ella nos regaló una gran variedad de plantas medicinales.

En 2015, visitamos a Alan Bolt para ver su trabajo de reforestación en Peñas Blancas, al norte de Matagalpa. Debido al interés y énfasis de Alan en la “reclamación” de la selva, fuimos testigos del renacimiento de una selva en donde, 15 años atrás, yacía un pasto en ruinas, sobrecargado y sin árboles. Atreves de su Centro de Desarrollo de la Naturaleza tuvimos acceso a un libro que el compilo sobre las plantas medicinales de Peñas Blancas, incluyendo estudios científicos sobre 63 plantas y árboles, y con recetas para su uso medicinal las cuales le fueron dadas a él por su abuela quien era una india Nicaragüense.

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Foto 2. Deisi, Sarah y Yamileth en el túnel de secado. Fuente: Sarah Hornsby

Vivero de Plantas Medicinales

El tema de nuestro primer vivero de plantas medicinales se derivó de Eclesiásticos 38:4, “El Señor proporciona remedios sacados de la tierra, la persona sensata no los desprecia”. Con la ayuda de la Dra. Gloria y la experiencia de otros colaboradores obtuvimos y crecimos una variedad de plantas medicinales. 

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Foto 3. Deisi, Sarah y Yamileth en el túnel de secar. Fuente: Jim Hornsby

Procesamiento de las Plantas 

Las plantas se procesan en un túnel cubierto con plástico utilizado para secar café.  Se coloca un paño extraíble no metálico en la parte superior de los marcos.  A medida que las plantas van creciendo se podan cuidadosamente y se separan por tipo. Cada hoja se separa y se le reza, dándole gracias a Dios por las propiedades curativas de la planta, a cómo acostumbraban hacer nuestros antepasados Mayas.  Cuando las hojas empiezan a secarse se les da vuelta. De acuerdo al clima, el tamaño y densidad de las hojas, semillas o raíces, se les deja hasta que estén crujientes pero no quemadas. Si la materia prima retiene humedad las hojas producen mojo al empaquetarse. 

Cada tipo de hoja es etiquetada y fechada.  Las bolsas de planta seca no se ponen bajo el sol porque producen humedad y mojo. Las hojas, semillas y raíces secas se almacenan en contenedores  por separado en un cuarto fresco y obscuro. Luego se preparan y etiquetan pequeños paquetes para uso personal o clínico. 

Cinco plantas medicinales de Nicaragua

Boldo (Boldus fragans, Peumus boldus)

Otros nombres: Boldea Boldu. (Sosa) 
Partes utilizadas:  La corteza y las hojas
Aplicaciónl: usos múltiples incluyendo la limpieza del hígado, la sangre y los riñones

Dandelion (Taraxacum officinale; Erechtites valeriani folia)

Familia: Asteraceae
Otros nombres: Achicoria, Silvestre, Chicora, Corona de Fraile (Bolt)
Partes utilizadas: Toda la planta; hojas, raíces y raíces secas. 
Aplicación: usos múltiples para purificación y limpieza

Guanislama, Juanilama (Lippia alba)

Familia:  Verbena
Otros nombres: Mirto, Orozul, Quitadolor, Prontoalivio (Sosa, Uriarte)
Partes utilizadas: las hojas, las flores y los tallos
Aplicaciónl: calmante

Mansanilla (Matricaria chamomilla)

Familia:  Asteraceae
Otros nombres: Caspi, Manzanero, Camamilo. (Uriarte)
Partes utilizadas: Toda la planta
Aplicaciónl: usos múltiples incluso como remedio contra el insomnio 

Orégano (Origanum vulgare, Lippia graveolens, Majorana hortensis

Español: Oregano Menudo
Familia:  Lamiaceae (Menta Familia) y Verbenaceae, (Uriarte, Soza, and Dr. Gloria Corrales).
Partes utilizadas: Las hojas, flores y tallos.
Aplicaciónl: para la toz, antiinflamatorio, otros usos. 

Nicaragua tiene una respuesta parcial para abordar la necesidad de obtener medicinas asequibles. La meta de nuestro proyecto es que las clínicas lleguen a tener huertos de plantas medicinales en las comunidades en donde proveen servicios. Mediante mi aprendizaje, uso y trabajo con las plantas continuo aumentando mi convencimiento de la provisión de Dios y de las maravillosas propiedades curativas que las plantas nos dan tan libremente.


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